Donasi

Buat yang punya rejeki berlebih dan merasa terhibur dengan Situs Cerita Silat Cersil Terbaik ini bisa mendonasikan bantuannya ke
No. Rekening BPD Jateng No. 2004084554 a.n Ali Afif
demi keberlangsungan dan keberadaan Blog Cersil Cerita Silat yang sama-sama kita cintai ini. Kritik dan Saran hub No HP.083837358519. Atas Bantuannya disampaikan Terimakasih.

Senin, 22 Mei 2017

Cersil Cinta Bernoda darah 3 Kho Ping Hoo

Cersil Cinta Bernoda darah 3 Kho Ping Hoo Tag:cersil cersil indo cersil mandarin full cerita silat mandarin online cersil langka cersil mandarin lepas cerita silat pendekar matahari kumpulan cerita silat jawa cersil mandarin beruang salju. cerita silat pendekar mataharicerita silat indonesia cerita silat kho ping hoo cerita silat mandarin online cerita silat mandarin full cerita silat jawa kumpulan cerita silat cerita silat jawa pdf cerita silat indonesia gratis cerita silat jadul indonesia cerita silat indonesia pendekar rajawali sakti cersil indonesia pendekar mabuk cersil langka cersil dewa arak cerita silat jaman dulu cersil jawa download cerita silat mandarin full cerita silat mandarin online cersil mandarin lepas cerita silat mandarin pendekar matahari cerita silat jawa pdf cersil indonesia pdf cersil mandarin beruang salju kumpulan cerita silat pdf Cersil Cinta Bernoda darah 3 Kho Ping Hoo
kumpulan cerita silat cersil online
Cersil Cinta Bernoda darah 3 Kho Ping Hoo
Sementara itu Tok-sim Lo-tong juga sudah mengeluarkan senjata istimewa, yaitu seekor ular yang besar
dan panjang. Ular dilibatkan di leher dan pinggang, ia sendiri memegang leher ular dan bersilatlah ia
dengan kacau-balau menerjang Suling Emas. Biar pun kelihatannya ia berjingkrak dan bersilat kacau-balau
seperti itu, namun Suling Emas yang sudah mengenalnya maklum bahwa si Tinggi Kurus ini amat hebat
kepandaiannya. Justru di dalam kekacau-balauan gerakan inilah terletak kekuatannya, apa lagi ‘senjata’
ular hidup itu bisa mulur dan mengkeret, amat sukar diduga perkembangannya. Angin pukulan yang
menyambar-nyambar disertai bau amis dan berbisa, membayangkan tenaga sinkang yang mukjijat,
bercampuran dengan hawa ilmu hitam dan hawa beracun. Di samping ini, masih banyak sekali orang yang
mengeroyok Suling Emas dari kanan kiri dan belakangnya.
Mendapat lawan Tok-sim Lo-tong yang lihai ditambah banyak pengeroyok itu sama sekali tidak membikin
gentar hati Suling Emas, akan tetapi yang membuat ia khawatir sekali adalah keadaan Lin Lin. Ia maklum
bahwa betapapun lihainya Lin Lin dengan ilmu warisan dari Kim-lun Seng-jin, namun gadis itu masih jauh
belum cukup kuat untuk menandingi seorang lawan yang seperti Toat-beng Koai-jin, seorang di antara
Thian-te Liok-koai.
“He, Toat-beng si Lembu Edan, tidak malukah kau melawan seorang gadis cilik? Hayo kau sekalian maju
mengeroyokku!” bentak Suling Emas seraya mainkan sulingnya sedemikian rupa sehingga gulungan sinar
sulingnya itu menahan semua pengeroyok.
Akan tetapi kiranya malah Lin Lin yang menjawab, “Siapa gadis cilik? Aku bukan kanak-kanak lagi. Monyet
gundul liar menjemukan, jangan dengarkan dia, hayo kau layani pedangku kalau memang berani! Lihat,
ujung pedangku akan mendodet perutmu yang gendut kebanyakan makan itu!” Lin Lin menerjang hebat
sambil memutar pedangnya dan dengan hati-hati. Karena maklum akan kelihaian lawan, ia mainkan
ilmunya Khong-in-liu-san sambil mengerahkan tenaga sakti dengan Ilmu Khong-in-ban-kin.....
Toat-beng Koai-jin yang tadinya memandang rendah dan menyerbu gadis itu sambil tertawa-tawa, diamdiam
kaget juga ketika melihat jurus-jurus yang dimainkan Lin Lin. Biar pun ia kelihatan buas dan liar
seperti orang hutan, namun sebagian besar ilmu silat di dunia kang-ouw telah dikenalnya, maka ia
mengenal pula Ilmu Khong-in (Awan Kosong) ini.
“Heh, kau murid Kim-lun Seng-jin? Bagus, tentu gurih dagingmu dibakar setengah matang. Heh-heh!” Tibatiba
kakek liar ini menyambar dua orang pengeroyok Suling Emas, memegang pada kakinya dan
menggunakan dua ‘senjata hidup’ ini menerjang Lin Lin.
Lin Lin kaget setengah mati. Terpaksa ia menggerakkan pedang menangkis.
“Crak! Crak!” darah menyembur karena tubuh dua orang itu terbabat putus oleh pedangnya!
Kakek itu tertawa-tawa dan... menggelogok darah yang tersembur ke luar itu ke dalam mulutnya, seperti
orang kehausan minum air es! Kemudian ia melemparkan dua mayat itu dan sekali lagi ia menyambat kaki
dua orang pengeroyok.
Lin Lin meramkan matanya melihat kakek itu minum darah, wajahnya menjadi pucat dan kakinya
menggigil. Tapi kembali Toat-beng Koai-lojin sudah menerjangnya dengan dua ‘senjata hidup’. Lin Lin
kewalahan, terpaksa kembali ia menangkis dan kembali dua orang itu mati seketika dengan perut dan dada
terbelah. Tangan Lin Lin yang memegang pedang gemetar dan sebelum ia tahu apa yang terjadi, tiba-tiba
kakek itu telah menubruknya dan sebuah ketukan keras pada pergelangan tangannya membuat Lin Lin
terpaksa melepaskan pedangnya. Tubuhnya tiba-tiba menjadi lemas dan ia sudah disambar oleh Toatbeng
Koai-jin yang tertawa terkekeh-kekeh sambil membawa lari tubuh Lin Lin yang lemas.
“Toat-beng Koai-jin, kalau kau mengganggu dia, aku bersumpah akan menyiksamu dan memotong-motong
dagingmu sekerat demi sekerat!” bentakan Suling Emas ini keras sekali. Tiba-tiba sulingnya melakukan
gerakan-gerakan aneh sekali, begitu halus akan tetapi mengandung kekuatan yang bukan main sehingga
dalam sekejap mata enam orang pengeroyok terguling roboh sedangkan Tok-sim Lo-tong sendiri terdorong
dunia-kangouw.blogspot.com
mundur sampai lima langkah.
“Ihhhhh... ilmu apakah ini...?” Tok-sim Lo-tong berseru kaget, akan tetapi ia mendesak lagi, dibantu oleh
para pengeroyok yang nekat, menghalangi Suling Emas mengejar Toat-beng Koai-jin. Memang hebat
gerakan Suling Emas tadi. Dalam kemarahan dan kegelisahannya melihat Lin Lin tertawan, ia tadi mainkan
jurus dari ilmu silat yang ia terima dari Bu Kek Siansu. Girang hatinya melihat hasil ini, dan tahulah ia
bahwa ilmu silat sastra ini sama sekali tidak dikenal Tok-sim Lo-tong sehingga tentu saja hasilnya amat
baik.
Cepat sulingnya bergerak lagi, membuat huruf KOK (Negara). Huruf ini mengandung gerakan dalam yang
rumit, akan tetapi dilingkari garis-garis segi empat yang melengkung. Kembali empat orang pengeroyok
roboh dan ketika tubuh Suling Emas melayang dalam pembuatan gerakan melingkar, tahu-tahu ia telah
bebas dari pengepungan dan cepat ia berkelebat mengejar ke arah larinya Toat-beng Koai-jin. Akan tetapi
yang dikejar telah lenyap, tidak tampak bayangannya lagi.
Suling Emas memasuki kota Ban-sin, langsung menuju ke rumah Ouw-kauwsu, seorang guru silat di kota
itu yang dikenalnya. Ouw-kauwsu terkejut dan girang bukan main melihat munculnya pendekar sakti ini.
Cepat ia menjura dengan hormat dan dengan wajah berseri-seri ia berkata. “Wahai, tak pernah mimpi
siauwte
akan menerima kehormatan besar dengan kunjungan Taihiap (Pendekar Besar)!”
“Ouw-kauwsu, ada urusan penting. Maaf, aku ingin singkat saja. Tahukah kau di mana aku dapat
menjumpai Toat-beng Koai-jin? Lekas, sekarang juga!”
Berubah wajah Ouw-kauwsu, terang bahwa dia menjadi ketakutan. “Memang... memang kulihat dia dalam
bulan ini berada di Ban-sin, biasanya dia di... di dalam kuil...”
“Heh-heh-heh, Suling Emas. Tak usah repot-repot, aku sudah berada di sini!” tiba-tiba terdengar suara
keras dan parau.
Suling Emas dan Ouw-kauwsu cepat memutar tubuh dan... kiranya manusia iblis yang dijadikan bahan
percakapan itu telah berada di situ, duduk nongkrong di atas tiang melintang dekat langit-langit rumah
sambil menggerogoti daging dari tulang paha, entah paha apa!
Dan pada saat itu juga, terdengar suara orang mengomel, “Nanti dulu... tenanglah, kau ajak aku berlari-lari.
Kalau betul dia Suling Emas, mau apakah? Mau suruh dia tiup suling? Eh, tidak enak memasuki rumah
orang seperti ini. Heee, tuan atau nyonya rumah, ke mana kalian? Wah, agaknya rumah kosong....”
Muncullah orangnya yang berkata-kata itu. Kiranya dia seorang kakek pendek, kumis dan jenggotnya
jarang, sikapnya lucu dan selalu terkekeh. Di belakangnya berjalan seorang gadis cantik yang bukan lain
adalah Sian Eng. Begitu memasuki ruangan itu, kakek lucu ini melihat Suling Emas dan Ouw-kauwsu
berdongak memandang ke atas. Ia pun ikut memandang dan tiba-tiba ia berseru kaget.
“Eh, eh, anak nakal... kenapa kau naik ke sana? Hayo turun lekas... wah, kalau jatuh bisa pecah punukmu.
Turun... turun...!” Ia menggapai-gapai tangannya menyuruh turun. Akan tetapi Toat-beng Koai-jin hanya
memandang sambil menyeringai dan melanjutkan kesibukannya yaitu menggerogoti daging.
Kakek pendek itu makin gugup. “Kau tidak turun? Celaka... wah, aku paling ngeri melihat orang jatuh dari
tempat tinggi... hayo turunlah...!” Ia lalu menghampiri tiang dan mulailah ia memanjat ke atas seperti
seorang kanak-kanak memanjat pohon kelapa! Setelah ia tiba di atas, hampir sama tingginya dengan
tempat di mana Toat-beng Koai-jin duduk nongkrong matanya terbelalak ketakutan.
“Kau makan apa itu? Hiiiiihhh, daging itu masih mentah! Lihat ada darahnya, wah-wah, kau memang bocah
nakal. Bisa kembung perutmu. Eh, bukankah kau ini si nakal Toat-beng Koai-jin? Ya, kukenal punukmu itu!
Ihhh, tentu daging manusia yang kau makan. Wah, seram... seram...!”
********************
Bagaimanakah Sian Eng bisa datang bersama kakek pendek yang lucu ini dan siapakah gerangan kakek
itu? Seperti telah kita ketahui, Sian Eng pergi bersama
Suma Boan ke gedung indah milik adik Suma Boan
yang bernama Suma Ceng. Seperti telah diduga oleh Sian Eng, setelah berada di dalam kamar berdua
dengan bekas kekasih kakaknya ini, ia mendengar banyak tentang diri Bu Song. Kiranya cerita yang ia
dengar dari Suma Ceng tiada bedanya dengan yang sudah didengarnya dari Suma Boan, hanya tentu
dunia-kangouw.blogspot.com
saja, dari mulut Suma Ceng terdengar berlainan. Terang bahwa nyonya muda cantik ini benar-benar
mencintai Bu Song.
“Dia meninggalkan aku...” Suma Ceng mengakhiri ceritanya sambil menghapus air matanya. “Tapi...
untung Boan-ko (Kakak Boan) menolongnya dan ia tidak sampai tewas. Aku dipaksa kawin... sekarang
sudah tiga orang anakku... suamiku baik terhadapku... aku berusaha melupakannya sedapat mungkin,
tapi... tapi....” kembali ia menangis perlahan, “yang menyedihkan hatiku, aku tidak tahu bagaimana
nasibnya sekarang, di mana ia berada... kalau saja dia sudah menikah dengan gadis lain dan hidup
bahagia... akan terobatilah hatiku....”
Sian Eng ikut menangis. Terharu hatinya mendengar cerita yang menyedihkan tentang asmara gagal yang
diderita nyonya muda ini dan kakaknya. “Betapa pun juga, kau sudah berumah tangga, sudah berputera,
harap jangan memikirkan kakakku lagi,” kata Sian Eng. “Dan kurasa kakakku juga berusaha melupakan
peristiwa itu....”
“Tak mungkin! Bu Song takkan dapat melupakan aku, sampai mati pun takkan ia dapat melupakan aku!
Kami... kami... ah...!” kembali nyonya muda itu menangis sedih. “Siapa tahu... ia malah telah membawa
cinta kasihnya ke balik kubur....” terisak-isak ia kini. “Kalau aku tahu... ah, aku pun lebih baik mati....”
Terkejut juga hati Sian Eng. Bukan main! Kiranya cinta kasih antara mereka itu sudah demikian hebat.
“Enci yang baik, harap kau tenangkan hatimu. Kakakku Bu Song belum mati dan besok aku diajak oleh
Suma-kongcu menyusulnya. Kalau aku bertemu dengan kakakku, aku akan sampaikan pesanmu
kepadanya, akan kubujuk dia supaya menikah dengan gadis lain.”
Mata yang agak merah karena tangis itu memandangnya. “Betulkah? Benar-benar Boan-ko tahu di mana
adanya Bu Song? Hati-hati, Adik Sian Eng... dia... kakakku itu....”
Melihat keraguan ini, Sian Eng timbul curiga. “Ada apa dengan kakakmu?”
“Dia baik, baik sekali kepadaku dan aku amat sayang kepadanya. Kami hanya berdua saudara dan dia
amat sayang pula kepadaku. Tapi... tapi... ah, bagaimana aku bisa membiarkan adik Bu Song menjadi
korban? Adik Sian Eng, terus terang saja, betapa pun sayangku kepada kakakku, akan tetapi harus kuakui
bahwa dia itu... dia mudah terjatuh oleh wanita cantik. Dan kau amat cantik, adikku, kau cantik menarik.
Aku khawatir kalau-kalau kau menjadi korbannya. Sudah terlalu banyak gadis-gadis tak berdosa jatuh ke
tangan kakak kandungku. Kau adik Bu Song, aku harus memperingatkanmu, jangan kau bergaul
dengannya. Kecuali...” wajahnya menjadi bersinar, “ah, alangkah baiknya. Kecuali kalau ia betul-betul cinta
kepadamu dan mau mengambilmu sebagai isteri. Ah, benar! Ini bagus sekali. Aku gagal berjodoh dengan
Bu Song, sekarang sebagai gantinya adiknya berjodoh dengan kakakku, bukankah ini baik sekali?”
Merah wajah Sian Eng. “Ah, Cici, omongan apakah ini? Siapa yang berpikir tentang jodoh?” Sampai di sini
percakapan mereka berakhir dan malam hari itu Sian Eng tak dapat tidur nyenyak biar pun ia mendapatkan
kamar yang indah dan tempat tidur yang mewah. Hatinya merasa tidak enak.
Akan tetapi Suma Boan ternyata pintar sekali mengambil hati. Ia memperlihatkan sikap sopan dan
menghormat sehingga Sian Eng mulai percaya lagi kepadanya. Peringatan Suma Ceng sudah hampir
lenyap bekasnya di hati, sungguh pun ia selalu masih berhati-hati dan tidak kehilangan kewaspadaannya.
Perjalanan jauh itu dilakukan dengan penuh kegembiraan karena sikap Suma Boan yang baik, dan makin
kagumlah Sian Eng ketika melihat betapa hampir di setiap kota dan dusun, putera pangeran ini agaknya
mempunyai sahabat-sahabat yang amat hormat dan tunduk terhadapnya.
Akhirnya tibalah mereka di kota Ban-sin dan Suma Boan mengajaknya bermalam di kota ini. Juga di sini
Suma Boan mempunyai banyak hubungan. Malah ia diterima oleh seorang pembesar, dipersilakan
bermalam di sebuah rumah gedung yang dijaga oleh prajurit-prajurit, diperlakukan dengan segala
kehormatan.
Yang membuat Sian Eng kaget bukan main adalah ketika ia melibat bayangan It-gan Kai-ong si raja
pengemis yang mengerikan itu! Ia melihat pengemis tua ini tanpa sengaja. Ketika itu ia sudah memasuki
kamarnya dan langsung membaringkan tubuh di tempat tidur, karena ia merasa amat lelah. Tiba-tiba ia
mendengar suara Suma Boan di belakang rumah. Selama ini kecurigaannya terhadap Suma Boan sudah
hilang dan makin lama makin baiklah kesan di hatinya terhadap putera pangeran ini. Kini mendengar
suaranya, tiba-tiba timbul keinginan hatinya untuk mengajaknya bercakap-cakap! Ia turun dari
pembaringan, membuka pintu kamar dan di saat itulah ia mendengar suara parau yang membuat bulu
dunia-kangouw.blogspot.com
tengkuknya berdiri.
“Sungguh kau sembrono sekali!” kata suara parau itu. “Dia hanya berada beberapa puluh li di belakangmu
dan kau masih tidak tahu!”
“Tapi, Suhu, Locianpwe Tok-sim Lo-tong juga tidak memberi tahu sesuatu!” terdengar suara Suma Boan
membantah.
“Uh, dasar sembrono! Biar kusiapkan sambutan, untungnya ada Toat-beng Koai-jin di sini. Hati-hati, jaga
baik-baik gadis itu, mungkin bisa dipergunakan untuk menundukkannya!”
Sian Eng cepat menyelinap ke balik daun pintu sambil mengintai. Dugaannya tidak keliru, tak lama
kemudian ia melihat bayangan It-gan Kai-ong berjalan terbongkok-bongkok bersandarkan tongkat
bututnya. Di bawah sinar lampu yang suram muram itu kakek ini tampak makin buruk saja, dengan mata
satunya yang berair dan terhias kotoran kuning di ujung, rambutnya yang riap-riapan dan mulutnya yang
hanya bergigi satu. Sian Eng bergidik dan kedua kakinya gemetar. Sukar untuk mengatakan siapa yang
lebih mengerikan antara It-gan Kai-ong, Hek-giam-lo, dan Tok-sim Lo-tong, juga wanita iblis Siang-mou
Sin-ni!
Munculnya It-gan Kai-ong ini tentu saja membuyarkan lamunan Sian Eng dan membatalkan niatnya untuk
menemui Suma Boan. Akan tetapi agaknya putera pangeran itu mengalami dorongan hasrat hati yang
sama. Buktinya, tidak lama setelah Sian Eng kembali melempar diri ke atas pembaringan, daun pintu
kamarnya diketok orang. Ketika Sian Eng yang berdebar-debar hatinya membuka daun pintu, kiranya
Suma Boan yang berdiri di situ sambil tersenyum! Bukan main lega hati Sian Eng, karena tadinya ia sudah
merasa cemas dan ngeri, takut kalau-kalau ia akan berhadapan dengan It-gan Kai-ong. Kelegaan hatinya
ini memancing senyum manisnya.
“Sian Eng moi-moi, kau belum tidur?”
Sian Eng menggeleng kepala. Pertanyaan tentang It-gan Kai-ong berada di ujung bibir, akan tetapi ia
tahan.
“Apakah kedatanganku ini mengganggumu?” tanya pula Suma Boan dengan suara halus.
“Tidak sama sekali. Kenapa kau begini sungkan, Koko? Dan kelihatan gugup? Ada apakah?”
Senyum Suma Boan melebar, tetapi suaranya gemetar ketika ia menjawab. “Tidak apa-apa... hanya aku...
ah, sudah beberapa malam aku tak dapat memejamkan mata, Moi-moi.”
“Kenapa? Sakitkah engkau?” tanya Sian Eng memandang tajam.
Suma Boan mengangguk-angguk. “Memang sakit, tapi bukan tubuhku yang sakit, melainkan hatiku. Moimoi...
Sian Eng... hatiku menderita rindu, mataku tak dapat tidur karena selalu terbayang wajahmu. Ah,
alangkah cantik manis engkau, Moi-moi, dan aku tergila-gila kepadamu, aku cinta padamu....”
Seketika kedua kaki Sian Eng menggigil, mukanya panas rasanya tapi tangan kaki merasa dingin,
jantungnya berdegupan sehingga degup jantung itu terdengar berdentam-dentam di kedua telinganya,
darahnya berdenyutan sampai terasa hampir memecahkan urat-urat di pelipisnya. Ia menunduk, tak berani
memandang, mulutnya setengah tersenyum setengah menangis.
Sian Eng masih dalam keadaan setengah sadar ketika ia merasa betapa pundaknya dirangkul orang,
betapa rambut di kepalanya diciumi orang dan betapa Suma Boan memeluknya sambil berbisik-bisik tak
tentu ujung pangkal atau pun isinya. Sejenak Sian Eng memejamkan matanya, menyandarkan kepala pada
dada pemuda itu, merasa bahagia dan napasnya terengah-engah sesak. “Aku juga cinta padamu,” bisik
suara hatinya.
Akan tetapi tiba-tiba telinganya mendengar bisikan-bisikan, itulah suara Suma Ceng ketika bicara
kepadanya di dalam kamar. “... aku khawatir kalau-kalau kau menjadi korbannya... sudah terlalu banyak
gadis-gadis tak berdosa jatuh oleh kakak kandungku...”
Dan tiba-tiba Sian Eng merasa betapa kurang ajar kedua tangan Suma Boan. Ia meronta dan tangannya
menampar, tepat mengenai pipi Suma Boan, kemudian ia melompat ke belakang. Melihat betapa pemuda
dunia-kangouw.blogspot.com
yang sebetulnya telah merebut hatinya itu berdiri bengong dengan muka pucat, dan pipi yang ditamparnya
tadi merah sekali, Sian Eng menutupi muka dengan kedua tangannya dan menangis.
“... kenapa Moi-moi...? Kenapa kau menamparku? Bukankah... bukankah kau juga cinta kepadaku seperti
cintaku kepadamu?”
Dengan mata berlinang air mata Sian Eng memandang, kemudian terdengar ucapannya terpitus-putus, “...
cintaku bukan untuk... untuk... menjadi permainanmu... aku bukan... bukan perempuan... yang boleh kau
perlakukan sesukamu... yang boleh kau hina...”
Suma Boan menarik napas panjang, “Eng-moi, kau aneh..., biarlah kau pikir dan pertimbangkan betapa
tidak adilnya sikapmu terhadap aku yang mencintamu sepenuh hati...,” setelah berkata demikian, Suma
Boan keluar dari kamar sambil menutupkan daun pintunya.
Sian Eng tak kuasa menahan kakinya yang lemas gemetar. Ia menjatuhkan diri di atas pembaringan,
duduk termenung mendengarkan langkah kaki Suma Boan yang makin lama makin menjauhi kamarnya.
Kemudian ia merebahkan diri tertelungkup dan menangis di atas bantal.
Pada keesokan harinya, pagi-pagi sekali Suma Boan sudah terdengar memaki-maki para penjaga yang
berdiri dengan muka pucat dan saling pandang. “Kalian tikus-tikus goblok! Apa kerja kalian malam tadi?
Tidur semua, ya?”
“Ampun, Suma-kongcu, mana kami berani tidur? Tak sedikit pun kami tidur dan....”
“Bohong!” Suma-kongcu menggerakkan tangannya dan pembicara itu roboh tersungkur. “Orang luar telah
memasuki gedung, nona dibawa pergi dan kalian bilang tidak tidur? Pemalas! Goblok!”
“Eh, eh, apakah yang terjadi?” Suara serak ini disusul munculnya It-gan Kai-ong.
Melihat gurunya, Suma Boan menjadi agak tenang, akan tetapi kemurungan masih membayangi mukanya
yang tampan. “Suhu, semalam ada musuh mendatangi rumah ini dan membawa pergi Sian Eng. Sungguh
teecu (murid) tak dapat menduga siapa dia. Akan tetapi dia meninggalkan tanda tapak kaki di tembok!”
“Apa katamu? Tapak kaki di tembok?” si Raja Pengemis bertanya heran. Memang luar biasa keterangan
Suma Boan tadi. Mana bisa ada telapak kaki di atas tembok?
“Mari, harap Suhu periksa sendiri!” Pemuda itu mendahului suhu-nya menuju ke ruangan tengah. Dan di
atas tembok, dekat kamar Sian Eng, di atas sebuah meja kecil terdapat beberapa tapak kaki berlumpur di
atas tembok.
“Inilah tanda itu, Suhu, Bukankah ini penghinaan yang amat besar? Entah tapak kaki siapa ini?” kata Suma
Boan sambil menudingkan telunjuk kirinya ke arah tembok.
Beberapa orang penjaga yang tadi dimaki-maki Suma Boan memandang juga dengan muka pucat.
Pantasnya, hanya kaki binatang merayap sebangsa cecak yang dapat meninggalkan jejak di atas tembok.
Akan tetapi jejak yang tampak jelas di atas tembok itu adalah jejak kaki manusia! Kaki yang pendek, jarijarinya
terbentang seperti biasanya jari kaki orang yang tak pernah pakai sepatu. Jejak kaki itu kanan-kiri
berjalan rapi seperti jejak orang berjalan dengan langkah pendek-pendek. Akan tetapi bagaimana mungkin
seorang manusia berjalan di atas tembok seperti cecak?
Mata tunggal It-gan Kai-ong melotot sebentar memandang tapak kaki itu. “Hu-huh, Pek-houw-yu-chong
(ilmu merayap di tembok seperti cecak) tingkat tinggi. Manusia sombong bermaksud menakut-nakutimu
atau memang hendak memamerkan kepandaiannya yang tidak seberapa ini. Orangnya pendek, tak pernah
pakai sepatu....” Tiba-tiba It-gan Kai-ong berhenti bicara, matanya bersinar-sinar.
“Pendek tak bersepatu? Hanya Kim-lun Seng-jin tokoh sakti yang pendek dan tak pernah bersepatu!”
Suma Boan berkata.
Gurunya mengangguk. Tapi segera menggelengkan kepala, alisnya berkerut. “Sudah tentu dia bisa
melakukan hal ini, akan tetapi kurasa bukan dia. Kim-lun Seng-jin biar pun suka bergurau, akan tetapi tidak
seperti anak kecil meninggalkan jejak kaki di sini. Tentu seorang tokoh lain yang gila....” It-gan Kai-ong
kelihatan marah dan menyumpah-nyumpah di dalam mulutnya.
dunia-kangouw.blogspot.com
Ke manakah perginya Sian Eng? Ketika malam itu ia menangis di atas pembaringannya, tiba-tiba ia
mendapat perasaan bahwa ada sesuatu terjadi, bahwa dia tidak sendirian di dalam kamarnya. Ia
mengangkat mukanya dari bantal dan dari balik air matanya ia mengerling. Alangkah kagetnya ketika ia
melihat bayangan seorang laki-laki tua pendek tersenyum-senyum memandangnya di tengah kamar. Sian
Eng merasa seperti mimpi, digosok-gosoknya kedua matanya, lalu ia bangkit dan duduk. Bayangan itu
masih ada, malah kini ia dapat memandang jelas di bawah sinar lampu meja.
Benar seorang laki-laki yang tua, pendek dan tersenyum-senyum. Sepasang mata yang jenaka, kumis
panjang kaku menunjuk ke kanan kiri, jenggotnya jarang terurai ke bawah. Sama sekali bukan seorang
kakek yang menyeramkan seperti It-gan Kai-ong, namun caranya memasuki kamar cukup aneh sehingga
menyeramkan. Akan tetapi, sepasang mata itu terang bukanlah mata orang jahat.
“Siapakah... kau...? Bagaimana bisa masuk...?” Sian Eng memandang ke arah pintu kamarnya yang masih
tertutup.
“Heh-heh, Nona Kam Sian Eng. Kau benar-benar bocah yang bodoh dan nakal. Mana bisa kau
mengharapkan kebaikan dari seorang macam Suma Boan? Kau berada dalam bahaya, marilah ikut
denganku.”
“Kau siapa? Apa artinya semua ini?”
Kakek itu tersenyum dan wajahnya benar-benar lucu kalau ia tersenyum, seperti senyum seorang badut.
“Aku siapa? Panggil saja Empek Gan. Lie Bok Liong itu muridku. Di sini kau terancam bahaya besar, mari
ikut denganku keluar. Tiada banyak waktu lagi,” sambil berkata demikian kakek itu menggerakkan
tangannya dan gadis ini merasa tubuhnya melayang ke luar dari jendela kamar yang ditendang terbuka
oleh kakek itu sambil melayang dan menariknya.
Ia terkejut bukan main, maklum bahwa kakek ini seorang sakti yang luar biasa. Akan tetapi hatinya lega
mendengar bahwa kakek ini adalah guru Lie Bok Liong sahabat baik adiknya itu. Hatinya merasa berat
meninggalkan tempat itu, atau lebih tepat, meninggalkan Suma Boan. Akan tetapi ia menggigil kalau ia
teringat akan peristiwa tadi, betapa dengan penuh nafsu putera pangeran itu merayunya. Benar-benar
berbahaya. Bagaimana kalau ia tidak kuat menahan? Tentu ia menjadi korban! Berpikir sampai di sini, tibatiba
mukanya menjadi merah sekali. Siapa tahu, kakek aneh ini tadi melihat semua adegan memalukan itu!
Tanpa ia ketahui tujuannya, ia menurut saja dibawa pergi Empek Gan. Akhirnya mereka memasuki sebuah
kelenteng tua yang sudah rusak. Kelenteng yang amat menyeramkan, penuh sarang laba-laba dan
agaknya hanya patut dijadikan tempat tinggal para siluman dan setan. Akan tetapi Sian Eng tidak merasa
takut, tidak merasa seram seperti ketika ia ditawan Hek-giam-lo. Empek Gan ini ternyata telah
membersihkan ruangan samping kelenteng itu, buktinya lantainya bersih dan di situ tidak ada sarang labalaba.
“Nah, kita melewatkan malam di sini. Nona. Ketahuilah, muridku ditangisi adikmu yang nakal, yang minta
supaya muridku mencarimu sampai dapat. Ketika muridku mendengar bahwa kau pergi bersama Suma
Boan dan si badut Tok-sim Lo-tong, ia mencari aku dan memaksa si tua ini turun tangan. Aku sudah lama
mengikuti perjalananmu dan baru malam ini turun tangan setelah melihat betapa besarnya bahaya yang
mengancam dirimu. Besok kita melanjutkan perjalanan, malam ini kau boleh mengaso. Tentu saja tidak
seenak tidur di kamar dalam gedung itu, akan tetapi di sini kau lebih aman. Aku sudah tua, tidak bisa lagi
membedakan mana cantik mana buruk, heh-heh!”
Pada keesokan harinya, pagi-pagi sekali Sian Eng sudah bangun. Memang semalam ia hampir tak dapat
memejamkan matanya di dalam kelenteng itu. Pikirannya kacau-balau dan resah kalau ia teringat akan
Suma Boan. Dengan girang ia mendapatkan sebuah mata air di belakang kelenteng dan setelah mencuci
muka dan tubuh sehingga terasa segar, Sian Eng kembali ke dalam kelenteng, akan tetapi kakek pendek
lucu itu ternyata masih mendengkur. Ia tidak berani mengganggu, dan menanti. Akan tetapi sampai
matahari naik tinggi, kakek itu belum juga bangun. Akhirnya habislah kesabaran Sian Eng.
“Empek Gan... Empek Gan...! Bangunlah!” Ia mengguncang-guncang lengan kakek itu.
Kakek itu kaget, lalu gelagapan bangun. “Ada apa...? Kebakaran...? Dunia kiamat? Celaka... aku masih
ingin hidup!” Ia melompat dan lari ke sana ke mari, kelihatan bingung sekali sehingga Sian Eng menjadi
geli melihatnya.
dunia-kangouw.blogspot.com
“Tidak ada apa-apa, Lopek,” katanya membantah.
Kakek itu menjatuhkan diri duduk di atas lantai, bersandar tembok, terengah-engah dan mengusap-usap
kedua mata dengan belakang tangan seperti kebiasaan anak kecil kalau bangun tidur. “Aduh ampuuuuun...
sampai kaget setengah mampus hatiku. Puluhan tahun hidupku ayem tenteram, sekali dekat wanita, tidur
saja tidak nyenyak lagi! Beratnya orang membela murid... heeeiiii! Mana Bok Liong? Bocah tolol itu belum
juga muncul? Nona, kau melihat dia?”
Sian Eng mendongkol bukan main mendengar kata-kata kakek itu tentang wanita, akan tetapi maklum
bahwa kakek ini termasuk orang aneh. Ia tidak mau melayani dan pertanyaan terakhir ia jawab dengan
gelengan kepala.
“Wah-wah, betul-betul dia tidak muncul? Celaka... tentu ada apa-apa. Tak mungkin dia berani tidak
mentaati perintahku dan memenuhi janji. Wah, sudah siang, hayo kita pergi!”
Kali ini Empek Gan tidak menarik tangan Sian Eng seperti malam tadi. Mereka berjalan ke luar dari
kelenteng dan Sian Eng mengikuti ke mana kakek itu pergi. Tiba-tiba berkelebat bayangan orang, Sian Eng
memandang ke depan dan jantungnya berdebar ketika ia melihat jubah hitam dan topi sastrawan.
“Suling Emas...! Dia Suling Emas... mari kejar dia!” Sian Eng lalu lari mengejar.
Kakek Gan mengomel, “Wah-wah, pagi-pagi belum sarapan kau ajak balapan lari. Dengar perutku
mengeluh panjang pendek. Tak usah kejar...” Akan tetapi kedua kakinya yang pendek itu terpaksa
mengikuti Sian Eng yang menggunakan ilmu lari cepat mengejar Suling Emas.
“Dia Suling Emas, aku mau bertanya tentang kakakku...!” Sian Eng tidak pedulikan omelan kakek itu dan
terus mengejar.
Ketika melihat Suling Emas yang sudah jauh itu lenyap ke dalam sebuah rumah yang sunyi, Sian Eng
berhenti di depan rumah itu, meragu sebentar lalu tanpa banyak cakap lagi ia juga memasuki pekarangan
rumah yang sunyi dan terus menerobos pintu depan untuk mencari Suling Emas. Dari belakangnya Empek
Gan berteriak-teriak mencela.
Seperti sudah diceritakan di bagian depan, begitu memasuki ruangan rumah yang ternyata adalah rumah
guru silat Ouw-kauwsu, seorang guru silat di kota Ban-sin yang cukup terkenal, mereka berdua melihat
adegan yang aneh, yaitu Ouw-kauwsu berdiri bengong. Suling Emas berdiri dengan alis berkerut
memandang ke atas di mana seorang kakek seperti anak hutan sedang duduk di atas balok tiang
melintang dekat atap rumah sambil makan daging paha yang digerogoti. Melihat ini Empek Gan berlari
menghampiri tiang dan memanjat tiang itu seperti seekor kera memanjat kelapa, berteriak-teriak menyuruh
turun kakek seperti orang hutan itu.
“Wah, aku kenal kau sekarang. Tak salah lagil! Gundul pacul, punuknya seperti lembu jantan, mukanya
buruk seperti monyet, perutnya gendut seperti babi, telanjang hanya pakai cawat, pemakan daging
manusia. Betul, biar selamanya belum pernah bertemu, tapi aku sudah banyak mendengar tentang dirimu.
Kau Toat-beng Koai-jin!” Empek Gan berteriak-teriak sambil memandang dengan wajah memperlihatkan
kengerian.
Memang betul ucapan Empek Gan yang tampak ketakutan itu. Kakek liar itu adalah Toat-beng Koai-jin si
Orang Aneh Pencabut Nyawa! Biar pun dia kelihatan seperti orang hutan, namun seperti juga adiknya Toksim
Lo-tong, kakek ini memiliki kepandaian yang hebat sekali. Dia termasuk seorang di antara Thian-te
Liok-koai, dan julukan sebagai seorang di antara si Enam Jahat itu memang patut baginya mengingat
bahwa ada kalanya kakek liar ini betul-betul makan daging manusia seperti yang dituduhkan Empek Gan
tadi.
Biar pun ia hidup seperti orang liar, namun tidak biasa Toat-beng Koai-jin mendengar maki-makian yang
ditujukan kepada dirinya. Sedikit saja orang berani menyinggungnya, jangan harap dia mau mengampuni
nyawa orang itu, apa lagi sekarang ada orang pendek ketakutan ini berani memaki-makinya seperti itu.
Toat-beng Koai-jin terbahak-bahak dan inilah menjadi tanda bahwa dia sedang marah besar!
“Cacing perut! Makanlah ini!” Tangannya yang besar berbulu itu bergerak. Tulang paha yang sudah tak
berdaging lagi itu ia lontarkan ke arah Empek Gan yang masih memeluk tiang dengan kaki tangannya.
dunia-kangouw.blogspot.com
Tulang itu menghantam pinggir tiang, terdengar suara keras dan balok itu somplak seperti dihantam kapak!
Tidak hanya membelah kayu, tulang itu terus menghantam pundak Empek Gan dan... tubuh Empek Gan
melorot turun, akhirnya pantatnya terbanting menghantam lantai sampai mengeluarkan suara seperti kasur
digebuk.
Empek Gan meringis kesakitan, bangun berdiri dan menepuk-nepuk pantatnya, agaknya untuk
menghilangkan rasa sakit. Debu mengebul ketika celana belakangnya itu ia tepuk-tepuk. Karena kebetulan
sekali Sian Eng berdiri di belakangnya, gadis ini melangkah mundur dengan kening berkerut. Celaka
pikirnya, ia telah salah sangka. Kakek ini sama sekali bukanlah orang sakti. Mungkin hanya pandai lari
cepat saja. Buktinya, sekali disambit tulang sudah roboh. Sungguh tak tahu malu!
Empek Gan sudah mengomel. “Celaka! Cocok dengan wujudnya!” Ia menoleh kepada Suling Emas dan
berkata menyeringai, “Hati-hati kalau kau berurusan dengan monyet hutan liar itu!”
Toat-beng Koai-jin menyumpah-nyumpah. “Cacing busuk, jangan lari kau!”
Empek Gan tertawa, membalikkan tubuhnya membelakangi Toat-beng Koai-jin sambil menggoyanggoyang
kibul dan berkata, “Beginikah gerakan cacing? Ho-ho, sebentar lagi mau mampus masih suka
maki-maki orang!” Setelah berkata demikian, kakek ini menggerakkan kedua kakinya lari ke luar dari rumah
itu sambil menoleh ke arah Suling Emas dan berkata, “Jaga Nona ini baik-baik, jangan sampai dia dirayu
palsu oleh Suma Boan lagi!”
Sian Eng menjadi makin mendongkol, akan tetapi Suling Emas tidak pedulikan kakek itu, juga agaknya
tidak peduli kepadanya, buktinya menengok pun tidak. Suling Emas menghadapi kakek liar di atas itu
sambil berkata, suaranya serius penuh ancaman.
“Toat-beng Koai-jin, biar pun di antara kau dan aku tidak pernah terjadi pertentangan karena kita masingmasing
mengikuti jalan sendiri, akan tetapi hari ini kau telah melanggarnya. Lekas kau bebaskan dan
kembalikan nona yang kau culik, kalau tidak, aku Suling Emas tidak akan berlaku sungkan-sungkan lagi.
Dengar baik-baik, kalau kau mengganggu nona itu, aku bersumpah takkan berhenti sebelum dapat
merobek tubuhmu menjadi empat potong!”
Toat-beng Koai-jin mendengus marah. “Suling Emas, kau bocah kemarin sore yang masih ingusan,
sombong amat ucapanmu. Sudah lama aku ingin mencoba kepandaianmu, dan hari ini adalah hari baikku.
Aku belum ganggu nona cilik itu, tunggu sampai aku menangkapmu untuk kupanggang bersama, heh-heh!”
“Ouw-kauwsu, aku minta tolong kepadamu, bawa ke luar nona ini ke tempat aman!” kata Suling Emas,
maklum bahwa ia akan menghadapi lawan-lawan tangguh sehingga kehadiran Sian Eng hanya akan
merupakan gangguan belaka. “Kau ikutlah bersama Ouw-kauwsu, tunggu aku selamatkan adikmu.”
Sian Eng diam-diam terkejut dan dapat menduga bahwa yang diculik oleh manusia liar itu tentulah Lin Lin.
Maka tanpa banyak cakap lagi ia mengangguk dan bergerak mengikuti guru silat yang wajahnya sudah
pucat karena gelisah itu. Akan tetapi begitu keduanya keluar pintu, terdengar pekik mengerikan dan tubuh
Sian Eng terhuyung ke belakang, masuk kembali ke ruangan itu disusul tubuh Ouw-kauwsu yang terlempar
dan roboh di atas lantai dalam keadaan tak bernyawa lagi, pada pipinya terdapat luka kehitaman!
Toat-beng Koai-jin tertawa bergelak dan tubuhnya yang besar gendut itu melayang turun dengan amat
ringannya. Biar pun tubuhnya gendut dan gerakannya kelihatan kaku, akan tetapi ternyata ia gesit dan
cepat sekali. Begitu kedua kaki menyentuh lantai, kedua tangannya sudah bergerak menerjang Suling
Emas, dari kuku-kuku jarinya yang panjang itu terdengar bunyi bercuitan!
“Sian Eng, jangan keluar, di sini saja!” pesan Suling Emas dan tubuhnya berkelebat lenyap, berubah
menjadi bayangan yang berkelebatan di sekeliling tubuh Toat-beng Koai-jin.
Kiranya dua orang sakti itu sudah saling terjang dengan hebatnya! Sian Eng menyelinap ke sudut ruangan
itu, memandang penuh kekhawatiran. Ia cemas sekali, takut kalau-kalau Suling Emas kalah sedangkan dia
sendiri tidak berdaya membantu karena maklum bahwa tingkat kepandaiannya masih jauh ketinggalan dan
kalau ia membantu, hal itu malah akan membikin repot Suling Emas saja.
Suling Emas adalah seorang pendekar besar yang menjunjung tinggi kegagahan. Ia merasa khawatir
sekali akan keselamatan Lin Lin, juga kini harus menjaga keselamatan Sian Eng, sedangkan Toat-beng
Koai-jin, lawannya yang sakti ini masih dibantu oleh orang-orang jahat dan sakti lain yang berada di luar
dunia-kangouw.blogspot.com
pintu rumah! Tentu saja ia tahu bahwa tewasnya Ouw-kauwsu adalah karena serangan dari luar rumah,
dan melihat luka hitam di mukanya itu, agaknya itulah hasil kerja Tok-sim Lo-tong, yaitu gigitan ular
berbisa. Namun melihat betapa Toat-beng Koai-jin hanya seorang diri saja menghadapinya dengan tangan
kosong, ia tidak sudi menggunakan senjata yang paling ia andalkan, yaitu sulingnya. Ia pun menghadapi
lawan ini dengan tangan kosong pula.
Toat-beng Koai-jin dan adiknya, Tok-sim Lo-tong, sebetulnya adalah dua orang penghuni pulau kosong di
Lam-hai (Laut Selatan). Tadinya mereka berdua adalah kacung atau pelayan-pelayan cilik seorang tokoh
besar di jaman Tang, seorang panglima yang tidak sudi menghambakan diri kepada musuh setelah
Kerajaan Tang jatuh. Ia melarikan diri ke selatan dan mengasingkan diri di pulau kosong, hanya ditemani
dua orang kacungnya. Panglima ini berilmu tinggi dan sampai mati ia tinggal di dalam pulau itu, tak pernah
meninggalkan pulau. Semua ilmunya ia turunkan kepada dua orang kacungnya yang mendapat kemajuan
sesuai dengan bakatnya masing-masing.
Akan tetapi agaknya karena mereka tak pernah bergaul dengan dunia ramai, juga karena di pulau itu
banyak terdapat binatang-binatang berbisa, kedua orang bersaudara ini hidup seperti tidak normal lagi.
Mereka menjadi korban gigitan serangga-serangga berbisa yang meracuni otak mereka sehingga hidup
mereka menjadi liar seperti binatang-binatang hutan. Puluhan tahun kedua orang kakak beradik ini hidup di
pulau setelah majikan dan guru mereka meninggal dunia.
Usia mereka sudah lima puluhan tahun lebih ketika pada suatu hari secara kebetulan ada sebuah perahu
dagang yang terdampar ke pulau itu setelah dipermainkan ombak dan badai. Dapat dibayangkan betapa
ngeri hati para penumpang perahu yang tiga puluh orang lebih jumlahnya itu ketika mereka melihat dua
orang kakek gila yang telanjang bulat itu. Dua orang kakek itu segera menyerang mereka dan dalam waktu
singkat saja, tiga puluh orang lebih telah tewas oleh mereka berdua!
Kemudian mereka secara ngawur mengembangkan layar dan berlayarlah mereka ke tengah samudera.
Karena tidak biasa, mereka mabuk laut, mengamuk dan merusak isi perahu, kemudian roboh telentang di
dalam perahu, pingsan! Angin dan ombak yang kini mengemudikan perahu dan akhirnya mereka
terdampar ke darat. Saat itulah mulai muncul dua orang sakti yang aneh di dunia kang-ouw. Sepuluh tahun
lebih mereka berdua berkeliaran dan kemudian dunia persilatan mengenal mereka sebagai dua orang sakti
jahat dan menggolongkan mereka dengan pentolan-pentolan dunia hitam lainnya sehingga terkenallah
nama Toat-beng Koai-jin dan Tok-sim Lo-tong sebagai dua orang di antara si enam jahat!
Ilmu silat yang menjadi dasar dari kepandaian mereka adalah ilmu silat campuran dari barat dan utara.
Akan tetapi karena mereka hidup puluhan tahun sebagai orang liar, di antara binatang-binatang dan
serangga-serangga beracun, maka hawa pukulan dari sinkang mereka bercampur dengan hawa beracun
yang amat jahat. Apa lagi Toat-beng Koai-jin mempunyai kesukaan liar, yaitu makan daging manusia. Ini
menambah hawa beracun di dalam tubuhnya dan membuat ia makin ganas dan berbahaya sekali.
Sedangkan adiknya, Tok-sim Lo-tong, terkenal hebat permainannya yang mengerikan, yaitu dengan ularular
beracun yang menjadi sahabat-sahabat baiknya, bahkan senjatanya pun seekor ular.
Suling Emas sudah banyak mendengar tentang dua orang liar ini, akan tetapi baru kali ini ia
berkesempatan mengadu ilmu. Oleh karena ia harus memikirkan keselamatan Sian Eng dan juga harus
menolong Lin Lin yang belum diketahui bagaimana nasibnya, ia tidak mau berlaku lambat. Begitu merasa
betapa tenaga yang dipergunakan lawannya mengeluarkan hawa panas dan bau amis menjijikkan, ia cepat
mengerahkan seluruh sinkang di tubuhnya, lalu ia mainkan ilmu silat yang ia dapat dari suhu-nya, yaitu
mendiang Kim-mo Taisu. Sebetulnya ilmu ini adalah ilmu yang harus dimainkan dengan sebatang kipas
pelajar, yaitu ilmu silat yang disebut Lo-hai-san-hoat (Ilmu Silat Kipas Pengacau Lautan). Akan tetapi
karena lawannya bertangan kosong, maka Suling Emas juga bertangan kosong mainkan Ilmu Silat
Pengacau Lautan ini.
Hebat memang kepandaian Toat-beng Koai-jin. Yang amat berbahaya adalah kuku-kuku jari tangannya.
Biar pun ia tidak bersenjata, namun memiliki kuku-kuku panjang seperti itu, sama saja dengan
memegang
atau menggunakan sepuluh buah pedang-pedang kecil! Setiap buah jari mempunyai kuku panjang dan
bukan hanya kuku runcing, melainkan kuku yang mengandung hawa beracun sehingga sekali saja kulit
terkena guratan sebuah di antara kuku-kuku ini, akan melepuh kulit itu dan akan keracunan darahnya!
Semua ini dipergunakan dengan gerakan cepat dan lincah, ditambah lagi dengan gerengan-gerengan
seperti seekor singa dan muncratnya air ludah serta peluh yang memuakkan baunya!
Hampir Suling Emas tidak tahan menghadapi ini, terutama bau itu. Beberapa kali ia terpaksa melompat
mundur untuk menyedot hawa segar. Akhirnya ia berseru keras, “Toat-beng Koai-jin, lekas kau kembalikan
dunia-kangouw.blogspot.com
nona yang kau culik. Kalau tidak, terpaksa aku membunuhmu. Aku tiada waktu lebih lama lagi untuk
bermain-main denganmu!” Sambil berkata demikian, Suling Emas mengeluarkan sebuah kipas yang
dipegangnya dengan tangan kiri. Hanya kipasnya yang akan dapat membantunya mengusir bau
memuakkan itu. Ia masih sungkan mengeluarkan sulingnya, melihat betapa lawannya tetap bertangan
kosong.
Melihat bahwa lawannya hanya mengeluarkan kipas kain sutera yang halus dan kecil saja, Toat-beng Koaijin
tertawa ha-hah-he-heh, kemudian menubruk lagi melancarkan serangan-serangan dahsyat. Akan tetapi,
sekarang Suling Emas bersilat Lo-hai-san-hoat dengan kipas di tangan, dan karena ilmu silat itu memang
ilmu silat kipas, tentu saja kehebatannya lipat dua kali dari pada tadi ketika ia mainkan dengan tangan
kosong.
Seketika tampak gulungan sinar putih yang kadang-kadang menutupi pandangan mata Toat-beng Koai-jin,
malah kakek liar ini merasa sesak napasnya oleh tiupan angin dari kipas itu. Tidak saja semua bau busuk
dikembalikan ke hidungnya sendiri, akan tetapi ditambah pula dengan angin kebutan kipas yang dilakukan
dengan tenaga sinkang seorang ahli. Dua kali sudah pundak Toat-beng Koai-jin kena disentuh ujung
gagang kipas, sakitnya bukan kepalang.
Diam-diam Suling Emas terkejut dan kagum. ‘Sentuhannya’ dengan ujung gagang kipas itu sebetulnya
adalah totokan yang pasti akan merobohkan lawan. Akan tetapi kakek liar ini hanya menyeringai kesakitan
saja, sama sekali tidak roboh malah maju makin nekat! Kiranya kakek ini telah kebal kulitnya dan agaknya
pandai pula memindahkan jalan darah.
Betapa pun juga, setelah Suling Emas mainkan kipasnya, Toat-beng Koai-jin terdesak hebat. Berkali-kali ia
menggereng marah, namun semua tubrukan, cakaran hantaman dan tendangannya hanya mengenai angin
belaka.
“Manusia liar, robohlah!” Secepat kilat kipas itu bergulung-gulung sinarnya menutupi pandang mata lawan
dan tangan kiri Suling Emas sudah menyerang dengan jari tangan terbuka ke arah ulu hati yang telanjang
itu.
Akan tetapi Toat-beng Koai-jin benar-benar hebat kepandaiannya. Begitu jari tangan Suling Emas yang
mengandung tenaga sinkang amat kuat itu menyentuh kulit dadanya, tubuh bagian ini secara tiba-tiba
dapat ditarik masuk dan mulutnya menyemburkan uap ke depan, disusul pukulan kedua tangan!
“Ihhhhh!” Suling Emas terpaksa mengipaskan kipasnya ke depan untuk mengebut pergi semburan uap
bacin itu, lengannya dengan mudah menangkis pukulan lawan dan sebelum lawan mendesak terus,
gerakan Suling Emas berubah.
Ia telah menggunakan gerakan ilmu silat sakti Hong-in-bun-hoat yaitu jurus ilmu silat huruf yang ia terima
dari Bu Kek Siansu. Dengan gerakan jurus ilmu silat sakti ini, yang ia lakukan dengan menuliskan huruf
THIAN (Langit), sekaligus ia telah menyerang sampai empat kali. Serangan terakhir merupakan gerakan
bertentangan karena baru saja ia menyerang dengan arah ke kiri bawah, sekarang tiba-tiba kipasnya
menerjang dari atas ke bawah kanan.
“Auuuhhhhh...!”
Perubahan-perubahan yang amat cepat dan aneh dari jurus ini tak dapat diikuti dan diduga oleh Toat-beng
Koai-jin, maka biar pun ia sudah mengelak dan menangkis tidak urung pahanya terpukul gagang kipas.
Kelihatannya perlahan saja, akan tetapi kalau saja bukan Toat-beng Koai-jin yang menerima hantaman ini,
tentu tulang pahanya akan remuk. Kakek liar ini hanya mengeluh dan tubuhnya bergulingan, akan tetapi ia
sudah dapat melompat berdiri lagi lalu meloncat ke atas, membobol genteng melarikan diri.
“Iblis jahat, lari ke mana kau?”
Suling Emas mengejar, akan tetapi tiba-tiba ia teringat akan Sian Eng. Selagi ia ragu-ragu, tak tega
meninggalkan Sian Eng seorang diri, dari pintu muncullah Tok-sim Lo-tong dan beberapa orang
pengeroyoknya tadi.
“Keparat pengecut!” Suling Emas marah sekali. “Jangan anggap aku keterlaluan kalau sekarang aku tidak
mau memberi ampun lagi!” Setelah berkata demikian tangannya bergerak dan tampaklah sinar kuning
bergulung-gulung dengan sinar putih. Sinar kuning adalah sinar sulingnya sedangkan yang putih adalah
dunia-kangouw.blogspot.com
sinar kipasnya.
Ia tidak memberi kesempatan lawan-lawannya maju, mendahului menerjang ke pintu dan sekaligus tiga
orang pengeroyok roboh binasa sebelum mereka sempat bergerak. Tok-sim Lo-tong hanya tertawa serak,
lalu menyelinap pergi. Juga para pengikutnya pergi dengan cepat. Sebentar saja tidak tampak lagi lawan di
situ.
“Mari kita kejar kakek liar tadi untuk menolong adikmu!” kata Suling Emas, menyambar lengan tangan Sian
Eng untuk diajak lari cepat mengejar Toat-beng Koai-jin.
“Nanti dulu, aku tadi melihat kakek itu melemparkan ini...” kata Sian Eng, membungkuk dan hendak
mengambil sebuah sampul surat.
Akan tetapi tiba-tiba Suling Emas menggerakkan tangannya dan... tubuh Sian Eng terdorong mundur
sampai terhuyung-huyung. “Kau... kau...!” Gadis itu berseru marah.
“Hemmm, lupa lagikah akan pengalaman di Khitan dahulu?” Suling Emas mengomel, lalu membungkuk
dan mengambil sampul surat itu.
Sian Eng terkejut dan teringat, mukanya berubah pucat dan ia merasa ngeri sekali ketika melihat jari-jari
tangan Suling Emas menjepit hancur leher seekor ular hitam yang keluar dari sampul itu! Kiranya Suling
Emas telah menolong nyawanya, karena kalau dia yang tadi mengambil sampul, tentu ia akan tergigit ular
yang ia duga seekor ular berbisa yang amat jahat itu.
Setelah melempar bangkai ular dengan tak acuh, Suling Emas menarik ke luar sehelai kertas bersurat dari
dalam sampul. Alis yang tebal itu bergerak-gerak ketika matanya menari-nari membaca huruf-huruf yang
tertulis di atas kertas. Matanya makin berapi-api dan diam-diam Sian Eng menjadi takut. Ia tahu bahwa
pendekar itu marah sekali. Kemudian Suling Emas menarik napas panjang dan berkata.
“Tak mungkin mencari di mana adikmu disembunyikan. Akan tetapi sementara ini dia aman. Untuk
menolongnya, jalan satu-satunya hanya ke Nan-cao. Mari kita pergi, dan sekarang ceritakan bagaimana
kau dapat pergi bersama Suma Boan,” kata-katanya terdengar ketus dan marah.
Sian Eng mendongkol sekali. Apa pedulimu, bisik hatinya, kau seperti seorang ayah atau kakak saja.
Namun ia tidak berani membantah dan sambil berjalan di samping Suling Emas, ia menceritakan betapa
Suma Boan mencari Lin Lin dan Lie Bok Liong, kemudian bertemu dengannya. Betapa Suma Boan berjanji
kepadanya akan mempertemukan dengan kakaknya, Kam Bu Song, kalau mau pergi bersamanya ke Nancao.
“Bagaimana dia bisa tahu bahwa kau akan bertemu dengan kakakmu di Nan-cao?” tanya Suling Emas
sambil lalu.
“Dia bilang bahwa Kakak Bu Song mempunyai hubungan dengan Nan-cao, karena itu aku pasti akan dapat
bertemu dengannya di sana. Maka aku lalu ikut dengan dia sampai di sini.”
“Kemudian, mengapa kau bisa muncul bersama kakek lucu itu?”
“Empek Gan itu? Lucu? Aku tidak senang padanya!”
Tiba-tiba Suling Emas berhenti melangkah, memandang dengan mata terbelalak kepada Sian Eng. “Kau
bilang Empek Gan? Dia...? Pantas! Aku sudah heran dan menduga-duga siapa gerangan kakek lucu yang
luar biasa lihainya itu... ah, kiranya Empek Gan. Dia muncul pula di sini, aha, akan ramai di Nan-cao.”
Agaknya saking gembira dan herannya mendengar bahwa kakek pendek tadi Empek Gan adanya, Suling
Emas tidak mendesak lagi dengan pertanyaan mengapa Sian Eng meninggalkan Suma Boan dan gadis ini
menjadi lega hatinya, karena ia pun tidak suka bercerita tentang rahasia asmara itu.
“Kenapa kita tidak jadi mengejar kakek liar tadi? Bukankah Lin Lin telah diculiknya?”
“Tidak, percuma. Mereka sengaja menahan Lin Lin untuk memaksaku...” Suling Emas menarik napas
panjang dan menggeleng-geleng kepala.
dunia-kangouw.blogspot.com
“Mereka? Siapa? Surat itu dari siapakah?”
“Siapa lagi? Dari Suma Boan tentu!”
Wajah Sian Eng terasa panas sekali, kemudian dingin sampai ke ujung hidungnya. Jantungnya berdebar
dan hampir ia pingsan kalau saja ia tidak cepat menekan perasaannya. Kiranya Lin Lin diculik atas perintah
Suma Boan! Betulkah ini? Tapi... tapi dia selama dalam perjalanan ini baik sekali terhadapnya, hanya
malam tadi...!
“Kau kenapa?”
Sian Eng menggeleng kepala, tidak berani bersuara karena maklum bahwa suaranya tentu akan terdengar
gemetaran bercampur isak. Ia hanya mempercepat langkahnya dan agaknya Suling Emas senang melihat
ini dan ia pun mempercepat langkahnya sehingga sebentar saja mereka sudah keluar dari kota Ban-sin.
********************
Lin Lin berusaha meronta dan melepaskan belenggu yang mengikat kedua pergelangan tangannya, namun
sia-sia belaka. Ia memandang ke arah Lie Bok Liong yang terikat seperti seekor babi di atas sebatang
balok melintang, tingginya kurang lebih satu meter dari tanah. Ingin ia menjerit minta tolong, namun sia-sia
karena mulutnya ditutup sapu tangan yang diikatkan erat sekali ke belakang kepalanya sehingga untuk
bernapas saja amatlah sukar.
Seperti diketahui, ketika ia dan Suling Emas dikeroyok oleh Tok-sim Lo-tong, Toat-beng Koai-jin, dan
banyak lagi orang-orang yang kepandaiannya cukup kuat, ia telah kena ditawan oleh Toat-beng Koai-jin
dan dibawa lari pergi dari gelanggang pertandingan. Ia berusaha untuk melepaskan diri atau memukul,
akan tetapi tubuhnya lemas semua, kaki tangannya tak dapat digerakkan lagi. Hampir ia pingsan ketika
tubuhnya dipondong oleh kakek liar itu.
Karena ia tidak dapat bergerak, terpaksa ia menahan penderitaan luar biasa ketika mukanya terletak di
atas punggung yang ada dagingnya menonjol besar (punuk), berkeringatan dan baunya apek bukan
buatan itu! Kalau saja ia tidak tertotok lumpuh, tentu Lin Lin sudah muntah-muntah. Baiknya kakek itu
larinya cepat sekali seperti terbang, sebetulnya bukan lari lagi melainkan melayang dari pohon ke pohon
seperti seekor binatang yang gesit. Kecepatan ini mempersingkat penderitaannya karena selain angin yang
bertiup mengurangi bau kecut, juga tentu akan segera sampai di tempat tujuan.
Mereka memasuki hutan dan tiba-tiba muncul seorang pemuda yang membentak dengan suara nyaring,
“Iblis tua, lepaskan gadis itu!”
Lin Lin girang bukan main ketiika mengenal suara ini. Siapa lagi kalau bukan Lie Bok Liong, sahabat
baiknya! Akan tetapi kegirangannya tidak berlangsung lama, segera terganti kekhawatiran. Tingkat
kepandaian Bok Liong sebanding dengan tingkatnya, mana mampu menghadapi kakek sakti yang seperti
ibils ini? Benar saja dugaannya, biar pun Bok Liong sudah menerjang dengan pedang Goat-kong-kiam
yang berhawa dingin, kakek itu enak saja melayaninya dengan tangan kosong, bahkan dengan tubuh Lin
Lin tak pernah terlepas dari atas pundaknya!
Seperti juga Lin Lin, pemuda itu tak dapat bertahan lama menghadapi kakek sakti ini. Apa lagi karena Bok
Liong amat terbatas gerakannya, terbatas oleh kekhawatirannya kalau-kalau ujung pedangnya mengenai
tubuh Lin Lin. Tiba-tiba ia berseru keras dan mundur dengan muka pucat. Kakek itu telah menyodorkan
tubuh Lin Lin untuk menangkis sambaran pedangnya. Bok Liong cepat menarik pedangnya dan pada saat
itu, tangan kiri Toat-beng Koai-jin bergerak mengirim pukulan jarak jauh yang membuat Bok Liong
terjengkang bergulingan. Ketika ia berusaha bangkit kembali, tubuhnya sudah lemas tertotok dan di lain
saat, kakek itu sudah menyeretnya di sepanjang jalan, menjambak rambutnya dan menarik sambil
memondong tubuh Lin Lin. Kakek itu memasuki hutan sambil tertawa-tawa.
Di bagian hutan yang gelap dan penuh pohon liar, ia melemparkan tubuh Lin Lin ke atas tanah, mengambil
akar lemas dari sebatang pohon dan mengikat kaki tangan gadis itu ke belakang. Kemudian ia pun
merenggut sehelai sapu tangan dari baju Bok Liong, menggunakan sapu tangan ini menutup dan mengikat
mulut Lin Lin.
Setelah ini selesai, tangannya bergerak dan terdengar kain robek-robek ketika baju dan celana luar
pemuda itu ia renggut secara kasar. Sebentar saja Bok Liong berada dalam keadaan setengah telanjang,
dunia-kangouw.blogspot.com
hanya sebuah celana dalam saja yang masih menutupi tubuhnya. Tentu saja Lin Lin di samping rasa takut
dari gelisah, juga menjadi jengah dan tidak berani memandang langsung, hanya mengerling-ngerling untuk
melihat apa yang akan dilakukan kakek gila itu.
“Heh-heh-heh, kau masih muda, jejaka tulen, dagingmu tentu masih gurih!” Kakek ini lalu mematahkan
batang pohon dengan kedua lengannya yang kuat, mengikat tubuh Bok Liong pada batang pohon atau
balok itu seperti mengikat babi saja, kemudian balok berikut tubuh Bok Liong yang setengah telanjang itu ia
palangkan pada dua batang pohon lain sehingga tubuh Bok Liong tergantung.
Kemudian kakek itu mengumpulkan daun dan kayu kering di bawah tubuh Bok Liong dan andai kata mulut
Lin Lin tidak diikat, tentu gadis ini sudah menjerit-jerit memanggil Suling Emas karena ia sekarang dapat
menduga apa yang hendak dilakukan oleh kakek gila ini. Agaknya kakek gila ini membuat masakan yang
paling aneh di dunia ini, bukan panggang bebek, panggang ayam, atau panggang babi, melainkan
panggang daging manusia hidup! Bok Liong akan dipanggang hidup-hidup!
Tiba-tiba dari jauh terdengar suara seperti anjing hutan menggonggong. Kakek itu menyumpah-nyumpah,
“Jahanam, mengganggu saja. Ah, terpaksa ditunda dulu sebentar.”
Ia bangkit berdiri, menepuk-nepuk tubuh bagian atas Bok Liong yang tegap dan berdaging, mengecapngecapkan
mulutnya yang mengeluarkan air liur. “Sayang-sayang..., biar ditunda sebentar, heh-heh!”
Tubuhnya berkelebat dan dalam sekejap mata saja kakek itu sudah lenyap dari situ.
Lin Lin takut setengah mati. Takut dan ngeri. Mana bisa ia menjadi penonton? Menonton Bok Liong
dipanggang hidup-hidup kemudian dagingnya diganyang kakek liar itu? Ia melirik ke arah Bok Liong.
Pemuda ini sama sekali tidak bergerak, tubuhnya tergantung di atas balok seperti telah mati, agaknya
pingsan. Lin Lin kembali berusaha mati-matian untuk membebaskan diri dari pada belenggu akar pohon.
Akan tetapi ternyata akar pohon itu istimewa kuatnya. Matanya melirik ke sana ke mari, mencari-cari. Ia
harus bertindak cepat, harus dapat membebaskan diri sebelum siluman itu kembali, harus mencegah
siluman itu memanggang tubuh Bok Liong.
Dengan hati penuh kengerian dan ketegangan, Lin Lin menggulingkan tubuhnya ke arah sebuah batu
besar tak jauh dari situ. Ia melihat batu itu mempunyai bagian-bagian yang tajam. Karena kaki tangannya
diikat, ia hanya dapat mencapai batu dengan cara menggulingkan tubuh, lalu sedikit demi sedikit
menggeser tubuh mendekatkan kedua pergelangan tangan yang dibelenggu di belakang tubuhnya kepada
bagian batu yang tajam. Ia menggosok-gosokkan akar yang mengikat tangan itu pada batu sambil
mengerahkan tenaga. Benar-benar kuat sekali akar itu, ulet bukan main. Kini ia tidak melihat Lie Bok Liong
lagi, terhalang batu. Ada seperempat jam ia berusaha mematahkan pengikat tangannya dan ia hampir
berhasil. Peluhnya bercucuran dan hatinya makin tegang. Kalau sudah bebas dari belenggu, ia akan
membebaskan Bok Liong dan mengajaknya melarikan diri.
Akan tetapi tiba-tiba Lin Lin merasa tubuhnya lemas, tenaganya lenyap sama sekali ketika ia melihat
bayangan Toat-beng Koai-jin mendatangi dari jauh! Mata Lin Lin terbelalak, harapannya lenyap bagaikan
embun terbakar matahari. Tentu saja ia tidak melanjutkan usahanya, malah dengan tubuh terasa lelah dan
lemas ia bersandar kepada batu besar itu, menyerahkan nasib ke tangan Tuhan karena dia sendiri sudah
tak berdaya.
Dilihatnya kakek liar itu dengan gerakan cepat mendatangi, di kedua tangannya membawa dua potong
kayu kering yang digosok-gosok sampai mengeluarkan api! Setelah api menyala dan kakek itu datang
dekat, dilemparkannya kayu berapi itu ke tumpukan daun dan kayu yang berada di bawah tubuh Bok Liong.
Sebentar saja daun kering itu terbakar! Lin Lin membuang muka, menengok ke lain jurusan, dan tanpa
dapat ditahannya lagi matanya mengucurkan air mata. Kasihan Liong-twako, pikirnya.
“Heh-heh, kau hendak lari ke mana?” tiba-tiba suara kakek itu terdengar dekat dan Lin Lin merasa
pundaknya dicengkeram lalu tubuhnya diangkat dan dilempar kembali ke tempat semula. Kakek itu sendiri
menjatuhkan diri duduk di atas batu sambil terkekeh-kekeh berkata.
“Ha-ha, kau mau melarikan diri? Tak mungkin, bocah tolol. Akar yang mengikat kaki tanganmu itu berlumur
racun kelabang hijau, sekali melukai kulitmu kau akan mampus! Kau lihat baik-baik sahabatmu ini, lihat
betapa kulitnya makin lama makin merah diciumi api, makin lama makin matang dan baunya gurih. Hehheh,
kalau sudah masak nanti, boleh kau pilih bagian mana yang paling gurih untukmu... ha-ha!”
Toat-beng Koai-jin memandang ke arah Lin Lin sambil tertawa-tawa dan air liurnya muncrat-mucrat dari
dunia-kangouw.blogspot.com
mulutnya yang lebar, bibirnya yang tebal, dan giginya yang besar-besar. Dengan hati berdebar penuh
kengerian Lin Lin mengerling ke arah Bok Liong dan tiba-tiba matanya terbelalak lebar. Yang terikat seperti
babi kebiri hendak dipanggang hidup-hidup itu sama sekali bukan Bok Liong! Tadi memang Bok Liong yang
diikat di situ, akan tetapi sekarang sama sekali bukan pemuda itu, biar pun keadaannya juga sama,
setengah telanjang. Bukan Bok Liong melainkan seorang kakek yang pringas-pringis (menyeringai) dan
matanya meram melek seakan-akan keenakan tiduran di atas nyala api yang hangat!
Agaknya sikap dan wajah Lin Lin yang jelas membayangkan kekagetan dan keheranan ini menarik
perhatian Toat-beng Koai-jin. Kakek ini segera menengok ke arah ‘panggangannya’ dan alangkah
kagetnya ketika ia bertemu dengan muka yang meringis, muka yang berjenggot jarang berkumis panjang,
tubuh yang pendek, bukan lain adalah si kakek lucu yang tadi ia jumpai di rumah Ouw-kauwsu!
Kakek yang menggantikan kedudukan Bok Liong di atas api itu terkekeh dan berkata, “Ahhhhh...
nikmatnya! Hangat dan enak! He, Toat-beng Koai-jin, apakah kau sudah begitu kelaparan sehingga kau
doyan dagingku yang alot dan kulitku yang keras? Hati-hati kau, daging tuaku sudah demikian alotnya
sehingga kau panggang seratus tahun pun takkan bisa menjadi empuk!”
“Demi Iblis! Siapakah kau ini orang gila?” Toat-beng Koai-jin sudah melompat berdiri dan siap bertempur.
Kakek ini sekarang baru insyaf bahwa orang lucu yang sikapnya gila-gilaan itu sebenarnya memiliki
kepandaian hebat. Maka tahulah ia bahwa ia menghadapi lawan yang tangguh.
“Hua-ha-hah, Toat-beng Koai-jin, kita memang baru tadi saling berjumpa. Tak perlu tanya namaku, tapi kau
sudah melakukan dosa besar terhadapku. Kau tua bangka yang tak lama lagi mampus, tidak tahu malu,
beraninya hanya mengganggu orang-orang muda yang masih hijau. He, pemakan bangkai, tahukah kau
bahwa pemuda yang akan kau panggang hidup-hidup tadi adalah muridku?”
Toat-beng Koai-jin menggereng seperti seekor singa kelaparan. “Bagus! Mari tua sama tua mengadu
kepandaian!” serunya sambil menerjang maju, sepuluh buah kuku-kuku yang runcing tajam itu
mencengkeram.
“Tak tahu malu!” Empek Gan, kakek lucu itu, berseru.
Benar-benar sepak terjang Toat-beng Koai-jin kali ini amat licik, masa menerjang lawan yang masih terikat
dan terpanggang di atas api? Empek Gan cepat menggulingkan dirinya dan kaki tangannya bergerak,
kayu-kayu dan daun-daun yang masih terbakar itu kini terbang berhamburan ke arah Toat-beng Koai-jin!
Si kakek liar terkejut bukan main, cepat ia mengibaskan kedua lengannya. Biar pun serangan kakek
pendek itu tidak berbahaya, namun api merupakan senjata yang tak terlawan dan sedikit banyak tentu
akan melukai kulitnya. Ketika kayu dan daun yang menyala itu runtuh semua, Empek Gan kini telah berdiri
tegak, telah memakai pakaiannya dengan lengkap.
“Benar-benar kakek yang luar biasa,” pikir Lin Lin yang masih duduk sambil menonton dengan hati tertarik.
Begitu mendengar bahwa kakek itu adalah guru sahabatnya, guru Lie Bok Liong, hatinya begitu girang
sehingga ia lupa akan penderitaannya sendiri. Kalau orang aneh itu guru Bok Liong, berarti bahwa
sahabatnya itu tentu telah tertolong, dan dia sendiri juga ada harapan besar tertolong. Apa lagi ketika
melihat betapa kakek pendek yang aneh dan lucu itu dapat menyerang lawannya dengan api kemudian
dalam sekejap mata saja sudah memakai kembali pakaiannya, ia makin heran dan kagum.
Segera kedua orang kakek sakti itu bertempur hebat. Entah dari mana dapatnya, Gan-lopek atau Empek
Gan sudah memegang hek-mou-pit (pensil bulu hitam) di tangan kanan dan pek-mou-pit (pensil bulu putih)
di tangan kirinya, dan ketika kedua tangannya bergerak yang tampak hanya dua gulungan sinar putih dan
hitam yang kecil panjang dan kuat, saling libat dan kemudian bersama-sama menerjang Toat-beng Koaijin.
“Ho-ho, tahan dulu! Kiranya kau ini si badut gila Gan-lopek?” terdengar Toat-beng Koai-jin berseru kaget,
akan tetapi ia sendiri tidak menghentikan gerakannya.
“Hi-hi-hik, setan bangkotan pemakan bangkai! Kita sama-sama tua, sama-sama terkenal sebagai tua
bangka gila. Hayo keluarkan semua kepandaianmu, kerahkan segala kekuatanmu, selagi aku ada
kegembiraan untuk melayanimu!” Sepasang senjatanya, pensil butu hitam dan putih, bergerak secara
aneh, seperti orang sedang melukis, akan tetapi nyatanya si kakek liar menjadi sibuk sekali menghindar ke
sana ke mari, malah lalu mundur-mundur sampai mepet batu besar. Sinar hitam dan putih terus
dunia-kangouw.blogspot.com
mengurung dirinya, kakek liar itu mendengus-dengus dan akhirnya menggereng-gereng lalu melarikan diri,
atau bertempur sambil berlari, dikejar terus oleh Gan-lopek yang masih terdengar suaranya terkekehkekeh.
“Lin-moi, kau mengalami banyak kaget?”
Lin Lin terkejut, cepat menengok dan giranglah hatinya melihat bahwa yang menegurnya itu adalah Lie Bok
Liong. Pemuda ini sudah memakai pakaian lagi, akan tetapi masih tampak betapa pakaiannya robek di
sana-sini. Cepat Bok Liong membebaskan Lin Lin dari ikatan kaki tangan dan mulut.
“Berbahaya sekali...,” Lin Lin mengeluh, “Twako, siapa menolongmu?”
“Suhu...”
“Wah, Suhu-mu hebat! Memang badut dia, tapi hebat!”
Muka Bok Liong menjadi merah, ia tersenyum dan menjawab, “Memang Suhu paling suka main-main.
Menurut kata Suhu sendiri, hidup ini adalah main sandiwara, dunia ini panggungnya dan kita manusia
anak-anak wayangnya. Bagi Suhu, main sandiwara yang paling menyenangkan adalah menjadi pelawak,
hidup satu kali harus pandai tertawa dan mengajak orang lain tertawa, tak perlu mengisinya dengan tangis.
Lihat, setelah Suhu menggantikan aku dipanggang, dalam bertempur melawan Toat-beng Koai-jin yang
lihai itu pun Suhu masih main-main!” Dalam kata-katanya ini jelas terdengar bahwa ia merasa bangga
sekali akan kelihaian gurunya.
Lin Lin memandang dan ia menjulurkan lidahnya ke luar saking kagumnya. Memang hebat Gan-lopek,
lawannya demikian sakti, akan tetapi masih ada kesempatan untuk membadut dan memamerkan
keahliannya, yaitu melukis! Bagaimana tidak mengagumkan? Di atas batu karang di mana tadi Toat-beng
Koai-jin bertempur membelakangi batu, tampak lukisan hitam putih yang amat hidup, yaitu lukisan Toatbeng
Koai-jin sendiri! Begitu bagus lukisan ini, persis aslinya, punuknya, gendutnya, air liurnya yang
muncrat-muncrat!
“Wah, Suhu-mu jago menggambar! Kau tentu pandai pula, Twako?”
“Ah, kepandaian Suhu melukis memang tiada bandingnya, akan tetapi ilmu itu tak pernah diturunkannya
kepada siapa pun juga. Suhu amat pelit dengan ilmunya melukis ini. Katanya, kalau diturunkan kepada
murid tiada artinya, malah merugikan. Kalau muridnya menjual hasil gambarannya, bukankah itu
meremehkan dirinya? Kalau tidak pun apa gunanya?”
“Twako, apakah kau sudah berhasil menemukan Enci Sian Eng?”
Bok Liong mengangguk. “Baru saja aku mendengar dari Suhu. Kau tahu, setelah kuselidiki, ternyata Nona
Sian Eng ikut bersama Suma Boan pergi menuju ke Nan-cao pula, dan....”
“Apa? Bagaimana? Enci Sian Eng ikut Suma Boan? Mana mungkin! Tentu diculik!”
Bok Liong menggeleng kepala. “Aku pun masih heran, tapi kenyataannya enci-mu itu melakukan
perjalanan bersama Suma Boan. Karena mereka berdua dikawani Tok-sim Lo-tong yang amat lihai,
sedangkan kepandaian Suma Boan sendiri pun sudah terlalu tinggi bagiku, maka terpaksa aku lalu mohon
bantuan Suhu. Kami mengejar dan sampai di sini, Suhu turun tangan mengajak pergi enci-mu dari samping
Suma Boan.”
“Di mana sekarang Enci Sian Eng?” Lin Lin bertanya, hatinya penuh penasaran dan tak mengerti mengapa
enci-nya bisa melakukan perjalanan bersama putera pangeran itu.
“Baru saja Suhu memberi tahu bahwa Nona Sian Eng kini sudah berada dengan Suling Emas, melakukan
perjalanan ke Nan-cao.”
“Kalau begitu mari kita cepat menyusul ke sana, Twako. Wah, tadinya kuharapkan kau dapat bertemu
dengan Enci Eng dan melakukan perjalanan bersamanya, siapa kira, sekarang malah aku yang melakukan
perjalanan bersamamu, sedangkan Enci Eng kembali bersama... eh, dia!” Diam-diam Lin Lin mendongkol
dan teringat akan pedangnya, ia makin gemas. “Celaka, pedangku lenyap ketika bertanding melawan
kakek ibils yang gila tadi!”
dunia-kangouw.blogspot.com
“Kalau perlu kau boleh pakai pedangku ini, Moi-moi. Mari kita berangkat, siapa tahu kalau kita melakukan
perjalanan cepat, akan dapat menyusul mereka.”
Berangkatlah dua orang muda ini menuju ke Nan-cao yang tidak jauh lagi dari situ. Lin Lin menjadi
pendiam kali ini. Tidak saja ia masih bingung dan heran memikirkan bagaimana enci-nya dapat melakukan
perjalanan bersama Suma Boan, juga diam-diam ia merasa penasaran karena sikap Suling Emas
terhadapnya masih terlalu dingin dan tidak acuh. Alangkah jauh bedanya antara sikap Suling Emas dan
sikap Lie Bok Liong terhadapnya. Kalau saja sikap Suling Emas terhadapnya semanis sikap Bok Liong,
ah...! Andai kata begitu, ada apa? Tidak apa-apa, hanya... alangkah akan senang hatinya!
********************
Tiongkok pada masa itu masih dalam keadaan terpecah-pecah menjadi banyak sekali kerajaan-kerajaan
kecil di samping beberapa buah kerajaan besar. Kerajaan Sung setelah dapat mempersatukan Lima
Dinasti yang batasnya di utara sampai ke tembok besar, di selatan sampai ke Sungai Yang-ce-kiang, di
barat sampai ke Propinsi Kan-su dan ke timur sampai ke laut, merupakan kerajaan terbesar.
Seperti diketahui, pendiri Kerajaan Sung Cao Kuang Yin, hanya berhasil menyatukan lima kerajaan utara
itu. Akan tetapi kerajaan-kerajaan kecil di selatan Sungai Yang-ce-kiang masih amat banyak. Di luar
tembok besar sebelah utara terus ke timur masih dalam kekuasaan bangsa Khitan yang amat kuat. Di Secuan
terdapat Kerajaan Shu, di sebelah timurnya ada kerajaan kecil yang disebut Nan-ping sebelah timur
lagi Kerajaan Nan-tang, lalu disambung Kerajaan Wu-yueh di pantai timur. Di sebelah selatan Kerajaan
Nan-ping dan Kerajaan Shu inilah terdapat Kerajaan Nan-cao, di sebelah selatan lagi Kerajaan Nan-han
dan Kerajaan Min.
Cao Kuang Ying atau setelah menjadi kaisar berjuluk Kaisar Sung Thai Cu, tidak berhasil menundukkan
kerajaan-kerajaan di selatan ini. Biar pun Kerajaan Sung tidak lagi melakukan perang secara terbuka, akan
tetapi sering kali terjadi bentrok hingga di antara mereka terjadilah ‘perang dingin’.
Akan tetapi kaisar pertama dari Kerajaan Sung ini adalah seorang yang amat bijaksana. Pada tahun
pertama dari pemerintahannya, pada suatu pagi yang cerah ia mengumpulkan semua jenderal-jenderalnya
yang telah berjasa dalam membantunya mendirikan Kerajaan Sung. Berkatalah sang Kaisar ini. “Para
panglimaku, setiap malam aku tidak dapat tidur nyenyak.”
Tentu saja para panglima itu terheran dan bertanya apa yang menyebabkan demikian.
“Jelas sekali sebabnya,” jawab Kaisar Sung Thai Cu. “Siapakah di antara kalian yang tidak merindukan
singgasana dan mahkotaku?”
Para panglima itu berlutut dan membantah. Seorang di antara mereka yang tertua mewakili temantemannya,
“Duhai Sri Baginda yang mulia. Tuhan telah menentukan Paduka menjadi Kaisar, bagaimana
Paduka masih menyangsikan hal ini? Siapakah di antara hamba sahaya yang berani menentang dan
memiliki hati khianat?”
“Aku percaya akan kesetiaan hati kalian, para panglimaku yang gagah. Akan tetapi, andai kata pada suatu
pagi yang buruk seorang di antara kalian dibangunkan dari tidur dan dipaksa mengenakan pakaian kuning
(pakaian raja), betapa pun hatimu tidak setuju, tapi bagaimana kamu akan dapat menghindarkan
pemberontakan?”
Sibuklah para panglima itu menghibur dan menjamin bahwa tak seorang pun di antara mereka memiliki hati
seperti itu, juga tidak ada di antara mereka yang cukup berharga untuk menjadi kaisar. Kemudian yang
tertua berkata dengan sembah. “Ampun, Sri Baginda yang mulia. Apa bila hal itu mengganggu
ketenteraman hati Paduka, mohon Paduka mengambil langkah-langkah yang Paduka anggap terbaik untuk
mencegah terjadinya kemungkinan itu. Hamba sekalian akan taat dan tetap setia kepada Paduka yang
mulia.”
Kaisar Sung Thai Cu tersenyum, mengelus-elus jenggotnya yang hitam lalu bersabda, suaranya nyaring
dan kata-katanya lancar karena memang hal ini sudah direncanakan lebih dahulu. “Hidup di dunia ini
amatlah pendek. Yang disebut bahagia adalah memiliki harta dan kesempatan untuk menikmati hidup,
kemudian meninggalkan kemuliaan itu kepada anak cucu. Karena itu, para panglimaku yang setia, pilihlah
jalan ke arah kebahagiaan ini. Kalian kuperkenankan melepas pakaian panglima, mengundurkan diri ke
dunia-kangouw.blogspot.com
daerah pedalaman, di sana memilih tempat tinggal yang paling menyenangkan, menikmati hidup di hari tua
penuh ketenteraman. Bukankah ini jauh lebih baik dari pada hidup tak berketentuan nasibnya dan selalu di
lingkungan bahaya? Dengan demikian, di antara kita tidaklah terdapat bayangan kecurigaan, tidak akan
ada fitnah-memfitnah, curiga mencurigai. Kita akan saling mengikat dengan pernikahan-pernikahan antara
keturunan kita sehingga antara raja dan pembantunya terdapat persababatan dan persatuan yang kokoh
kuat.”
Mendengar ini, tentu saja para jenderal dan panglima segera menyatakan persetujuan mereka, dan pada
hari-hari berikutnya mereka mengajukan surat permohonan pengunduran diri. Kaisar menerima semua
permohonan ini, membagi-bagi tanah dan jasa kehormatan berupa hadiah-hadiah dan titel.
Demikian, dengan cara yang cerdik dan halus ini Sung Thai Cu membersihkan istana dari pada
kemungkinan-kemungkinan terjadi perebutan kekuasaan dan pemberontakan-pemberontakan. Dan
agaknya siasat yang dijalankan kaisar pertama Kerajaaan Sung ini menarik dan menundukkan pula hati
raja-raja kecil yang berkuasa di luar daerah yang dikuasai Kerajaan Sung. Mereka merasa suka dan
memperlihatkan sikap damai, kecuali Kerajaan Khitan, Nan-cao, dan Wu-yueh yang agaknya merasa
bahwa mereka terlampau kuat untuk bersikap mengalah terhadap Kerajaan Sung!
Sungguh pun Sung Thai Cu memiliki banyak keturunan, di antaranya adalah putera-putera, namun mereka
itu masih kecil-kecil. Karena itulah, mentaati perintah yang dipesankan ibu suri menjelang kematiannya,
yang diangkat menjadi pangeran mahkota, yaitu calon pengganti kaisar adalah adik kaisar sendiri yang
kelak terkenal dengan sebutan Sung Thai Cung, kaisar kedua Ahala Sung. Peristiwa ini pun tercatat dalam
sejarah, merupakan pelajaran yang amat baik bagi para kaisar khususnya dan para pemimpin negara pada
umumnya dan dianggap sebagai kebijaksanaan ibu suri. Beginilah kurang lebih percakapan yang terjadi di
dalam kamar ibu suri ketika ibunda kaisar ini berada di ambang kematian karena usia tua.
“Puteraku Baginda, apakah yang menyebabkan puteranda berhasil menduduki tahta kerajaan?”
Sebagai seorang anak berbakti yang selalu menjunjung tinggi nama baik dan nama besar leluhurnya,
Kaisar Sung Thai Cu menjawab, “Ibunda yang mulia, ananda menerima anugerah Tuhan dengan
kemuliaan ini semata-mata mengandalkan kebijaksanaan dan budi kebaikan yang sudah ditanam oleh para
leluhur kita, terutama sekali karena kebijaksanaan Ibunda.”
Senang juga hati nenek yang sudah lemah jasmaninya namun masih amat kuat ingatannya itu. “Anak baik
selalu berusaha mengangkat tinggi orang tua...! Puteranda sayang, bukan... bukan aku, bukan pula
leluhurmu yang memungkinkan puteranda berhasil menduduki tahta kerajaan. Satu-satunya sebab yang
memungkinkan puteranda hari ini menjadi Kaisar Kerajaan Sung Utara, bukan lain adalah karena
kebodohan kaisar terakhir dari Kerajaan Cou! Puteranda harus dapat belajar dari sejarah, harus dapat
mengenal kelemahan bekas lawan agar diri sendiri jangan sampai mengulangi kebodohan dan kelemahan
bekas lawan itu. Kaisar terakhir dari Cou telah begitu bodoh untuk menyerahkan tahta kerajaan kepada
puteranya yang masih kecil untuk menggantikan kedudukannya. Kebodohan itulah yang memungkinkan
puteranda berhasil menduduki tahta kerajaan. Tak mungkin sekarang puteranda akan mengulangi
kebodohan seperti itu.”
Inilah ucapan ibu suri yang sudah berada di ambang kematian itu. Kaisar tertegun dan termenung.
Terbayanglah ia akan sejarah Lima Wangsa yang telah lalu. Setelah Kerajaan Tang roboh oleh
pemberontak, lahirlah Kerajaan Liang yang hanya bertahan selama tujuh belas tahun. Segera digulingkan
oleh seorang panglima perang lain yang mendirikan Kerajaan Tang Muda yang lebih pendek lagi umurnya,
hanya empat belas tahun. Kemudian diganti oleh Kerajaan Cin Muda, hanya dua belas tahun umurnya.
Kerajaan keempat yang menggantikannya adalah Kerajaan Han Muda, kerajaan ini malah hanya empat
tahun umurnya dan kemudian sekali, lahirlah Kerajaan Cou yang bertahan hanya sepuluh tahun lamanya.
Demikianlah sedikit sejarah tentang Lima Wangsa yang terbayang di dalam ingatan Kaisar Sung Thai Cu.
Semua kaisar dari Lima Wangsa itu adalah panglima-panglima perang belaka, yang memperebutkan
kedudukan dan saling menggulingkan.
Memang tepat ucapan ibunya. Kaisar terakhir dari Kerajaan Cao telah menyerahkan kedudukannya
kepada puteranya yang masih kecil, di bawah pimpinan ibu tiri. Itulah yang memungkinkan dia, dahulu
masih Jenderal Cao Kuang Ying, melakukan pemberontakan dan merampas singgasana. Pengalamannya
ini pula yang membuat Cao Kuang Ying setelah menjadi Kaisar Sung Thai Cu, selalu gelisah dan
menyindirkan keadaannya kepada para panglimanya. Karena sesungguhnya, pemberontakan itu terjadi
karena dia ‘terpaksa’ pula. Pada pagi hari, para panglima membangunkannya dari tidur dan ‘memaksanya’
mengenakan pakaian kuning, pakaian raja. Dia diangkat sebagai raja atau kaisar baru dan terjadilah
dunia-kangouw.blogspot.com
pemberontakan melawan Kerajaan Cou yang dirajai seorang anak-anak itu.
Dan ini sebabnya mengapa pangeran mahkota dari Kerajaan Sung bukan putera kaisar, melainkan
adiknya. Dan ini pula yang membuat kaisar pertama Kerajaan Sung ini dikenal sebagai seorang kaisar
bijaksana, tidak mementingkan diri atau keturunan sendiri.
Cukup kiranya sekelumit tentang keadaan Kerajaan Sung Utara yang mempunyai
ibu kota atau kota raja
di Kai-feng (sebuah kota di Propinsi Ho-nan), dan marilah kita meninjau keadaan kota raja Nan-cao di
sebelah selatan yang sedang menghadapi perayaan besar itu.
Kerajaan kecil yang wilayahnya meliputi satu propinsi ini keadaannya lebih tenteram dari pada kerajaankerajaan
lain yang berada di seluruh negeri. Rakyatnya tunduk kepada pimpinan dan jarang terjadi
kejahatan-kejahatan yang menyolok. Hal ini sesungguhnya adalah berkat pengaruh Agama Beng-kauw
yang boleh dibilang menguasai pimpinan kerajaan. Raja sendiri bukan hanya pemeluk Agama Beng-kauw,
akan tetapi lebih dari pada itu, malah terhitung keponakan dari ketua Beng-kauw dan juga amat tekun serta
aktip dalam memajukan agama ini.
Ketua Beng-kauw sendiri atau disebut kauwcu (ketua agama) mempunyai kedudukan tinggi di dalam istana
karena dia menjadi koksu (guru atau penasehat negara). Ketua Beng-kauw bernama Liu Mo, adik dari
mendiang Pat-jiu Sin-ong (Raja Sakti Lengan Delapan) Liu Gan yang sudah meninggal dunia seribu hari
yang lalu dan yang akan diperingati kematiannya tak lama lagi. Seperti juga mendiang kakaknya, Liu Mo ini
memiliki kesaktian dan boleh dibilang untuk waktu itu, ia adalah tokoh nomor satu di Nan-cao, dihormati
oleh raja sendiri dan ditakuti oleh semua orang.
Usia Liu Mo sudah amat tua, tak seorang pun di Nan-cao dapat mengetahui berapa tuanya, akan tetapi
tubuhnya masih kelihatan sehat dan wajahnya masih segar dan penuh semangat, biar pun ia terkenal
sebagai seorang yang pendiam dan hanya bicara seperlunya saja. Ada yang mengatakan bahwa usianya
tentu lebih dari seratus tahun. Tak seorang pun dapat membuktikan kebenaran atau kebohongan kata-kata
ini. Akan tetapi Liu Mo tidak peduli akan usianya dan buktinya, ia mempunyai empat orang isteri yang
cantik-cantik!
Hanya seorang di antara isteri-isterinya, yang paling tua, mempunyai anak seorang, Liu Hwee, anak
perempuan tunggal ini telah menjadi seorang gadis remaja yang cantik jelita dan mewarisi kepandaian
ayahnya. Selain terkenal akan kecantikan dan kelihaiannya, juga Lie Hwee ini tidak kalah semangatnya.
Untuk memperkuat kedudukan
ayahnya dan juga menjaga keamanan di istana, Liu Hwee telah
membentuk sepasukan pengawal wanita yang terdiri dari pada seratus orang gadis-gadis muda dan cantik,
yang kesemuanya telah ia latih ilmu silat, ilmu pedang, ilmu panah dan menunggang kuda!
Kerajaan-kerajaan tetangga juga tidak ada yang berani mengganggu Nan-cao. Puluhan tahun yang lalu,
beberapa buah negara kerajaan tetangga pernah mencoba untuk memusuhi kerajaan kecil ini, namun
mereka kena gigit buah masam. Nan-cao yang ketika itu dipimpin oleh Pat-jiu Sin-ong Liu Gan sebagai
ketua Beng-kauw dan koksu, melakukan perlawanan dan para penyerbu itu dipukul hancur. Semenjak itu,
tidak ada yang berani mencoba-coba lagi dan Nan-cao di bawah sinar gemilang Agama Beng-kauw
dipandang sebagai negara kecil yang kuat.
Mendiang Pat-jiu Sin-ong Liu Gan sebetulnya adalah tokoh pertama yang membawa masuk Agama Bengkauw
ini dari daerah barat. Dia memang keluarga kerajaan, seorang pangeran yang lebih suka mengejar
ilmu dari pada mengejar kemuliaan dan kedudukan. Puluhan tahun ia menghilang ke barat dan setelah
kembali, ia telah menjadi seorang pendeta atau ahli Agama Beng-kauw dan memasukkan agama ini ke
dalam negerinya. Tentu saja pada permulaannya ia ditentang, akan tetapi segera para penentangnya itu
roboh seorang demi seorang oleh kesaktiannya yang hebat. Akhirnya ia terkenal sebagai tokoh paling sakti
di Nan-cao dan agamanya diterima, ia menjadi kauwcu (ketua agama) dan sekaligus diangkat menjadi
koksu oleh raja yang masih keponakannya sendiri.
Pernah diceritakan sedikit dalam cerita ini tentang Pat-jiu Sin-ong Liu Gan. Seperti juga adiknya, mendiang
Liu Gan ini hanya mempunyai seorang anak perempuan yang juga amat sakti dan terkenal dengan
julukannya, Tok-siauw-kui (Setan Cilik Beracun). Namanya Liu Lu Sian, cantik jelita, liar dan ganas. Hampir
tiga puluh tahun yang lalu, ketika Tok-siauw-kui Lio Lu Sian masih seorang gadis remaja berusia dua puluh
tahun, cantik jelita dan lihai, ia terlibat dalam cinta asmara dengan Kam Si Ek, seorang panglima yang
muda dan gagah perkasa dan yang bertugas di Shan-si.
Mula-mula Pat-jiu Sin-ong Liu Gan tidak setuju akan pilihan puterinya, karena ia selalu bermimpikan
dunia-kangouw.blogspot.com
seorang mantu raja. Akan tetapi karena Liu Lu Sian keras hati dan nekat, akhirnya ayahnya mengalah dan
menikahlah Liu Lu Sian dengan Kam Si Ek. Tentu saja hal ini menggegerkan dunia kang-ouw. Nama Toksiauw-
kui amat terkenal, banyak tokoh-tokoh kang-ouw yang tergila-gila kepadanya. Bagaimana sekarang
memilih suami seorang seperti Kam Si Ek, seorang jenderal yang kepandaiannya tidak banyak artinya?
Namun tak seorang pun berani menyatakan kekecewaan mereka secara berterang, apa lagi
menentangnya. Dengan bantuan isterinya yang memiliki kepandaian jauh melebihinya, Kam Si Ek
mendapat kemajuan dalam tugasnya. Dalam memukul mundur suku bangsa Khitan, berkali-kali isterinya ini
memberikan bantuan. Agaknya kehidupan mereka penuh bahagia, saling mencinta.
Akan tetapi, siapa saja yang mengira bahwa kesenangan atau kesusahan duniawi ini kekal abadi, dia akan
kecewa. Susah senang hanyalah permainan perasaan belaka dan semua ‘permainan’ ini tidaklah kekal
adanya. Demikian pun dengan hidup. Susah senang tergantung yang menjalani dan yang merasakannya
berdasarkan penerimaannya sendiri. Baik buruknya keadaan rumah tangga, tergantung dari pada si suami
dan isteri sendiri karena rumah tangga ibarat bangunan yang dibangun oleh suami isteri.
Pembangunan yang gawat ini membutuhkan pencurahan segala kemampuan yang ada, membutuhkan
pengertian dan kesabaran agar bangunan yang dibangun itu menjadi kokoh kuat, tak lekang oleh panas,
tak lapuk oleh hujan, bagaikan batu karang nan kokoh, kuat menahan hantaman ombak samudera
kehidupan. Sebaliknya, kalau suami isteri membangun benteng rumah tangganya secara ‘sambil lalu’ saja,
hanya dengan kegairahan dan semangat pada permulaannya saja, buta oleh nafsu yang selalu dibakar
oleh renungan yang muluk-muluk dan indah-indah namun segera padam oleh kenyataan yang kadangkadang
berlawanan dengan renungan muluk, maka rumah tangganya, umpama batu karang, bukanlah
batu karang yang kokoh kuat. Rumah tangganya akan mudah pecah, seperti batu karang pasir yang
mudah digerogoti air laut sehingga bolong-bolong kemudian pecah, hancur berantakan!
Alangkah bahagianya suami isteri yang membentuk rumah tangganya dengan berhasil tadi. Ada suka
dinikmati bersama, ada duka dipikul berdua. Suka dibagi makin bertambah, duka dibagi serasa ringan.
Suka si isteri suka si suami, duka si suami duka isteri. Kalau sudah begini, barulah rumah tangga bahagia
namanya dan dari rumah tangga inilah lahirnya anak-anak yang baik, calon-calon manusia yang jiwanya
berlandaskan cinta kasih penuh pengorbanan.
Sayang tidak demikian dengan Jenderal Kam Si Ek dan Liu Lu Sian. Dua orang ini saling mencinta, saling
tergila-gila. Hal yang lumrah. Kam Si Ek seorang pemuda tampan dan gagah perkasa, perempuan mana
yang takkan tergila-gila? Sebaliknya, Liu Lu Sian terkenal cantik jelita dan lihai, pemuda mana takkan
tergila-gila? Inilah yang disebut cinta buta, cinta nafsu, cinta yang berdasarkan kecantikan atau
ketampanan muka, berdasarkan nafsu birahi yang timbul di kala orang menyaksikan keindahan muka dan
tubuh lain jenis.
Dan cinta yang dibutakan oleh nafsu ini, seperti menjadi sifat nafsu sendiri, dikobar-kobarkan oleh
renungan muluk-muluk, kemudian padam kalau sudah menjadi kenyataan. Jika nafsu masih menyala,
berkobar-kobar oleh renungan muluk dan indah, yang tampak hanya yang indah-indah saja, seperti api
yang berkobar selalu indah dipandang, kalau tangan sudah tersentuh hangus baru sadar bahwa di balik
yang indah itu belum tentu menyenangkan!
Dalam buaian cinta nafsu, segala yang tampak pada diri si dia hanya indah semata, segi buruknya
tersembunyi atau disembunyikan, tak tampak atau sengaja tidak dilihat. Kalau tujuan cinta nafsu sudah
tercapai dalam pernikahan, baru tampak segi-segi buruknya dan kagetlah si perenung, ngerilah si korban
cinta nafsu. Inilah yang disebut cinta buta, sebetulnya cinta nafsu yang membuat mata orang menjadi buta!
Bumi langit bedanya dengan cinta murni, cinta dengan mata melek yang melihat kebaikan, juga keburukan
dari pada yang dicinta, biar baik biar buruk tetap dicinta dan berusaha memperbaiki segala keburukan yang
dicinta. Inilah cinta, siap sedia berkorban, demi kebahagiaan yang dicinta, bukan semata cinta karena
cantik atau tampan. Melihat setangkai kembang mawar harum, tangan memetik hidung menciumi,
membelai-belai, kemudian si kembang layu dan si pemetik membuangnya dengan rasa jijik. Inilah sifat
cinta nafsu, cinta buta, cinta birahi!
Setelah Liu Lu Sian melahirkan seorang putera, mulailah cinta kasih di antara mereka melayu, seperti
kembang mawar tadi. Timbul percekcokan-percekcokan kecil yang segera berkembang menjadi
percekcokan besar. Dan kalau suami isteri sudah cekcok, lenyaplah segala yang indah-indah, hanya yang
buruk-buruk saja tampak. Isteri secantik bidadari berubah seperti kuntilanak, suami tampan dan
menyenangkan berubah menjadi keledai yang menjijikkan. Lenyaplah cinta, pergi tanpa bekas. Pergi?
dunia-kangouw.blogspot.com
Bukan, melainkan pian-hoa (malih rupa) menjadi benci! Memang, cinta dan benci saudara kembar, bersifat
Im dan Yang!
Memang pada dasarnya, watak kedua orang ini jauh berbeda. Liu Lu Sian terlalu lama, semenjak kanakkanak,
berkecimpung di dunia kang-ouw dan bergaul dengan tokoh-tokoh dunia hitam. Malah ia sendiri
memiliki watak liar dan ganas, sampai-sampai mendapat julukan Setan Cilik Beracun. Sebaliknya, Kam Si
Ek adalah seorang berdarah pendekar, berdarah patriot dan semenjak kecil hanya melihat perbuatanperbuatan
gagah perkasa, mendengar hal-hal yang menentang kejahatan. Inilah pokok pangkal
pertentangan rumah tangga mereka. Memang sesungguhnya persesuaian watak jadi lebih penting dalam
pembangunan rumah tangga dari pada cinta nafsu yang membuta.
Percekcokan antara Kam Si Ek dan isterinya berlarut-larut dan berakhir dengan lolosnya Liu Lu Sian dari
rumah suaminya. Wanita ini rela meninggalkan suami dan putera demi untuk kebebasan dirinya. Wanita
yang sebelum menikah hidup bebas lepas seperti seekor kuda liar di lereng bukit itu merasa seperti diikat
hidungnya oleh kendali pernikahan, seperti terkurung oleh kandang sempit berupa rumah tangga.
Sekarang setelah minggat dari rumah suaminya ia bebas lepas seperti seekor kuda liar lagi, terasa bahagia
sekali, lupa akan putera tunggalnya yang dikandungnya selama sembilan bulan dan yang ia lahirkan
dengan taruhan nyawa.
Seperti telah kita ketahui di bagian depan, putera yang ditinggalkan itu adalah Kam Bu Song yang dicaricari
oleh ketiga orang adiknya sehingga terjadi cerita ini. Dan semenjak itu, orang tidak mendengar lagi
nama Liu Lu Sian. Akan tetapi Kam Si Ek menikah lagi dan seperti yang kita ketahui, dari isteri baru ini
mendapat anak Kam Bu Sin dan Kam Sian Eng.
Setelah Pat-jiu Sin-ong Liu Gan meninggal dunia tiga tahun yang lalu, maka kedudukan ketua Beng-kauw
dan sekaligus Koksu Kerajaan Nan-cao jatuh ke tangan adiknya, Liu Mo yang dalam hal kesaktian hampir
menyamai kelihaian kakaknya. Sesungguhnya Liu Mo malah lebih tekun dari pada kakaknya dalam hal
kebatinan dan wataknya tidaklah sekeras dan seaneh mendiang Liu Gan. Kalau Liu Gan di waktu hidupnya
seakan-akan tidak peduli lagi kepada puterinya yang telah menikah dengan Kam Si Ek, adalah Liu Mo
setelah menjadi ketua Beng-kauw justru berusaha untuk mencari keponakannya itu.
Demikianlah keadaan para tokoh pimpinan Beng-kauw yang juga merupakan tokoh paling berpengaruh di
Nan-cao. Pada waktu itu, seluruh Kota Raja Nan-cao sudah siap menyambut datangnya hari besar untuk
merayakan ulang tahun Agama Beng-kauw dan juga sekaligus memperingati seribu hari wafatnya Pat-jiu
Sin-ong Liu Gan. Bangunan-bangunan besar dan bangunan-bangunan darurat disediakan untuk tempat
penginapan para tamu agung dari seluruh pelosok. Kerajaan Nan-cao adalah sebuah kerajaan kecil namun
kaya raya dan kuat, sedangkan Agama Beng-kauw adalah agama yang dipimpin oleh tokoh besar dan di
situ terdapat banyak ahli-ahli yang ternama di dunia kang-ouw. Maka perayaan ini tentu akan dihadiri oleh
utusan-utusan kerajaan lain, juga oleh tokoh-tokoh dunia kang-ouw serta partai-partai persilatan besar.
Di depan pintu gerbang dibangun sebuah gedung penerimaan tamu. Semua tamu dipersilakan memasuki
gedung ini untuk diadakan penyambutan kemudian diatur pembagian tempat penginapan di lingkungan
istana. Bukan pengawal-pengawal biasa yang ditugaskan untuk melakukan penyambutan ini, melainkan
tokoh-tokoh Nan-cao yang cukup penting.
Sebagai kepala rombongan penyambut bagian pria adalah Kauw Bian Cinjin, seorang pendeta Beng-kauw
yang tinggi kedudukannya, masih sute sendiri dari ketua Beng-kauw. Pakaian Kauw Bian Cinjin sederhana
sekali, dari mori putih yang mangkak, potongannya lebar dan terlalu besar. Rambutnya yang panjang
digelung ke atas dan diikat dengan tali serat, sepatunya dari rumput, dipunggungnya tampak sebuah topi
caping lebar yang tergantung dari leher.
Ujung sebatang cambuk tersembul dari bawah caping. Cambuk ini adalah cambuk tukang gembala kerbau.
Kelihatannya cambuk biasa, akan tetapi sesungguhnya ini adalah sebatang cambuk sakti yang amat
ampuh, senjata yang paling diandalkan pendeta Beng-kauw itu. Sederhana sekali kelihatannya kakek ini,
namun di dalam kesederhanaannya tersembunyi kekuatan dan wibawa yang besar. Dalam tugasnya
sebagai penyambut tamu pria, Kam Bian Cinjin dibantu oleh beberapa orang tokoh Beng-kauw lainnya.
Ada pun penyambut tamu wanita dilakukan oleh serombongan penyambut wanita yang dikepalai oleh
seorang gadis yang cantik dan kelihatan gagah perkasa dengan gerak-gerik gesit sekali. Gadis itu bertubuh
langsing padat, rambutnya dibungkus sapu tangan lebar berwarna merah, pakaiannya dari sutera halus
akan tetapi ada keanehan pada pakaian gadis cantik ini. Potongan bajunya biasa saja, akan tetapi warna
lengan bajunya berbeda, yang kiri hitam yang kanan putih! Juga sepasang sepatunya berlainan warna,
dunia-kangouw.blogspot.com
satu hitam dan satu putih. Benar-benar warna pakaian yang aneh sekali, dan yang mengherankan orang,
warna berlawanan ini sama sekali tidak mendatangkan pemandangan janggal, malah menambah
keluwesan gadis itu!
Memang betul kata orang bahwa wanita cantik memakai apa pun juga tetap tampak cantik menarik. Pada
pinggang yang kecil ramping itu terlibat tali hitam kecil yang aneh bentuknya, dan di kanan kiri pinggang,
pada ujung tali-tali itu, tergantung dua butir bola baja berkembang totol-totol. Sepintas pandang orang akan
menyangka bahwa yang berbelit-belit pada pinggang itu tentulah sebatang ikat pinggang atau hiasan yang
aneh. Padahal sebetulnya bukan demikian. Benda itu adalah senjata ampuh dari si Gadis manis
merupakan sepasang cambuk lemas yang ujungnya terdapat bola-bola itu. Dan kalau si Gadis manis
sudah mainkan senjata sepasang ini, jarang ia menemui lawan karena dia bukan lain adalah Liu Hwee,
puteri tunggal ketua Beng-kauw!
Banyak sudah tamu-tamu yang datang biar pun pesta itu baru akan dimulai tiga hari kemudian. Setiap
orang tamu tentu membawa barang sumbangan berupa tanda mata yang serba indah. Harus diketahui
bahwa para undangan itu merupakan tokoh-tokoh besar, malah semua kerajaan di seluruh negara
mengirim sumbangan berupa barang-barang indah yang mahal harganya dan jarang terdapat. Semua
barang sumbangan ini dikumpulkan dalam sebuah ruangan tersendiri, sehingga bagi para tamu, melihatlihat
barang sumbangan ini saja sudah merupakan kesenangan tersendiri.
Kerajaan Sung di utara yang diwakili oleh seorang panglima tua menyumbang sepeti penuh emas permata.
Petinya saja terbuat dari pada kayu cendana yang diukir indah, ukiran gambar naga dan burung dewata!
Kepala suku bangsa Khitan mengirim sumbangan berupa bulu beruang yang hanya hidup di kutub utara,
dibawa oleh seorang pembesar tinggi bangsa Khitan. Tentu saja Hek-giam-lo mengawal utusan ini, hanya
saja tokoh hitam ini belum menampakkan diri, agaknya segan ia bertemu dengan orang banyak dan
menjadi tontonan! Kerajaan Wu-yue di pantai mengirim bingkisan berupa mutiara-mutiara laut yang amat
indah dan besar-besar, sedangkan Kerajaan Hou-han yang diam-diam mencoba untuk mengadakan
persekutuan rahasia dengan Nan-cao guna bersama menentang Sung Utara, mengirim sebuah kendaraan
dari emas untuk ketua Beng-kauw! Seperti halnya dengan Kerajaan Khitan, kerajaan-kerajaan lain ini juga
diam-diam diperkuat dengan jagoan masing-masing. Wu-yue dikawal oleh It-gan Kai-ong sedangkan
Kerajaan Hou-han tentu saja diam-diam dikawal oleh Siang-mou Sin-ni.
Banyak juga di antara para tamu yang membawa hadiah atau sumbangan yang kecil bentuknya dan tidak
banyak jumlahnya, menanti sampai hari pesta tiba agar dapat menyerahkan bingkisan di depan Bengkauwcu
(Ketua Beng-kauw) sendiri sambil mengucapkan selamat. Di antara mereka ini termasuk Lui-kongsian
Suma Boan, putera pangeran dari kota An-sui itu. Biar pun ia termasuk seorang tokoh, seorang putera
pangeran Kerajaan Sung Utara, namun ia tidak mewakili kaisar, melainkan datang atas namanya sendiri.
Suma Boan seorang tokoh yang populer, banyak hubungannya, maka ia pun kebagian undangan dari
Beng-kauw. Di samping Suma Boan, banyak pula tokoh-tokoh besar yang karena miskin, maka mereka ini
pun membawa sumbangan ‘kecil’ sehingga belum pula mereka serahkan, menanti saat munculnya Bengkauwcu
sendiri.
Seperti dapat kita ketahui dari pertemuan yang lalu, di antara para tokoh besar persilatan terdapat
pertentangan-pertentangan, bukan hanya karena urusan pribadi melainkan juga karena urusan kerajaan
yang mereka bela. Akan tetapi sebagai tamu dari pada Beng-kauw, mereka ini diperlakukan sama rata dan
mereka pun menghormati Beng-kauw dan Kerajaan Nan-cao, maka tidak ada yang memperlihatkan sikap
bermusuhan secara berterang satu kepada yang lain agar tidak menjadi pengacau dalam perayaan di
negara orang lain.
Betapa pun juga, karena memang di dalam hati sudah mengandung kebencian satu kepada yang lain, tak
dapat dicegah timbulnya peristiwa-peristiwa menegangkan di kala dua orang atau dua golongan bertemu
muka di mana terjadi saling mengejek dan saling menyindir. Akan tetapi, seperti telah diterangkan tadi,
karena mereka memandang muka Beng-kauw dan Kerajaan Nan-cao sebagai tuan rumah, mereka
menekan kemarahan dan saling menantang untuk membereskan urusan melalui kepalan tangan nanti
setelah keluar dari Nan-cao!
Pada hari yang ditentukan. Ibu Kota Nan-cao sudah dihias dengan amat indahnya. Suasana pesta tidak
saja menonjol di istana, yang menjadi pusat perayaan, akan tetapi juga di jalan-jalan yang bersih dan tidak
tampak orang bekerja seperti biasa. Tampak pada wajah semua penduduk yang terhias senyum, pada
pintu-pintu rumah yang ditempeli kertas-kertas berwarna, terutama merah, pada lampu-lampu beraneka
ragam yang menjadi lambang Terang, sifat dari pada Agama Beng-kauw.
dunia-kangouw.blogspot.com
Di istana sendiri, para tamu sudah keluar pagi-pagi dari pesanggrahan atau gedung penginapan para tamu,
berkumpul di ruangan besar di depan istana yang dapat menampung ribuan orang tamu. Raja Nan-cao
sendiri bersama para pengiringnya telah hadir, duduk di tempat kehormatan. Wajah raja yang sudah
berusia lima puluh tahun ini berseri-seri, tampak bangga sekali karena memang patut dibanggakan
Kerajaan Nan-cao yang kecil itu ternyata menerima banyak wakil negara lain yang membuktikan bahwa
Nan-cao adalah sebuah kerajaan yang terpandang tinggi.
Di sebelah kanan raja ini duduklah seorang kakek yang tinggi tegap, wajahnya tampan terhias keriputkeriput
yang dalam, akan tetapi sepasang matanya masih tajam dan berpengaruh. Sikapnya ketika duduk
tampak agung, tidak kalah oleh raja yang duduk di sampingnya, duduknya tegak dan wajahnya yang agak
tersenyum itu jarang bergerak, tidak menoleh ke kanan kiri seperti wajah patung dewa.
Pakaiannya serba kuning sederhana, tangan kirinya memegang sebatang tongkat yang pada gagangnya
nampak sebuah bola putih yang mengeluarkan sinar, di depan jidatnya yang terbungkus ikat kepala
pendeta itu terdapat sebuah mutiara yang bersinar-sinar seperti menyala. Bagi yang mengenal bendabenda
bersinar ini tentu tahu bahwa itu adalah sebangsa ya-beng-cu (batu mustika yang bersinar di waktu
malam) yang amat besar dan tak ternilai harganya.
Dua perhiasan pada jidat dan gagang tongkat ini sama sekali bukan tanda kemewahan, melainkan sebagai
tanda bahwa dia itu adalah ketua Beng-kauw, atau Agama Terang. Kakek inilah Beng-kauwcu Liu Mo yang
tak pernah muncul di dunia kang-ouw dan jarang dapat ditemui orang, namun yang namanya cukup
terkenal karena kakek ini adalah adik Pat-jiu Sin-ong Liu Gan yang amat sakti.
Ruangan tamu telah penuh tamu, akan tetapi di bagian tamu kehormatan, masih terdapat banyak kursi
kosong. Di bagian tamu kehormatan ini tampak wakil-wakil dari Kun-lun-pai, Siauw-lim-pai, Bu-tong-pai,
Go-bi-pai dan beberapa perkumpulan persilatan besar lainnya. Akan tetapi di antara Thian-te Liok-koai si
Enam Iblis dari Dunia, hanya kelihatan Tok-sim Lo-tong, Siang-mou Sin-ni, dan It-gan Kai-ong saja. Yang
tiga lagi belum kelihatan batang hidungnya sehingga semua tokoh di situ dengan hati berdebar-debar
menanti untuk dapat menyaksikan bagaimana macamnya iblis-iblis dunia yang jahat dan terkenal itu
selengkapnya.
Banyak di antara mereka yang sudah pernah melihat Toat-beng Koai-jin, akan tetapi jarang yang sudah
melihat Hek-giam-lo dan lebih jarang lagi yang pernah bertemu dengan Cui-beng-kui si Setan Pengejar
Roh! Biar pun kini di antara yang enam itu baru hadir tiga tokoh iblis, namun cukup mendatangkan rasa
ngeri di hati para tamu.
Tok-sim Lo-tong cukup mengerikan dengan tubuhnya yang tinggi kurus hampir telanjang, It-gan Kai-ong
lebih menjijikkan lagi mukanya sedangkan Siang-mou Sin-ni biar pun cantik manis dan sedap dipandang,
namun sinar matanya, tarikan senyum manis bibirnya, dan sikapnya membuat para tamu meremang bulu
tengkuknya, apa lagi kalau diingat betapa bibir yang merah basah dan manis itu kabarnya entah sudah
berapa banyak menyedot darah dari leher seorang korban sampai korban itu mati lemas kehabisan darah!
Seakan-akan tiada habisnya para tamu berantri menyerahkan sumbangan mereka di depan ketua Bengkauw
dan Raja Nan-cao sehingga barang sumbangan yang sudah bertumpuk-tumpuk itu menjadi makin
banyak saja. Juga para tamu yang baru tiba membanjiri ruangan itu, diterima oleh Kauw Bian Cinjin dan Liu
Hwee yang membagi-bagi tempat duduk sesuai dengan tingkat dan kedudukan mereka.
Liu Hwee yang bertugas menerima tamu wanita memandang kagum kepada Lin Lin yang datang bersama
Lie Bok Liong. Bok Liong disambut oleh Kauw Bian Cinjin sedangkan Lin Lin disambut oleh Liu Hwee
dengan ramah. Karena Lie Hwee belum mengenal Lin Lin, maka ia bingung untuk memberi tempat duduk
golongan mana kepada dara muda yang kelihatan gagah ini.
Akan tetapi sambil tertawa Lin Lin berkata, “Enci yang baik, tak usah repot-repot, aku bukanlah tamu
undangan. Kedatanganku ini hanya untuk mencari saudara-saudaraku dan...,” tiba-tiba matanya
memandang ke dalam dan wajahnya berseri-seri, lalu disambungnya kata-kata yang terputus tadi, “Nah, itu
dia... merekalah yang kucari....”
Tanpa mempedulikan para penyambut lagi, juga tidak peduli lagi kepada Bok Liong, Lin Lin terus saja
menerobos masuk dan dengan langkah lebar ia menuju ke deretan kursi tamu kehormatan di mana
terdapat Suling Emas dan Sian Eng! Tentu saja sikap Lin Lin yang lancang dan ‘blusukan’ tanpa aturan ini
menarik perhatian para tamu. Bahkan Beng-kauwcu Liu Mo sendiri menoleh kepada Suling Emas yang
duduk tak jauh dari situ. Tampak Suling Emas menggerak-gerakkan bibir seperti berbisik-bisik kepada
dunia-kangouw.blogspot.com
ketua Beng-kauw itu.
Sementara itu Sian Eng sudah menyambut adiknya dan mereka berpelukan sambil bercakap-cakap.
Kemudian Suling Emas berkata lirih. “Lin Lin, harap tahu aturan sedikit. Beri hormat kepada Sri Baginda
dan Ketua Beng-kauw!”
Sian Eng yang lebih mengenal aturan dari pada Lin Lin, segera menarik tangan adiknya itu, memberi
hormat kepada Raja Nan-cao dan Beng-kauwcu yang diterima oleh mereka dengan sikap manis namun
dingin. Lin Lin mengerling ke arah kakek berjubah kuning itu, terpesona oleh mutiara di jidat dan gagang
tongkat. Ia melangkah maju, memandang teliti dan bertanya.
“Kauwcu, apakah ini yang disebut orang ya-beng-cu?”
Sian Eng hendak mencegah namun sudah terlambat dan ia memandang khawatir. Suling Emas
menundukkan mukanya yang berubah merah, entah marah entah malu. Sejenak Beng-kauwcu Liu Mo
tertegun, dan Raja Nan-cao yang duduk di sebelah kirinya menahan gelak tawa. Ketua agama itu yang
mengharap agar gadis ini menjadi puas dan segera mengundurkan diri, mengangguk sebagai jawaban
atas pertanyaan Lin Lin tadi. Akan tetapi ternyata Lin Lin tidak segera mundur, malah menjadi makin
berani.
“Kauwcu, bagus sekali ya-beng-cu itu, ya, dan besar, pula terang. Wah, senang ya punya mustika seperti
itu? Kalau masuk ke tempat gelap tidak usah membawa lampu!”
Raja Nan-cao tidak dapat menahan ketawanya. “Ha-ha, berdekatan dengan dara seperti ini, hidup akan
lebih panjang. Nona, kalau kau suka berjanji selamanya akan berada di sini, kami suka memberi hadiah
beberapa butir ya-beng-cu kepadamu.”
Wajah Lin Lin berseri, akan tetapi keningnya lalu berkerut. “Wah, senang sekali... tapi, selamanya di sini?
Tidak mungkin!”
“Lin Lin, jangan kurang ajar. Mundur kau!” Suling Emas membentak lirih. Lin Lin menengok kepadanya,
cemberut dan meruncingkan mulut mengejek, lalu menjura kepada Raja Nan-cao dan Ketua Beng-kauw.
“Terima kasih atas keramahan Ji-wi (Kalian Berdua)!” Ia lalu melangkah lebar mendekati Suling Emas,
duduk di sampingnya dan menghujani dengan pertanyaan-pertanyaan.
“Bagaimana kau bisa bertemu dengan Enci Eng? Mengapa kau membiarkan saja aku diculik orang? Kau
tahu, aku hampir dipanggang hidup-hidup dan dagingku yang setengah matang dimakan, tahu? Hiiihhhhh,
hampir aku mengalami bencana paling hebat. Bayangkan saja, dibakar hidup-hidup dan kau enak saja
jalan-jalan bersama Enci Eng...”
“Hush, Lin-moi! Omongan apa itu? Kau tidak tahu, aku dan Taihiap sendiri hampir tertimpa bencana.
Jangan sembarangan kau menyalahkan orang lain.”
Lin Lin menatap wajah Suling Emas yang tidak menengok kepadanya. “Betulkah? Ah, kalau begitu maaf,
ya? Sri Baginda dan Kauwcu di sini amat baik dan aneh. Apakah kau banyak tahu tentang mereka? Ingin
aku mendengar cerita tentang Beng-kauw, agama apakah itu?”
“Sssttt, kau lihat. Banyak tamu memandang kita. Bukan waktunya bicara. Kau lihat dia itu, Siang-mou Sinni,
tapi mana kakakmu Bu Sin?”
Lin Lin teringat akan kakaknya, lalu menengok. Sejenak ia menatap wajah cantik yang namanya amat
terkenal sebagai seorang di antara Liok-koai dan ia tercengang. Wanita begitu cantik jelita, rambutnya
hitam panjang, biar pun bebas riap-riapan namun harus diakui amat indah, malah menonjolkan kecantikan
asli. Wanita seperti itu disebut iblis jahat? Dan diakah yang menahan kakaknya, Bu Sin?
“Aku akan tanya kepadanya!” Lin Lin sudah bangkit dari kursinya, hendak langsung menghampiri Siangmou
Sin-ni dan bertanya terang-terangan tentang kakaknya.
Melihat ini Suling Emas menggerakkan tangannya, memberi isyarat kepada Sian Eng. Sian Eng maklum
dan cepat ia pun berdiri dan menyambar lengan adiknya, terus ditarik dekat dan diajak duduk di kursi
sebelahnya. “Lin Lin, jangan bikin kacau. Kita ini tamu, malah tamu yang tidak diundang. Kita harus
dunia-kangouw.blogspot.com
menghormati tuan rumah yang begitu ramah. Kalau kau bikin ribut, kan memalukan sekali? Biarlah kita
serahkan kepada Taihiap. Pula, wanita itu lihai bukan main, jangan kau berlaku sembrono.”
Lin Lin dapat dibujuk dan mereka saling menceritakan pengalaman masing-masing semenjak berpisah.
Tentu saja Sian Eng tetap merahasiakan perasaan hatinya terhadap Suma Boan. Ia hanya menceritakan
bahwa Suma Boan mengajaknya ke Nan-cao karena di tempat ini tentu akan muncul kakaknya, yaitu Kam
Bu Song!
Lin Lin gembira sekali. “Betulkah itu? Wah, kalau begini hebat! Dia....” ia mengerling ke arah Suling Emas,
“dia ini berjanji akan mencarikan musuh besar kita di sini. Kalau betul di sini kita bisa bertemu dengan
Kakak Kam Bu Song, berarti sekali tepuk mendapatkan dua ekor lalat. Apa lagi kalau Kakak Bu Sin
selamat dan dapat muncul pula. Alangkah baiknya.”
“Karena itu, kita menanti gerakan Taihiap, jangan bertindak sendiri secara sembrono. Jangan-jangan
malah akan menggagalkan semuanya.”
Pada saat itu dari luar terdengar suara orang tertawa dan Kauw Bian Cinjin muncul mengiringkan seorang
kakek pendek yang menimbulkan tertawa itu. Kiranya dia ini adalah Gan-lopek, kakek lucu itu. Tidak hanya
tingkah lakunya dan sikapnya yang lucu, akan tetapi yang membuat para tamu tertawa adalah benda yang
dibawanya. Ia membawa sebuah pigura, akan tetapi bukanlah lukisan yang berada di atas kain putih,
melainkan kain putih yang kosong. Akan tetapi mulutnya tiada hentinya mengoceh. “Aku membawa
sumbangan terindah untuk Beng-kauwcu. Lukisan terindah tiada bandingnya di seluruh dunia!” Sambil
berkata demikian ia mengacung-acungkan pigura itu di tangan kanan dan sepoci tinta bak hitam di tangan
kiri.
Kauw Bian Cinjin agaknya mengenal tokoh ini, maka biar pun kakek pendek itu kelihatannya tidak normal
otaknya, ia menyambut penuh kehormatan malah ia antarkan sendiri sampai di ruangan tengah, baru ia
tinggalkan keluar pula.
Sambil tertawa ha-hah-he-heh Empek Gan menoleh ke kanan kiri, mengangguk-angguk kepada para tamu
seperti tingkahnya seorang pembesar yang memasuki ruangan di mana para hadirin menghormatinya,
kemudian ia melangkah langsung ke hadapan Beng-kauwcu dan Raja Nan-cao.
Akan tetapi ia tidak segera maju memberi hormat, melainkan menengok ke kanan kiri dengan sinar mata
mencari-cari. Sikapnya yang seperti orang tolol ini memancing gelak tawa para tamu muda. Akan tetapi
Gan-lopek tidak peduli, lalu ia mengomel. “Di mana sih ditaruhnya meja sembahyang? Paling penting aku
harus menghormat abu jenazah Pat-jiu Sin-ong, mendiang orang tua yang hebat itu!”
Mendengar ini, terdengar Liu Mo ketua Beng-kauw berkata lembut, “Gan-sicu, hari ini sengaja kami
merayakan ulang tahun Beng-kauw, untuk penghormatan abu mendiang Pat-jiu Sin-ong baru dilakukan
besok di dalam kuil istana.”
“Ohhhhh, begitukah? Tidak apalah. Nah, Beng-kauwcu dan Baginda Raja Nan-cao, perkenankan aku
orang she Gan yang bodoh ikut mengucapkan selamat kepada Beng-kauw dan aku orang she Gan yang
miskin hanya dapat memberi hadiah lukisan yang akan kubuat sekarang juga.”
“Gan-sicu, keahlianmu melukis terkenal di seluruh jagat. Lukisanmu merupakan hadiah yang tak ternilai
harganya. Akan tetapi, kau membikin kami menjadi tidak enak, karena membikin kau repot saja,” kata
Beng-kauwcu tanpa mengubah air mukanya.
Akan tetapi Raja Nan-cao, seorang yang amat suka akan kesenian, terutama seni sastra, sajak dan lukis,
dengan wajah berseri segera berkata, “Silakan... silakan...”
Empek Gan tanpa banyak sungkan lagi lalu merentang kain putih itu di atas lantai, kemudian ia
memasukkan jari-jari tangan kanannya ke dalam poci terisi tinta bak yang hitam kental. Ketika ia mencabut
kembali jari tangannya, tentu saja tangan kanan itu hitam semua. Tiba-tiba ia memasang kuda-kuda dan
tubuhnya tergetar semua, matanya tajam memandang ke atas kain putih, makin lama sepasang mata itu
makin melotot lebar.
Di sana-sini sudah terdengar tamu bergelak tawa dan menganggap sikap kakek pendek itu seperti seorang
badut yang miring otaknya. Akan tetapi mereka yang sudah mendengar nama Gan-lopek sebagai seorang
sakti aneh yang pandai melukis, menonton dengan degup jantung berdebar penuh ketegangan karena
dunia-kangouw.blogspot.com
sekarang mereka mendapat kesempatan menyaksikan orang sakti itu mendemonstrasikan keahliannya
melukis.
Empek Gan mengeluarkan suara keras seperti harimau menggereng dan tangan kanannya menyambar ke
bawah, ke atas kain putih, kemudian jari-jari tangannya bergerak cepat sekali, coret sana coret sini,
melompat mundur dengan mata melotot, menubruk maju lagi dan kembali jari-jari tangannya mencoret
sana-sini. Berkali-kali tangan kanannya masuk ke dalam poci terisi bak hitam, dan berkali-kali ia melompat
maju mundur. Maju untuk melukis dengan coretan-coretan jari tangan yang digerakkan dengan tenaga
sinkang sepenuhnya sehingga jari-jari tangan itu menggetar, melompat mundur untuk meneliti dan
memandang hasil coretannya dengan penuh perhatian.
Para tamu yang hanya berani menonton dari tempat duduk masing-masing, agak jauh dari situ, tidak dapat
melihat jelas. Akan tetapi para tamu yang duduk di golongan tamu agung, lebih dekat dan karenanya
mereka dapat menikmati demonstrasi yang memang luar biasa ini. Mula-mula coretan-coretan itu tidak
dapat diduga akan berbentuk apa, akan tetapi lambat laun mulailah tampak bentuk yang amat hidup dan
indah luar biasa dari seekor harimau!
Mata harimau yang seakan-akan bergerak hidup, mulut yang seakan-akan gemetar meringis dengan
taringnya yang runcing dan lidahnya yang menjulur ke luar. Kulitnya lorek-lorek seakan-akan tampak
bulunya. Begitu indah harimau itu, seperti seekor binatang hidup saja, hanya bedanya tidak bernapas. Dan
semua itu dibuat hanya dengan dua warna, hitam dan putih saja dan hanya mempergunakan jari-jari
tangan. Benar-benar hasil seni yang mendekati penciptaan!
“Bagus... indah sekali...!” Raja Nan-cao seorang penggemar lukisan telah berseru girang berkali-kali,
menahan diri untuk tidak bangkit mendekati dan memandang lebih jelas.
Gan-lopek tiba-tiba mengangkat poci yang kini tinggal sedikit baknya itu, lalu menuang isinya ke dalam
mulutnya seperti seorang pemabuk minum arak yang wangi! Tentu saja hal ini menimbulkan keheranan
besar, bahkan raja sendiri sampai memandang bengong dan menahan seruan. Hanya tokoh-tokoh besar
yang termasuk orang-orang sakti, juga ketua Beng-kauw, memandang dengan tenang.
Gan-lopek berlutut lagi menghadapi lukisannya dan kini mulutnya menyembur-nyemburkan uap hitam ke
arah gambar itu. Memang hebat kakek lucu ini dan cara melukisnya juga istimewa. Semburan uap hitam itu
demikian tepatnya menempel pada kain putih di sebelah atas lukisan harimau, membentuk sebuah
lingkaran bulat dan biar pun hanya merupakan titik-titik hitam di atas bulatan putih, jelas bahwa semburan
itu telah menciptakan sebuah matahari yang gemilang!
Gan-lopek kini bangkit berdiri, wajahnya agak pucat dan napasnya agak memburu, akan tetapi ketika ia
tertawa, tak setitik pun warna hitam berada di dalam mulutnya! Ia mengambil lukisan itu dari atas lantai,
lalu mempersembahkannya kepada Beng-kauwcu sambil berkata.
“Kauwcu yang baik, terimalah persembahanku yang tidak berharga ini!”
“Terima kasih, Gan-sicu, terima kasih,” kata Beng-kauwcu Liu Mo sambil menerima lukisan itu.
“Indah sekali, harap gantungkan di dinding agar semua orang dapat menikmati keindahannya,” kata Raja
Nan-cao dengan wajah berseri.
Beng-kauwcu memberi tanda dengan gerakan mata. Dua orang anak murid segera maju menerima
lukisan, lalu digantungkan pada dinding di tempat yang agak tinggi sehingga semua orang dapat
memandang. Semua mata tertuju ke arah lukisan dan semua mulut mengeluarkan pujian. Bahkan orangorang
yang tadi mentertawai Gan-lopek, kini menjadi keheran-heranan.
Lukisan itu merupakan seekor harimau yang amat besar dan ganas, terbayang kekuatan yang menakutkan
dan sepasang mata yang seakan-akan mengandung pengaruh melumpuhkan lawan. Harimau ini dalam
keadaan siap menerjang maju, di bawah sinar matahari yang gemilang menyilaukan mata. Sungguh sukar
dipercaya lukisan seindah itu dilukiskan hanya dengan coret-coret jari tangan dan semburan mulut saja!
Selagi orang-orang mengagumi kakek aneh itu dan lukisannya, tampak seorang pemuda melangkah maju.
Dengan sikap angkuh ia memandang kepada Empek Gan, melirik sekilas pandang ke arah lukisan
harimau, lalu ia menjura di depan Raja Nan-cao dan Ketua Beng-kauw.
dunia-kangouw.blogspot.com
“Hamba Suma Boan mewakili keluarga Suma di An-sui. Mengingat akan hubungan yang amat erat antara
Kerajaan Nan-cao dan kerajaan besar Sung di utara, kami keluarga Suma yang masih terhitung keluarga
Kaisar di Sung Utara menghaturkan selamat kepada Agama Beng-kauw, terutama kepada Beng-kauwcu
dan kepada Sri Baginda dengan harapan semoga hubungan antara selatan dan utara akan menjadi lebih
erat lagi.” Sampai di sini, Suma Boan berhenti sebentar dan banyak kepala para tamu menganggukangguk
sebagai tanda setuju dan kagum akan kepandaian orang muda itu berpidato.
“Kami sekeluarga Suma di An-sui tidak memiliki sesuatu yang amat mahal harganya, melainkan hanya
sebuah lukisan kuno yang selama puluhan tahun ini menjadi penghias rumah kami sebagai barang pusaka,
sekarang dengan hati rela kami menghaturkan kepada Beng-kauwcu dan Sri Baginda agar menjadi
kenang-kenangan.” Dengan bangga Suma Boan membuka gulungan lukisan yang tadi dibawanya,
memperlihatkan kepada tuan rumah.
“Wah, ini lukisan pelukis besar Yen Li Pun tiga ratus tahun yang lalu!” seru Raja Nan-cao.
Sambil tersenyum Suma Boan berkata, “Sri Baginda ternyata berpemandangan tajam sekali, dapat
mengenal barang pusaka. Hal ini menandakan bahwa Sri Baginda memiliki pengetahuan yang amat tinggi
tentang seni lukis. Untuk lukisan ini, hamba mempunyai sajak untuk menerangkannya, mohon supaya
lukisan ini digantung di tempat yang layak.”
Kini raja sendiri yang memberi perintah kepada dua orang pengawal untuk menggantungkan lukisan itu
dan karena tempat yang paling baik adalah di dinding yang sekarang terhias lukisan harimau buatan Ganlopek,
terpaksa lukisan itu digantung di sebelah lukisan Gan-lopek. Setelah digantung, barulah para tamu
dapat melihat lukisan itu dan semua orang berseru kagum.
Lukisan itu melukiskan seekor kuda yang amat indah dan gagah, kuda yang berlari cepat sehingga bulu
pada leher dan ekornya melambai-lambai indah sekali. Seakan-akan para tamu melihat keempat kaki kuda
itu bergerak lari cepat dan telinga mendengar derap dari jauh! Ukuran lukisan kuda ini lebih besar dari pada
lukisan harimau dan biar pun cara melukis harimau itu aneh sekali, akan tetapi dalam hal keindahan,
kiranya sukar menandingi lukisan kuda ini yang menggunakan warna asli.
Dengan gaya angkuh dan mengejek Suma Boan mengerling ke arah Gan-lopek, lalu ia berkata.
“Perkenankan hamba mengucapkan sajak sebagai timpalan lukisan pusaka itu.”
Raja yang suka akan lukisan dan sajak, segera berseru, “Silakan, orang muda yang pintar, silakan.”
Suma Boan berdiri tegak, mengangkat dada, mengerling sejenak ke arah Lin Lin dan Sian Eng yang duduk
dekat Suling Emas, lalu mengucapkan sajak dengan suara nyaring. “Kuda sakti, lambang keindahan,
kegagahan, dan kecepatan! Semoga Nan-cao di bawah bimbingan Beng-kauw, akan maju secepat larinya
kuda sakti!”
“Bagus!” Raja bertepuk tangan memuji dan banyak di antara para tamu ikut pula memuji sambil bertepuk
tangan, membuat Suma Boan makin bangga dan dadanya makin membusung.
Ketika tepuk tangan sudah mereda, tiba-tiba terdengar suara keras dan nyaring. Semua orang menengok
ke arah Gan-lopek karena tak salah lagi pendengaran mereka, itu adalah suara... kentut! Ada yang sampai
pucat mukanya mendengar ini karena perbuatan Gan-lopek kali ini benar-benar merupakan sebuah
kekurang-ajaran yang melewati batas! Suma Boan juga sampai pucat mukanya, bukan karena kaget
melainkan karena marah. Ia merasa dihina bahwa sajak yang dideklamasikan tadi disambut dengan bunyi
kentut oleh Gan-lopek!
“Gan-lopek, apa kau memandang rendah kepada sajakku tadi?” Suma Boan memancing kakek itu yang
masih duduk di lantai.
Kakek itu bangkit berdiri dan tersenyum lebar. Pemuda she Suma itu memang cerdik sekali, kata-katanya
sengaja ia ucapkan untuk memancing. Sajaknya tadi merupakan pujian terhadap Nan-cao dan Beng-kauw,
maka kalau kakek pendek ini berani memandang rendah, berarti Gan-lopek memandang rendah Nan-cao
dan Beng-kauw pula dan ia pasti akan mempergunakannya untuk menekan kakek yang menyakitkan
hatinya ini.
Gan-lopek tertawa bergelak. “Bocah, siapa memandang rendah? Kentutku tadi hanya memperingatkan
bahwa begitu kau muncul dengan gambarmu, aku lalu dianggap seperti angin saja. Ha-ha-ha, kaulah
dunia-kangouw.blogspot.com
orangnya yang menghina Nan-cao dan Beng-kauw dengan lukisan itu!” Ia menuding ke arah gambar kuda.
Beng-kauwcu Liu Mo memang sudah maklum bahwa di antara para tamunya terdapat pertentanganpertentangan,
akan tetapi ucapan Gan-lopek kali ini benar-benar membuat ia tidak mengerti.
“Gan-sicu, lukisan ini adalah lukisan asli dari pelukis besar Yen Li Pun, merupakan pemberian yang amat
bernilai, sama sekali tidak menghina kami!” Ketua Beng-kauw biar pun termasuk orang sakti yang aneh,
namun sebagai kepala agama, tentu saja ia tidak berandalan dan ugal-ugalan, apa lagi dibandingkan
dengan Empek Gan yang aneh itu. Tadi mendengar Empek Gan menyambut sajak yang dideklamasikan
oleh pemuda itu dengan bunyi kentut, ia merasa tak senang. Sekarang mendengar kata-kata Empek Gan
yang menuduh pemuda itu menghina Beng-kauw, tentu saja ia tidak setuju.
“Heh-heh-heh, penghinaan tidak langsung, tentu saja Kauwcu tidak tahu.”
“Gan-lopek, jangan menuduh sembarangan! Kau yang membuang kentut di depan orang-orang terhormat,
kaulah yang menghina semua orang, bagaimana kau bisa menyebar fitnah kepadaku?” Suma Boan
menudingkan telunjuknya.
“Melepas kentut apa salahnya? Ini tandanya jujur! Siapa di antara semua orang yang hadir di sini tak
pernah kentut? Kalau angin sudah datang, tidak dilepas, bukankah mendatangkan perut kembung dan
penyakit? Kalau dilepas perlahan-lahan agar jangan berbunyi dan jangan diketahui orang, itu pura-pura
dan palsu namanya. Tidak ada bunyinya, tahu-tahu menyerang hidung orang lain sampai membikin hidung
menjadi hijau! Orang kentut bukan menghina karena semua orang juga suka kentut. Tapi lukisanmu itu.
Hemmm, Kauwcu, sama sekali bukan berarti bahwa aku memandang rendah lukisan Yen Li Pun. Aku
kagum akan lukisannya dan dibandingkan dengan dia, aku bukan apa-apa. Akan tetapi kalau orang sudah
menyamakan Nan-cao dan Beng-kauw seperti kuda, benar-benar membikin panas perutku! Kuda itu
binatang apakah? Boleh liar ganas dan sakti, akhirnya hanya akan menjadi binatang tunggangan manusia!
Dan senjatanya hanya pada kakinya yang dapat berlari cepat. Bukankah itu sifat pengecut yang hanya
pandai lari karena tidak berani menentang lawan? Apakah Nan-cao boleh disamakan dengan kuda yang
boleh ditunggangi orang lain dan akan lari tunggang-langgang dengan kecepatan kilat kalau diserang
musuh?”
Beng-kauwcu Liu Mo tertawa. Para tamu terheran karena tak pernah mengira bahwa wajah yang serius
seperti patung itu dapat tertawa. “Gan-sicu, kau lucu sekali! Lucu dan berbahaya, akan tetapi kami sama
sekali tidak menganggap Suma-kongcu ini menghina kami. Kau pandai memutar-balikkan arti sesuatu. Dan
bagaimanakah artinya lukisanmu itu, kalau kami boleh mendengar keterangannya?”
“Nan-cao dan Beng-kauw disamakan dengan binatang yang kejam dan ganas!” Suma Boan berseru, tak
dapat menahan kemarahannya akan tetapi hatinya lega, juga akibat mendengar kata-kata ketua Bengkauw,
karena tadinya ia sudah merasa bingung dan kaget mendengar tuduhan Gan-lopek yang hebat.
Kini Gan-lopek yang tersenyum-senyum, lalu berkata nyaring, “Harimau terkenal sebagai raja di antara
sekalian binatang hutan! Terkenal akan keberaniannya, tak pernah mundur menghadapi siapa pun juga.
Itulah sifat-sifat yang patut dimiliki oleh Nan-cao, biar pun besar tubuh harimau tidak sebesar kuda, namun
kecil-kecil memiliki keberanian yang besar. Harimau siap menerjang lawan jahat di bawah naungan
matahari yang terang benderang. Apakah yang lebih terang dari pada matahari? Beng-kauw adalah Agama
Terang, maka boleh diumpamakan Sang Matahari yang menaungi harimau Nan-cao. Nah, itulah arti
lukisanku yang buruk, Kauwcu!”
Tepukan tangan menyambut keterangan ini, dilakukan oleh sementara tamu yang merasa kagum dan suka
kepada Empek Gan. Akan tetapi Suma Boan makin mendongkol dan ia berkata mengejek. “Gan-lopek
boleh jadi pandai dalam ilmu silat, boleh jadi pandai dalam hal melukis, akan tetapi tak mungkin ia lebih
pandai dari mendiang Yen Li Pun pelukis besar, dan dalam hal sastra dan sajak, aku yang muda berani
bertanding dengan dia!”
Inilah sebuah tantangan yang terang-terangan, dilakukan di depan Raja Nan-cao yang suka akan sajak
dan di depan Beng-kauwcu pula! Bukan tantangan silat, melainkan tantangan mengadu kepandaian bun
(sastra). Tentu saja Suma Boan seorang yang amat cerdik sudah cukup tahu bahwa biar pun pandai
melukis, Empek Gan ini bukanlah seorang ahli sastra, apa lagi ahli sajak!
Biar pun tantangan Suma Boan itu bukanlah tantangan mengadu ilmu silat, melainkan tantangan mengadu
ilmu sastra, namun bahayanya tidak kalah hebat. Malah agaknya lebih hebat karena dalam mengadu ilmu
dunia-kangouw.blogspot.com
silat, yang kalah mungkin akan tewas! Sebaliknya dalam mengadu ilmu sastra, biar pun yang kalah tidak
akan terluka apa lagi mati, namun ia akan menjadi buah tertawaan dan nama besarnya akan dijadikan
bahan ejekan.
Akan tetapi Gan-lopek adalah seorang sakti yang aneh. Memang dalam hal ilmu sastra, biar pun pernah ia
mempelajarinya, pengetahuannya tidaklah begitu mendalam seperti pengetahuannya tentang seni lukis.
Namun ia memiliki kelebihan yang sering kali menguntungkan dirinya, yaitu di samping ilmu kepandaiannya
yang tinggi, ia juga pandai sekali berkelakar dan pandai pula bicara. Dengan tiga ilmunya ini, di samping
ilmu-ilmu yang lain, yaitu ilmu silat, ilmu seni lukis dan melawak, biasanya ia dapat menyelamatkan diri dari
pada ancaman bahaya. Kini menghadapi tantangan Suma Boan, tidak ada jalan lain baginya selain
menerimanya. Menolak berarti kalah dan mengorbankan namanya sebagai pecundang, karena tentu
seluruh dunia akan segera mendengar betapa Empek Gan yang terkenal pandai itu sekarang ‘mati kutu’
terhadap Suma Boan!
“Ho-hah, omonganmu lebih jahat dari pada kentut! Terlalu keras dan bau! Bocah macam engkau ini
menantang tua bangka macam aku mengadu kepandaian tentang sastra dan sajak? Ho-ho, biar semua
gurumu kau panggil ke sini, aku tidak takut menghadapi mereka. Kau ini apa? Kutanggung menulis pun
belum jelas, apa lagi merangkai kata-kata dalam kalimat atau sajak, pasti belum becus. Berani aku
mempertaruhkan kepalaku yang lapuk ini kalau kau mampu merangkai empat buah huruf yang kupilih
menjadi sebaris kalimat yang mempunyai arti dan mengandung kebenaran. Hayo, berani tidak kau?”
Suma Boan bukanlah seorang pemuda bodoh. Pengertiannya tentang sastra dan sajak, sungguh pun
belum boleh dibandingkan dengan sastrawan-sastrawan dan para penyair, namun ia yakin takkan kalah
oleh Empek Gan ini. Apa lagi merangkai empat buah huruf saja menjadi sebaris kalimat, apa sukarnya?
Empat buah huruf itu kalau diatur bergiliran letaknya, diubah-ubah, dapat menjadi dua puluh empat baris
kalimat yang berlainan. Apakah sukarnya memilih di antara dua puluh empat baris kalimat itu yang
merupakan kalimat paling berarti dan mengandung kebenaran? Segera ia menjura kepada Beng-kauwcu
dan Raja Nan-cao sambil berkata.
“Mohon maaf sebanyaknya, terpaksa hamba melayani kakek buta huruf yang pura-pura pintar ini.”
Setelah raja dan ketua Beng-kauw yang juga amat tertarik ingin menyaksikan pertandingan yang lucu dan
tidak berbahaya ini mengangguk tanda setuju, Suma Boan lalu menoleh ke arah para tamu dan berkata
nyaring. “Mohon Cu-wi sekalian sudi menjadi saksi. Gan-lopek yang terhormat ini mempertaruhkan
kepalanya kalau siauwte dapat merangkai empat buah huruf yang ia pilih menjadi sebaris kalimat yang
mempunyai arti dan mengandung kebenaran. Bukankah begitu, Gan-lopek?”
“Betul, betul!” Gan-lopek mengangguk-angguk. “Kalau kau betul dapat dan kalimat itu oleh hadirin
dianggap mengandung arti dan kebenaran, aku akan menyerahkan kepalaku agar kau pakai dalam
sembahyangan roh leluhurmu!”
“Gan-lopek, mulailah! Keluarkan empat buah hurufmu itu yang merupakan empat buah kata-kata!” Suma
Boan menantang.
Hening di tempat yang tadinya ramai itu. Tidak terdengar sedikit pun suara berisik. Suasana menjadi
tegang karena semua orang, tiada kecuali, memasang telinga untuk mendengarkan baik-baik apakah
empat buah kata-kata yang akan dikeluarkan oleh Gan-lopek. Juga Suling Emas, sebagai seorang ahli
dalam hal bu dan bun (silat dan sastra), memandang penuh perhatian. Lin Lin merasa geli menyaksikan
tingkah-polah dan sepak terjang Gan-lopek, akan tetapi juga agak khawatir karena ia pun merasa sangsi
apakah kakek ini betul-betul akan dapat menandingi Suma Boan dalam hal ilmu sastra.
Karena keadaan yang hening itu, suara Gan-lopek terdengar lantang ketika ia berkata, “Bocah she Suma,
enak saja kau mau menipu orang tua! Aku sudah mempertaruhkan kepalaku jika kau bisa memenuhi
syaratku tadi, akan tetapi apa taruhanmu kalau kau kalah?”
Suma Boan tersenyurn mengejek. “Kakek she Gan! Semua orang terhormat yang hadir di sini mendengar
belaka bahwa kau sendirilah yang menjanjikan kepalamu, bukan aku yang minta. Akan tetapi, kalau
sampai aku tidak bisa merangkai empat buah kata-katamu menjadi kalimat yang berarti dan benar, biarlah
aku mengangkat kau sebagai guru!”
“Ho-hah, boleh... boleh... akan tetapi aku sangsi apakah aku akan cukup sabar mempunyai murid sastra
yang tolol seperti engkau. Nah, buka telingamu baik-baik, Suma Boan, dan juga hadirin yang menjadi
dunia-kangouw.blogspot.com
saksi. Huruf pertama yang kupilih adalah huruf TAHI!”
Pecah suara ketawa di sana-sini, bahkan ada yang terkekeh-kekeh. Akan tetapi banyak pula, terutama
mereka yang mengerti tentang ilmu sastra, mengerutkan kening. Kakek she Gan ini benar-benar berani
mati, di depan begitu banyaknya tokoh kang-ouw yang terhormat dan terhitung tokoh kelas atasan, berani
main-main sampai begitu hebat. Semua ahli sastra itu tahu belaka bahwa huruf yang artinya kotor ini tak
mungkin dirangkai menjadi sajak. Orang gila saja yang dapat memasukkan kata-kata ‘tahi’ ke dalam
sebuah sajak, tentu menjadi sajak orang gila!
Akan tetapi Suma Boan tidak tampak khawatir. Dia cerdik dan dia sudah berjaga-jaga terhadap segala
kemungkinan, maklum bahwa kakek ini mempunyai banyak tipu muslihat dan akal. Biar pun ia sendiri
takkan mampu merangkai huruf yang kotor ini ke dalam sajak, namun masih tidak sukar untuk
menggunakan huruf ini untuk melengkapi sebuah kalimat.
Setelah suara ketawa mereda, Gan-lopek mengangkat tangan kanan, memperlihatkan dua buah jari
tangan. “Sekarang huruf nomor dua, yaitu huruf MAKAN!”
Kembali orang-orang pada tertawa. Gila benar kakek ini. Masa merangkai huruf tahi dengan huruf makan?
Satu-satunya rangkaian yang berarti hanya ‘makan tahi’! Benar-benar orang sinting dia! Juga Raja Nan-cao
tersenyum-senyum tapi keningnya berkerut, seperti halnya Beng-kauwcu dan yang lain-lain, karena
mereka sendiri merasakan keanehan Empek Gan ini. Hanya Suma Boan yang nampak tenang-tenang
saja, akan tetapi diam-diam otaknya dikerjakan.
Setelah menanti sebentar, Empek Gan lalu berkata lantang, “Huruf nomor tiga adalah KUDA dan huruf
nomor empat adalah HARIMAU. Nah, bocah she Suma, sekarang kau putar-putarlah otakmu, kau rangkai
empat huruf itu menjadi sajak atau kalimat yang berarti dan mengandung kebenaran. Aku tunggu sampai
kau menyatakan tidak sanggup, lalu berlutut di depan kakiku, mengangkat aku sebagai gurumu. Itu pun
kalau aku mau menerimamu, hoh-hoh!”
Suma Boan tidak mempedulikan kelakar ini karena ia sudah memutar otak dan memikir-mikir. Ujian atau
teka-teki yang gila, pikirnya. Keempat huruf itu adalah TAHI MAKAN KUDA HARIMAU yang harus
dirangkai menjadi kalimat, biar pun dapat dibolak-balik sampai dua puluh empat macam kalimat, namun
agaknya hanya ada dua macam kalimat yang berarti, yaitu pertama adalah KUDA MAKAN TAHI HARIMAU
atau HARIMAU MAKAN TAHI KUDA. Selain dua ini, kalimat-kalimat lain tidak ada artinya. Alangkah
mudahnya! Benar-benar kakek goblok yang miring otaknya. Belum sampai lima menit ia berpikir, ia sudah
membolak-balik empat huruf itu menjadi dua puluh empat kalimat dan hanya dua itulah yang ada artinya.
“Ha-ha, Empek Gan, kau benar-benar mencari mampus. Nah, siaplah untuk menyerahkan kepalamu
karena aku sudah dapat menjawabnya!” seru Suma Boan dan para tamu menjadi berisik karena mereka itu
pun masing-masing ikut pula mencari jawabannya.
Empek Gan mengangkat kedua tangannya ke atas dan berseru. “Harap hadirin jangan berisik!” Suaranya
perlahan saja, akan tetapi gemanya berdengung di ruangan itu, membuat semua orang kaget dan diam.
Para locianpwe (orang tua jagoan) yang hadir di situ diam-diam mengangguk-angguk. Betapapun gila dan
tololnya Empek Gan dalam ilmu sastra, akan tetapi dalam ilmu silat agaknya merupakan lawan yang tak
boleh dipandang ringan. Suaranya yang disertai tenaga khikang tadi saja sudah membuktikan
kelihaiannya.
“Harap Cu-wi sekalian dengarkan jawaban orang muda ini sebagai saksi! Nah, bocah, bagimana
jawabanmu?”
Dengan suara nyaring Suma Boan menjawab, “Empek Gan, empat huruf yang kau ajukan itu amatlah
sederhana dan dari empat huruf itu aku dapat merangkai menjadi dua puluh empat macam kalimat.”
Semua orang yang hadir mengangguk-anggukkan kepala karena banyak di antara mereka yang berpikir
demikian pula. Agaknya pemuda pangeran di utara ini akan menang, pikir mereka. “Akan tetapi di antara
yang dua puluh empat macam kalimat, hanya ada dua yang berarti, maka jawaban pertanyaanmu itu
tentulah salah satu di antara yang dua ini. Pertama adalah HARIMAU MAKAN TAHI KUDA!”
Hening di ruangan itu karena semua orang mendengarkan dengan penuh perhatian, maka kini suara
ketawa Empek Gan terdengar lantang memenuhi ruangan. “Ha-ha-ha, kau benar-benar lucu. Yang kedua
bagaimana?”
dunia-kangouw.blogspot.com
“Yang kedua adalah KUDA MAKAN TAHI HARIMAU!”
Kini Empek Gan terpingkal-pingkal tertawa sambil memegangi perutnya. “Hoah-hah-hah, siapa pernah
mendengar ada harimau makan tahi kuda? Dan ada kuda makan tahi harimau? Hoah-hah-hah, Suma
Boan! Agaknya yang suka makan tahi harimau adalah kudamu itu!” Ia menudingkan telunjuknya ke arah
gambar kuda sumbangan Suma Boan tadi. “Dan yang dimakan adalah tahi harimauku, kalau bukan
kudamu mana suka makan tahi harimau? Hoa-ha-ha!”
“Empek Gan tidak perlu semua lelucon ini!” teriak Suma Boan. “Sudah jelas jawabanku betul, dan kau
kalah. Semua yang hadir menjadi saksi!”
Empek Gan menyusut air matanya. Begitu keras ia tertawa sampai keluar air matanya. “Apa kau bilang?
Betul? Eh, bocah, kau benar-benar melanggar aturan. Tadi sudah kukatakan bahwa empat buah huruf itu
harus dirangkai merupakan kalimat yang berarti DAN MENGANDUNG KEBENARAN! Rangkaian
kalimatmu itu biar pun kedua-keduanya ada artinya akan tetapi semua bohong, tidak benar sama sekali
karena di dunia ini tidak ada kuda makan tahi harimau atau harimau makan tahi kuda. Hayo, di antara yang
hadir siapa bisa bilang bahwa dua kalimat itu mengandung kebenaran?” Empek Gan menoleh ke arah para
hadirin dan kembali terdengar suara berisik karena para tamu itu saling bicara untuk mempersoalkan benar
salahnya jawaban Suma Boan itu.
Tiba-tiba terdengar seruan nyaring, “Jawaban itu bohong!” Demikian nyaring tapi merdu suara ini sehingga
semua orang berhenti bicara dan memandang. Kiranya Lin Lin yang berdiri dan menggerak-gerakkan
tangan kanan ke atas minta perhatian. Sekali lagi ia berkata, suaranya merdu tapi nyaring sekali.
“Jawaban Suma Boan itu bohong semua! Kuda makanannya rumput, bukan tahi harimau, sedangkan
harimau makanannya daging mentah, bukan tahi kuda! Siapa yang setuju, harap angkat telunjuk ke atas
seperti saya ini!” Dengan wajah berseri dan bibir tersenyum manis Lin Lin mengangkat telunjuk kanannya
ke atas. Serentak semua tamu, sebagian besar, mengangkat tangan ke atas, malah ada orang-orang muda
yang mengangkat kedua tangan ke atas sambil berteriak-teriak gembira, “Betul...! Ucapan Nona betul!”
Memang sesungguhnya, siapa tidak tertarik melihat dara remaja yang jelita itu dengan jenaka bicara
seperti itu dan mengajak mereka mendukung pernyataannya bahwa Suma Boan tidak benar dalam
jawabannya? Apa pula kalau dipikir bahwa memang sesungguhnya, dua kalimat itu biar pun ada artinya,
namun memang tidak benar.
Empek Gan berkata lagi setelah semua orang diam, “Nah, Suma Boan. Jelas bahwa kau yang kalah,
karena jawabanmu tidak betul. Hayo kau berlutut dan mengangkat aku sebagai guru, tentu saja kalau aku
mau menerimamu. Kita lihat saja nanti!”
Suma Boan melotot ke arah Lin Ling, kemudian ia merengut dan menjawab. “Empek Gan, kau orang tua
penuh tipu muslihat! Kau kira aku mudah kau tipu begitu saja? Terus terang saja kukatakan bahwa dari
empat hurufmu itu, tak mungkin merangkai kalimat yang mengandung arti dan juga mengandung
kebenaran! Aku tidak mau menerima kalah kalau kau sendiri belum memberi jawabannya. Tentu saja kalau
kau bisa mengemukakan pertanyaan yang tak dapat dijawab, aku pun bisa! Misalnya, berapa banyaknya
ikan di laut?”
“Hoah! Pertanyaan begitu saja, apa sukarnya! Aku bisa menjawab! Ada lima juta kurang satu banyaknya
ikan di laut. Hayo, mau apa kau? Tidak percaya? Boleh kau menyelam dan hitung sendiri!”
Meledak suara orang tertawa mendengar ucapan ini, dan wajah Suma Boan makin merah. “Empek Gan,
kau belum menjawab. Hayo kau rangkai kalimat dari empat hurufmu itu sendiri, kalau kau bisa
melakukannya, baru aku mengaku kalah, tidak saja aku mengangkatmu sebagai guru, malah aku mau
menyerahkan kepalaku kepadamu!” Saking marahnya, Suma Boan mengeluarkan ucapan ini. Akan tetapi
bukan semata-mata karena marahnya, melainkan karena ia yakin bahwa kakek itu pun takkan mungkin
merangkai kalimat yang berarti dan benar.
Kembali keadaan hening. Semua orang memasang telinga baik-baik, ingin mendengarkan jawaban Empek
Gan. Tak seorang pun di situ merasa sanggup untuk menjawab, bahkan Suling Emas sendiri tampak
berbisik-bisik kepada Beng-kauwcu yang mengerutkan kening dan menggeleng-geleng kepala. Raja Nancao
juga menggeleng-geleng kepala sambil mengangkat pundak, tanda bahwa dia sendiri sebagai seorang
jagoan sastra tidak sanggup pula.
dunia-kangouw.blogspot.com
“Betulkah? Dengar baik-baik kau, bocah ingusan! Juga para hadirin harap sudi mendengarkan penuh
perhatian. Dari empat buah huruf itu aku dapat merangkai sebuah kalimat yang berarti dan juga yang
mengandung kebenaran seribu prosen. Kalimat itu berbunyi begini...” Ia sengaja berhenti sebentar
sehingga semua mata memandang ke arah bibirnya dan semua telinga memasang baik-baik, bahkan
orang-orang itu tidak berani bernapas terlalu keras, takut mengganggu pendengaran.
“HARIMAU MAKAN KUDA!” Akhirnya Empek Gan berkata lantang, “Tentu saja harimauku itu dan yang
dimakan kuda bocah ini, ha-ha-ha!” Ia berpaling kepada Suma Boan. “Nah, apanya yang salah dengan
kalimat itu? HARIMAU MAKAN KUDA, artinya sudah betul, juga kenyataannya begitu, harimau memang
suka makan binatang-binatang lemah, termasuk kuda!”
“Tidak betul!” Suma Boan berteriak-teriak marah sampai suaranya serak. “Belum lengkap itu! Huruf TAHI
belum dimasukkan!”
“Sudah betul,” kata Empek Gan. “HARIMAU MAKAN KUDA! Nah, tidak betulkah itu?”
“TAHI-nya bagaimana? TAHI-nya kau tinggalkan!”
Orang-orang berteriak-teriak, “Ya, TAHI-nya bagaimana?”
Suma Boan mendengar banyak orang mendukungnya, tertawa-tawa dan berteriak-teriak mengejek,
“Empek Gan orang tua tolol! HARIMAU MAKAN KUDA memang berarti dan benar, akan tetapi TAHI-nya
kau lupakan. TAHI-nya bagaimana?”
Empek Gan tertawa, “Cu-wi sekalian dengarlah! Dia bertanya tentang TAHI. Wah, dia ini, Suma Boan, di
sini untuk apa? Harimauku makan kudanya, ada pun TAHI-nya... kuberikan kepadamu. Suma Boan. Kau
makanlah, itu bagianmu!”
Sejenak hening, banyak mata terbelalak. Kemudian bagaikan mendapat komando, meledaklah suara
ketawa memenuhi ruangan itu. Lin Lin terpingkal-pingkal sampai jatuh terguling dari bangku, memegangi
perutnya dan terus tertawa.
Sungguh tidak ada yang mengira bahwa akan begitulah jawaban Empek Gan. Suasana yang tadinya
tegang, perhatian yang dicurahkan sepenuhnya, pada akhirnya hanya akan dihancurkan oleh sebuah
kelakar yang sungguh-sungguh tidak nyaman rasanya bagi telinga yang bersangkutan. Ini bukanlah
semata-mata lelucon, melainkan suatu kesengajaan yang dimaksudkan untuk mempermainkan Suma
Boan.
Tidaklah aneh kalau Suma Boan berdiri dengan muka pucat, kemudian merah sampai hampir hitam,
tubuhnya bergoyang-goyang hampir tak kuat ia menahan kemarahannya. Suara ketawa yang memenuhi
ruangan itu seakan-akan merupakan ribuan mata pedang yang menusuk-nusuk jantungnya. Saking tak
dapat menahan kemarahannya lagi, Suma Boan menerjang Empek Gan dengan pedangnya.
Hebat serangan ini, karena Empek Gan sedang tertawa-tawa sambil memandang ke atas, memegangi
perutnya yang bundar kecil. Sedangkan penyerangan itu merupakan jurus berbahaya, pedang meluncur
lurus mengarah dada dan melihat kedudukan kedua kaki pemuda itu, jelas bahwa jurus ini dapat segera
diubah menjadi jurus apa saja, disesuaikan dengan cara kakek itu menghadapi jurus pertama. Orang-orang
yang menyaksikan kedahsyatan serangan ini, menahan napas, apa lagi kakek itu enak-enak saja seperti
tidak melihat datangnya pedang yang siap mencongkel pergi nyawanya dari badan!
Mendadak kakek itu membalikkan tubuhnya, membelakangi Suma Boan dan memandang ke arah Lin Lin.
Alisnya bergerak-gerak dan matanya dipicingkan sebelah melihat Lin Lin tertawa-tawa terpingkal-pingkal.
“Eh, Nona, jangan terlalu keras ketawa, perutmu bisa kaku nanti. Apakah kau sudah melihat tukang sate itu
datang ke sini?”
Lin Lin yang tadinya tertawa geli, kini memandang terbelalak. Tidak hanya Lin Lin, juga banyak tokoh-tokoh
persilatan yang berada di situ memandang heran dan tak mengerti. Kakek ini membelakangi Suma Boan,
pantatnya megal-megol seperti bebek berjalan, tanpa menggeser kaki hanya tubuh belakang itu saja yang
menonjol ke kanan kiri, cepat dan lucu sekali. Dan hanya dengan gerakan ini saja, pedang di tangan Suma
Boan tak pernah mengenai sasarannya!
Mula-mula Lin Lin merasa ngeri menyaksikan pedang itu berkelebatan di sekeliling pantat Empek Gan.
dunia-kangouw.blogspot.com
Sedikit saja menyerempet tentu akan merobek daging mengiris kulit daging kelebihan di belakang itu. Akan
tetapi melihat cara Empek Gan mengegal-egolkan pantatnya secara lucu sekali, kembali Lin Lin tertawa.
Juga orang-orang mulai tertawa lagi.
“Hi-hik, pantas saja Liong-twako juga megal-megol kalau main pedang!” Lin Lin berkata sambil memukulmukul
lengan Suling Emas saking geli hatinya.
Suling Emas juga tersenyum dan mengangguk-angguk. Ia tahu bahwa justru gerakan itulah yang menjadi
keistimewaan ilmu silat Empek Gan ketika kakek ini dahulu merantau dan bertempat tinggal di sebuah
pulau di sebelah selatan. Penduduk asli pulau ini suka sekali akan tari-tarian, memiliki tari-tarian khas yang
aneh dan juga menarik serta lucu karena semua penari, laki-laki mau pun perempuan, dalam menari selalu
menggerak-gerakkan tubuh belakang mereka (seperti tari Hula-hula)! Dan tari-tarian inilah yang dijadikan
dasar keanehan ilmu silat yang diciptakan Empek Gan, karena dia sendiri pun menjadi pecandu tari-tarian
itu. Sementara itu, ilmu silatnya hanya bisa dilakukan dengan sempurna kalau disertai pantat megal-megol!
Suma Boan penasaran bukan main. Sudah tujuh kali ia menikam dan menabas, namun setalu makan
angin belaka. Tiba-tiba Empek Gan tertawa dan mundur, entah bagaimana, tahu-tahu Suma Boan tak
dapat mengelak lagi dibentur pantat Empek Gan sehingga ia terlempar sampai lima meter lebih! Luar biasa
sekali!
“Ho-ho, manusia she Gan! Apakah di sini kau mau memamerkan diri?” tiba-tiba terdengar suara nyaring
menggetarkan anak telinga, biar pun suara itu parau dan tak enak didengar.
“Heh-heh! It-gan Kai-ong, bukan aku memamerkan diri, melainkan bocah ini tak dapat menjaga baik nama
gurunya, heh-heh-heh...,” kata Empek Gan sambil memandang ke arah It-gan Kai-ong yang masih duduk
di deretan bangku bagian kaum kehormatan.
Melihat bahwa suasana menjadi tegang, Beng-kauwcu Liu Mo memberi tanda dengan tongkatnya. Segera
Kauw Bian Cinjin yang mewakili suheng-nya, melangkah maju dan menjura sambil berkata, “Kauwcu
mengharapkan dengan hormat agar keributan ini diakhiri untuk memberi kesempatan kepada tamu lain, tak
lupa sekali lagi menghaturkan terima kasih kepada Gan-sicu dan Suma-kongcu atas ucapan selamat.”
Empek Gan menyengir sambil memandang ke arah It-gan Kai-ong yang membalas dengan pandangan
mengejek. Dengan langkah gontai dan pantat tetap megal-megol, Empek Gan lalu melangkah maju
menghampiri Lin Lin, lalu tertawa!
“Wah, kau jempol sekali, Kakek Cebol!” Lin Lin menyambutnya dengan tertawa pula. “Pantas Lie Bok Liong
twako kalau bersilat selalu megal-megol, kiranya gurunya pun begitu. Kakek gagah, apakah ilmu silatmu itu
namanya ilmu silat bebek melenggang?”
Empek Gan tertawa senang karena banyak tamu yang mendengar ini ikut tertawa. Dasar berjiwa badut,
kalau ada orang mentertawakan kelucuannya, kakek ini merasa girang dan puas sekali!
Sementara itu, para tamu lain yang tadi sudah menanti-nanti tidak sabar karena mereka terhalang oleh
keributan sehingga mereka tiada kesempatan memberi selamat dan sumbangan, kini mulai melangkah
maju, menghampiri tempat duduk Beng-kauwcu dan Raja Nan-cao. Antrian tamu itu cukup panjang dan
para tamu yang sudah duduk merasa jemu menyaksikan upacara itu, mereka bercakap-cakap dengan
teman masing-masing sambil mengganyang hidangan yang berada di atas meja.
Lin Lin setelah puas tertawa menyaksikan pertunjukkan yang lucu dari Empek Gan tadi, kini teringat akan
janji Suling Emas. Ia menengok dan melihat betapa Suling Emas sudah bangkit dari bangkunya, berdiri
bersedakap, seperti orang sedang menonton para tamu yang seorang demi seorang memberi selamat dan
menyerahkan barang sumbangan. Lin Lin cepat melangkah maju menghampiri. Sejenak ia meragu, agak
bingung. Perasaan ini selalu datang selama ini kalau ia hendak bicara kepada Suling Emas, karena
sesungguhnya ia tidak tahu siapa nama pendekar itu. Tentu saja nama Suling Emas atau Kim-siauw-eng
hanyalah julukan saja. Jarang ia memanggil, atau kalau terpaksa ia hanya menyebut ‘Suling Emas’ begitu
saja, sebutan yang sebetulnya kurang enak. Sejenak ia meragu, berdiri di belakang punggung yang bidang
itu.
“Kim-siauw Koko (Kakak Suling Emas)...,” akhirnya ia berkata perlahan.
Suling Emas terkejut seperti baru sadar dari pada lamunannya, lalu menengok ke belakang. “Kau? Kau
dunia-kangouw.blogspot.com
bilang apa tadi?”
Lin Lin tersenyum. “Tidak bilang apa-apa, belum lagi, baru memanggilmu. Susah memanggil karena tidak
tahu siapa namamu, biar kusebut kau Kim-siauw Koko saja.”
“Hemmm, ada apakah, Lin Lin?”
“Aku menagih janji!”
“Janji apa?”
“Ihhh, masa kau lupa lagi? Bukankah kau bilang bahwa kau hendak mencarikan musuh besarku dan Kakak
Bu Song. Eh, kau sudah lupa atau pura-pura lupa? Seorang gagah takkan menjilat... eh, kau melihat apa?”
Lin Lin gemas sekali melihat Suling Emas tidak mempedulikannya dan sedang memandang dengan kening
berkerut ke arah kiri. Ia cepat menoleh dan sempat melihat seorang gadis cantik jelita memberi isyarat
dengan tangan kepada Suling Emas dan gadis itu cepat membuang muka dan pura-pura tidak melihat ke
arah mereka ketika Lin Lin memandang.
Gadis itu bukan lain adalah gadis jelita penyambut tamu tadi, puteri ketua Beng-kauw yang bernama Liu
Hwee. Entah mengapa ia sendiri tidak tahu, Lin Lin merasa dadanya panas seperti dibakar dan ingin ia
meloncat dan menerjang gadis itu, menantangnya berkelahi sampai seribu jurus! Tanpa disadari lagi kedua
kakinya melangkah menuju ke kiri, ke arah gadis puteri Beng-kauw itu.
“Lin-moi, ke sinilah...!”
Lin Lin tersentak dan sadar bahwa ia terlalu menuruti nafsu hati panas sehingga hampir saja ia
menimbulkan keributan tanpa sebab. Panggilan Sian Eng ini menyadarkannya maka cepat ia menengok
dan membalikkan tubuh lalu menghampiri enci-nya.
“Lin-moi, kau sudah tahu, kedatanganku ke sini adalah karena percaya akan penuturan Suma Boan bahwa
di sini aku akan dapat bertemu dengan kakak kita Bu Song. Aku percaya akal hal itu, Lin-moi, karena itu
aku ikut ke sini.”
“Ah, orang macam itu kau percaya, Enci Eng?”
“Hush, bukan tak beralasan aku percaya dia!” jawab Sian Erg dengan muka agak panas. “Tak ingatkah kau
akan penuturan sukouw (bibi guru) Kui Lan Nikouw? Ibu tiri kita, isteri pertama Ayah yang bernama Toksiauw-
kui Lui Lu Sian adalah puteri ketua Beng-kauw yang sudah meninggal dunia dan yang kematiannya
diperingati ke seribu harinya sekarang ini. Dengan demikian, maka kakak kita Bu Song itu adalah cucu dari
ketua Beng-kauw, atau cucu keponakan dari ketua Beng-kauw yang sekarang. Kalau dia menghilang,
agaknya di sinilah tempat ia bersembunyi, di tempat ibunya!”
“Wah, betul juga Enci Eng. Sekarang aku ingat akan hal itu! Kalau begitu, biar aku tanya langsung saja
kepada Beng-kauwcu....” Tiba-tiba Lin Lin menghentikan kata-katanya sambil menoleh ke kiri. Dilihatnya
Suling Emas tidak berada di tempatnya lagi.
“Jangan, Lin-moi. Tidak baik begitu, lebih baik kutanyakan kepada Suma-kongcu, siapa tahu Kakak Bu
Song sudah hadir sekarang... eh, Lin-moi, kau ke mana...?”
Kiranya Lin Lin sama sekali tidak mendengarkan ucapan saudaranya karena ia telah lari meninggalkan
tempat itu ketika melihat bahwa selain Suling Emas, juga puteri ketua Beng-kauw tidak berada di
tempatnya lagi. Entah apa yang menyebabkan Lin Lin pergi, mungkin ia sendiri tidak tahu karena ia hanya
merasa bahwa ia harus pergi mencari Suling Emas yang tadi dilihatnya diberi isyarat oleh Liu Hwee puteri
ketua Beng-kauw. Juga ia tidak tahu mengapa dadanya terasa makin panas!
Lin Lin keluar dari ruangan itu melalui pintu samping. Kiranya pintu itu menembus ke sebuah taman bunga
yang lebar. Sunyi di situ karena semua orang mencurahkan perhatian ke ruangan tamu di mana sedang
berlangsung upacara penyambutan tamu dan penerimaan ucapan selamat. Lin Lin berjalan terus, matanya
memandang ke sana ke mari, mencari-cari.
Tidak ada bayangan Suling Emas mau pun Liu Hwee. Namun di ujung taman tampak beberapa buah
pondok yang mungil, agaknya menjadi tempat peristirahatan, entah milik raja ataukah milik ketua Bengdunia-
kangouw.blogspot.com
kauw. Akan tetapi ada sesuatu yang menarik, mungkin dugaan bahwa Suling Emas berada di situ yang
menarik hati Lin Lin, karena gadis ini lalu berlari-lari ke arah tiga buah pondok itu.
Setelah dekat, ia jalan berindap-indap, perlahan dan hati-hati. Apa lagi ketika ia melihat bayangan dua
orang dan mendengar suara bisik-bisik yang dibawa angin lalu, cepat ia menyelinap dan mengintai dari
balik pondok. Kiranya Suling Emas berada di belakang pondok kedua... dadanya makin panas seperti
terbakar ketika ia melihat Suling Emas berdiri berhadapan dengan Liu Hwee. Begitu dekat, dan keduanya
berbisik-bisik! Lin Lin berusaha menangkap percakapan mereka, akan tetapi karena mereka bicara lirih
sekali ia hanya dapat menangkap beberapa buah kata-kata saja yang tidak berarti. Akhirnya ia mendengar
ucapan Liu Hwee lapat-lapat.
“... ah, kau terlalu lemah...”
“... cintaku takkan kunodai darah...,” terdengar jawaban Suling Emas, kemudian mereka berjalan pergi
meninggalkan tempat itu.
Dalam tempat persembunyiannya Lin Lin tidak berani bergerak, tidak berani pula mengejar karena ia
merasa malu kalau diketahui telah menjadi pengintai. Ucapan mereka yang ia dengar tadi merupakan tekateki
baginya, menambah rasa tidak enak di hatinya. Agaknya Suling Emas dan gadis jelita itu demikian
rukun dan ia takkan salah menduga kalau di antara mereka tentu ada hubungan yang amat erat.
“Dan dia demikian dinginnya terhadap aku,” pikirnya. Mendadak air matanya menitik. Lin Lin kaget, cepat
mengusap empat butir air mata dari pipinya. Cintaku takkan kunodai darah, demikian jelas terdengar
ucapan keluar dari mulut Suling Emas tadi. Apa artinya ini? Cintanya terhadap siapa? Ah, kiranya pendekar
yang diam-diam dipujanya itu telah mencintai seseorang. Siapa gerangan? Puteri ketua Beng-kauw itu?
Setelah dua orang itu tidak kelihatan bayangannya lagi, Lin Lin menarik napas panjang, lalu membalikkan
tubuh hendak pergi dari situ. Tiba-tiba ia tersentak kaget, matanya terbelalak lebar, dan hampir ia menjerit.
Di depannya telah berdiri seorang... iblis tengkorak berselubung hitam yang mengerikan! Akan tetapi Lin
Lin memiliki dasar watak yang pemberani tak kenal takut. Hanya sebentar saja ia merasa ngeri saking
kagetnya, akan tetapi segera ia mengenal manusia bertopeng tengkorak seperti iblis ini. Memang iblis, atau
seorang di antara enam iblis. Biar pun baru sekarang ia berhadapan, ia dapat menduga bahwa orang atau
makhluk ini tentulah Hek-giam-lo yang pernah menawan enci-nya.
“Harap jangan berteriak...,” suara serak mendesis itu keluar dari mulut tengkorak yang tidak bergerak.
“Hemmm, apa perlunya berteriak? Aku tidak takut padamu, Hek-giam-lo,” kata Lin Lin, malah dagunya
yang runcing itu ia angkat, bibirnya tersenyum mengejek.
“Kau kenal padaku...?” Dalam suara yang menyeramkan itu terdengar bayangan heran.
“Siapa tidak mengenal Hek-giam-lo kaki tangan Kerajaan Khitan yang buas dan suka berlaku sewenangwenang?
Hemmm, agaknya tidak begitulah keadaan Khitan di waktu ibuku masih hidup, di waktu Raja
Besar Kulukan masih berkuasa. Hek-giam-lo, kau secara sewenang-wenang telah mengubur hidup-hidup
enci angkatku dan juga gadis-gadis lain. Hemm, kalau kakekku Raja Besar Kulukan masih hidup, apa kau
berani berbuat seperti itu jahatnya?”
Tercenganglah Hek-giam-lo, biar pun tidak dapat dilihat pada mukanya, namun melihat ia diam tak
bergerak, jelas bahwa ia tertegun. “Kau... kau... betulkah kau orang yang kucari-cari...? Sudah berkali-kali
aku keliru....”
“Hek-giam-lo, kau berhadapan dengan puteri keturunan langsung dari Kakek Kulukan. Ibuku adalah Puteri
Mahkota Tayami yang gagah perkasa, dan aku adalah Puteri Yalina!” Tiba-tiba sikap Lin Lin berubah sama
sekali, ia kelihatan agung dan angkuh, sikap seorang puteri raja asli. Entah dari mana datangnya sikap ini,
akan tetapi Lin Lin merasa bahwa sudah semestinya ia bersikap seperti ini, sikap seorang junjungan
terhadap hamba sahayanya!
Seluruh tubuh Hek-giam-lo yang mengerikan itu tiba-tiba menggigil dan seperti orang yang tiba-tiba
menjadi lemas, kedua kakinya ditekuk dan ia sudah berlutut! Akan tetapi suaranya masih membayangkan
keraguan ketika ia berkata. “Be... betulkah ini...? Tidak tertipu lagikah... tidak keliru lagikah...?”
“Hek-giam-lo! Aku tahu kau orang kepercayaan paman tiriku, Kubukan Raja Khitan sekarang. Beranikah
dunia-kangouw.blogspot.com
kau, yang hanya seorang hamba, tidak percaya kepada aku, puteri yang sebetulnya menjadi puteri
mahkota? Apakah aku harus membuka bajuku memperlihatkan tanda merah pada punggungku
kepadamu? Berani kau menghina aku seperti itu?” Bukan main sikap Lin Lin ini. Agaknya darah ibunya
yang membuat ia seperti itu dan sekiranya Bu Sin dan Sian Eng menyaksikan sikapnya dan mendengar
kata-katanya ini, tentu kedua orang saudara angkat itu akan terheran-heran.
“Ampun, Tuan Puteri! Ampunkan hamba, Tuan Puteri Yalina yang mulia! Alangkah bahagia hati hamba
telah dapat menemukan Tuan Puteri yang telah belasan tahun dicari-cari. Marilah hamba antarkan Tuan
Puteri pulang kepada bangsa kita, menghadap paman Paduka.”
Diam-diam Lin Lin terkejut juga. Dia seorang gadis yang cerdik sekali, dan maklumlah ia bahwa seorang
aneh dan sakti seperti Hek-giam-lo ini, takkan mungkin dapat ia pengaruhi hanya mempergunakan
kedudukannya. Ia sudah mendengar cerita enci-nya tentang tokoh ini dan ia tahu bahwa mau atau pun
tidak, ia pasti akan dibawa ke Khitan oleh si tengkorak hidup.
Bukannya ia tidak suka, sebaliknya, ada sesuatu yang mendorong hatinya, yang membuat ia ingin sekali
mengunjungi bangsa Khitan, seakan-akan ada panggilan darah yang secara gaib memanggil-manggilnya.
Akan tetapi tidak sekarang, pula ia merasa berat untuk... berpisah dari Suling Emas! Menolak permintaan
Hek-giam-lo, berarti ia akan dibawa ke utara secara paksa dan hal ini amatlah tidak baik, berarti
menghilangkan atau mengurangi sikap yang demikian tunduk dari tokoh ini terhadapnya.
“Tentu saja, Hek-giam-lo. Aku pun ingin sekali mengunjungi Pamanku, dan melihat kampung halaman
serta keluarga Ibuku. Akan tetapi apa perlunya tergesa-gesa? Kelak kalau sudah selesai semua urusanku,
aku pasti akan pergi ke utara bertemu Paman...”
“Tidak bisa, Tuan Puteri. Paman Paduka sudah amat mengharap-harap dan perintahnya, kapan saja
hamba bertemu dengan Paduka, harus hamba ajak Paduka pulang. Karena itu, marilah sekarang juga kita
berangkat.”
Lin Lin berdebar jantungnya. Tak salah dugaannya, manusia iblis ini tentu akan memaksanya berangkat
sekarang juga. Ia harus mencari akal....
“Sekarang? Tapi kita masih berada di sini sebagai tamu... perayaan Beng-kauw masih belum habis...”
“Ampun, Tuan Puteri. Urusan kita jauh lebih penting dari pada urusan negara Nan-cao dan Beng-kauw.
Diketemukannya kembali Tuan Puteri merupakan kejadian yang maha penting bagi bangsa kita, hal-hal
lain sama sekali tidak ada artinya, apa lagi urusan negara lain..., marilah kita berangkat, Tuan Puteri Yalin!”
Tubuh yang mengerikan itu bergerak maju. “Ijinkan hamba memondong Paduka agar perjalanan dapat
dilakukan cepat, Tuan Puteri.”
Lin Lin bergidik. Ia dapat merasa betapa di balik sikap dan kata-kata menghormat ini tersembunyi ancaman
dan paksaan yang tak boleh dibantah lagi. Ia menjadi serba salah. Untuk melawan berarti ia akan
menghilangkan keagungan sebagai puteri mahkota, dan ia takkan senang juga kalau melihat tokoh aneh
dan sakti ini kehilangan sikapnya yang begitu merendah dan menghormat terhadapnya.
“Hek-giam-lo, aku memang juga amat ingin segera bertemu dengan Paman dan semua keluargaku di
Khitan. Akan tetapi, Hek-giam-lo, sebagai seorang Puteri Mahkota Khitan, mana bisa aku mendiamkan saja
orang menghinaku tanpa membalas?”
Sepasang mata di balik kedok tengkorak itu memancarkan cahaya yang membuat bulu tengkuk Lin Lin
meremang. Seakan-akan ia melihat ada sinar api keluar dari situ.
“Tuan Puteri Yalin, siapakah gerangan berani menghina Paduka? Jangan khawatir, hamba Hek-giam-lo
yang akan menghukumnya, sekarang juga! Harap Paduka sebutkan, siapa si bedebah itu?”
“Ada dua orang yang telah menghinaku, Hek-giam-lo. Pertama adalah tuan rumah di Nan-cao ini. Kau tidak
tahu, tadi ketika aku mengagumi permata ya-beng-cu yang berada di ujung tongkat ketua Beng-kauw, Raja
Nan-cao menyatakan bahwa kalau aku mau tinggal di sini selamanya, aku akan diberi hadiah permata yabeng-
cu. Nah, kau pikir, apakah ini bukan penghinaan besar? Aku, Puteri Mahkota Khitan, pujaan bangsa
Khitan yang terkenal gagah perkasa, disuruh tinggal di sini, selamanya? Bukankah itu berarti bahwa aku
akan dijadikan budak atau selir? Hek-giam-lo, kau rampas tongkat Beng-kauw itu untukku. Dengan
membawa tongkat itu, baru aku mau pergi ke Khitan dan hal ini selain akan memberi hajaran kepada Bengdunia-
kangouw.blogspot.com
kauwcu dan Nan-cao, juga akan membuka mata dunia akan kebesaran Khitan yang tak boleh
dipermainkan bangsa lain.”
“Tongkat Beng-kauwcu...?” Biar pun dia seorang tokoh besar, malah seorang di antara enam iblis, terang
bahwa Hek-giam-lo kaget juga mendengar perintah ini.
“Kenapa? Apakah kau takut? Ihhh, jagoan Khitan takut terhadap ketua Bengkauw?”
“Hamba tidak takut terhadap siapa pun juga. Akan tetapi tongkat itu adalah lambang kekuasaan ketua
Beng-kauw, juga sekaligus merupakan barang keramat dari Kerajaan Nan-cao. Kalau kita ambil, bukankah
hal itu akan menimbulkan sengketa antara Khitan dan Nan-cao?”
“Khitan tidak bermaksud bermusuhan dengan negeri lain, akan tetapi juga tidak sudi menelan penghinaan
begitu saja! Tongkat itu hanya kita pinjam dan kita bawa ke Khitan. Kalau Beng-kauwcu dan Raja Nan-cao
sudah menginsyafi kesalahan mereka yang menghinaku, baru kita kembalikan dan kita juga menyatakan
maaf. Dengan demikian, baru kejayaan negara dapat dipertahankan. Kalau tidak, bagaimana kelak
rendahnya nama Khitan kalau terdengar bahwa Raja Nan-cao pernah membujuk Puteri Mahkota Khitan
menjadi bujang atau selir?”
Kena juga akhirnya tokoh iblis ini ‘dibakar’ oleh Lin Lin yang memang semenjak kecil pandai sekali bicara.
Tampak si kedok tengkorak itu mengangguk-angguk, kemudian berkata singkat. “Tuan Puteri betul, hamba
menurut, tongkat akan hamba curi.”
“Bagus! Sekarang musuhku yang kedua, Hek-giam-lo. Kau tahu, aku sedang mencari seorang musuh
besarku, yaitu pembunuh ayah bunda angkatku di kaki Gunung Cin-ling-san tahun yang lalu. Menurut
persangkaanku, pembunuhnya tentulah Suling Emas, biar pun ia menyangkal. Kau tangkap dia, jadikan
tawanan dan kita bawa bersama ke Khitan.”
Suara ah-uh-ah-uh yang keluar dari mulut di balik tengkorak itu menyetop kata-kata Lin Lin lebih lanjut.
“Kenapa, Hek-giam-lo? Kau takut kepada Suling Emas ini? Aku sih tidak takut!”
“Hamba juga tidak takut, akan tetapi... urusan ini... tidaklah begitu mudah, malah agaknya lebih sukar dari
pada mengambil tongkat Beng-kauwcu. Siapakah ayah pungut Paduka yang terbunuh itu?”
“Ayah angkatku adalah Jenderal Kam Si Ek di...”
Tiba-tiba tubuh berselubung hitam itu bergoyang-goyang, entah bagaimana tarikan muka di belakang
kedok itu, akan tetapi yang terang kata-katanya terdengar amat ketus, “Kam Si Ek? Musuh besar kita itu!
Tuan Puteri Yalin, Kam Si Ek itulah pembunuh banyak bangsa kita. Dialah musuh besar orang Khitan!”
Sejenak Lin Lin bingung, akan tetapi gadis yang cerdik ini teringat akan cerita yang pernah ia dengar, baik
dari bibi gurunya mau pun dari kakek Kim-lun Seng-jin, betapa mendiang ayah angkatnya itu dahulu
memimpin pasukan menggempur bangsa Khitan dan bahwa dia sendiri mungkin sekali dipungut anak
dalam peperangan itu di mana ibunya gugur. Hanya sejenak ia bingung, kemudian berkata.
“Sudahlah kalau begitu, sekarang kau pergilah curi tongkat pusaka itu, aku akan menanti di sini.” Tentu
saja tiada niat di hati Lin Lin untuk menanti di tempat itu. Ia hanya ingin supaya makhluk yang mengerikan
ini pergi meninggalkannya.
“Paduka akan berangkat sekarang juga....”
Ucapan Si Tengkorak Hitam itu benar-benar membuat wajah Lin Lin menjadi pucat. “Apa kau bilang? Lebih
dulu ambil tongkat...”
Akan tetapi Hek-giam-lo tidak mempedulikannya. Tengkorak Hitam ini berdongak ke atas dan tiba-tiba
terdengar suara yang amat tinggi, hampir tidak kedengaran, terdengar terus-menerus dan sambungmenyambung.
“Mau apa kau? Hek-giam-lo, apa yang kau lakukan ini...?” berkali-kali Lin Lin bertanya.
Akan tetapi Hek-giam-lo hanya mengangkat tangan kiri ke atas dan suara yang keluar dari balik kedoknya
dunia-kangouw.blogspot.com
tak pernah berhenti. Lin Lin tiba-tiba merasa betapa jantungnya seperti berdetik, tubuhnya panas dingin
dan kepalanya pening. Ia sudah bergoyang-goyang dan hampir terhuyung karena kedua kakinya juga
menjadi lemas, telinganya seperti penuh dengan suara mendesis tinggi.
Terkejutlah Lin Lin dan ia dapat menduga bahwa iblis di depannya ini tentulah mengeluarkan suara yang
mengandung penuh tenaga khikang tinggi semacam ilmu ho-kang (auman) yang hanya dapat dilakukan
oleh orang sakti yang amat tinggi ilmunya. Cepat Lin Lin meramkan kedua matanya dan menahan napas,
memusatkan panca indera, mengerahkan sinkang untuk diputar-putar di seluruh tubuh melindungi dirinya
dari serangan tak langsung tapi cukup hebat itu.
Benar saja, segera semua rasa tidak enak tadi lenyap, tapi ia kini dapat mendengar suara mendesis tinggi
yang bergema di seluruh penjuru, seakan-akan dunia ini penuh oleh suara itu. Dan lapat-lapat terdengar
desis yang agak rendahan dari sebelah barat, seakan-akan ada yang menjawab suara Hek-giam-lo itu.
Lewat sepuluh menit kemudian, suara mendesis-desis itu berhenti. Lin Lin membuka kedua matanya dan...
bukan Hek-giam-lo yang kini berada di depannya, melainkan seorang kakek yang buntung kedua kakinya!
Kakek ini usianya tentu lebih enam puluh tahun, wajahnya biasa saja, alisnya tebal kasar dan mulutnya
selalu tersenyum mengejek. Kakek ini berdiri di atas kedua tongkatnya yang berfungsi sebagai pengganti
kaki tongkat dari logam putih yang terkempit di kedua ketiaknya.
“Kau... kau siapa?” Lin Lin bertanya gugup dan memandang ke sana ke mari mencari Hek-giam-lo yang
tiba-tiba lenyap. Apakah Hek-giam-lo membuang kedok dan selubung hitamnya dan menjadi kakek ini?
“Mana Hek-giam-lo?”
Kakek itu membungkukkan tubuhnya. “Tuan Puteri Yalin, hambamu ini adalah Pak-sin-tung (Tongkat Sakti
Utara) yang bertugas mengantar Paduka kembali ke Khitan. Ada pun Suheng (Kakak Seperguruan)
Hekgiam-
lo pergi untuk melaksanakan perintah Paduka. Marilah, Tuan Puteri, tak baik berlama-lama di sini.
Suheng memesan agar supaya hamba mengajak Paduka sekarang juga.”
Sejenak Lin Lin tertegun. Ah, kiranya
suara mendesis-desis tadi adalah suara Hek-giam-lo memanggil
sutenya ini untuk mewakilinya mengantar dia ke utara. Celaka, tak disangkanya Hek-giam-lo demikian
cerdiknya dan mempunyai pembantu. Dengan sinar mata tajam penuh selidik Lin Lin menatap kakek di
depannya itu. Seorang kakek yang kedua kakinya buntung, agaknya di atas lutut. Mengerikan dan juga
menimbulkan kasihan.
Kakek begini disuruh mengantarnya ke Khitan? Hemmm, apa susahnya memisahkan diri, meninggalkan
kakek ini? Tentu sebagai sute dari Hek-giam-lo, Pak-sin-tung ini memiliki ilmu kepandaian pula, dan menilik
julukannya, tentu ahli main tongkat. Namun, betapa seorang yang tidak mempunyai kaki dapat bersilat
dengan baik? Agaknya terhadap orang ini tidak perlu dikhawatirkan.
“Baiklah, Pak-sin-tung. Mari kita berangkat.” kata Lin Lin, di dalam hatinya mengambil keputusan kalau
mereka sudah tiba di luar kota yang sunyi di mana tidak ada Hek-giam-lo yang akan merintanginya, ia akan
melarikan diri dari pengawasan si buntung ini. Akan tetapi, Lin Lin merasa tidak enak hati sekali melihat
senyum mengejek pada wajah kakek ini.
“Mari, Tuan Puteri, hamba iringkan. Kita keluar dari pintu utara saja.”
Berangkatlah kedua orang ini. Pintu gerbang kota raja sebelah utara ini memang sunyi, juga merupakan
daerah pegunungan. Girang hati Lin Lin. Agaknya kakek ini menghendaki perjalanan yang paling pendek,
akan tetapi sungguh kebetulan bagi Lin Lin yang menghendaki tempat sunyi di mana ia dapat melarikan diri
tanpa ada yang menghalanginya. Akan tetapi, melihat betapa sepasang tongkat itu mewakili fungsi kaki
demikian baiknya, malah lebih baik agaknya, begitu cepat dan ringan serta gesit, diam-diam Lin Lin merasa
gelisah juga. Memang kakek itu ‘berjalan’ agak terpincang-pincang dan terbongkok-bongkok, akan tetapi
harus ia akui amat cepat.
Setelah tiba di jalan sunyi Lin Lin sengaja mengerahkan kepandaiannya berlari cepat. Akan tetapi alangkah
kagetnya ketika ia melihat betapa kakek buntung itu dengan enak saja dapat bergerak cepat di
belakangnya, sedikit pun tidak ketinggalan!
Ketika ia menoleh, kakek itu tersenyum
lebar dan berkata, “Untung sekali Paduka dapat berlari secepat ini,
kalau tidak, terpaksa hambamu ini akan menggendong Paduka agar perjalanan dilakukan lebih cepat.”
dunia-kangouw.blogspot.com
Lin Lin tidak menjawab. Mereka melalui pintu gerbang yang dijaga oleh beberapa orang tentara Nan-cao.
Karena hari itu adalah hari besar dan para penjaga maklum akan banyaknya tamu-tamu aneh dari luar
kota, mereka tidak mengganggu Pak-sin-tung dan Lin Lin, akan tetapi tak dapat dicegah lagi pandang mata
mereka melotot penuh kekaguman memandang Lin Lin yang cantik jelita. Agar tidak memancing keonaran,
Lin Lin pura-pura tidak melihat pandang mata kurang ajar itu, malah ia melangkah makin cepat keluar dari
Kota Raja Kerajaan
Nan-cao. Sebentar saja mereka sudah tiba di luar tembok kota dan Lin Lin segera
mempergunakan ilmunya Khong-in-ban-kin untuk berlari cepat dengan maksud meninggalkan Pak-sintung.
“Heiiiii! Wah, ilmu lari cepat Paduka ini hebat sekali...!” seru si buntung kaki itu, akan tetapi alangkah kaget
hati Lin Lin ketika melihat betapa kakek buntung itu tetap saja dapat mengikutinya.
“Pak-sin-tung, aku tidak mau berangkat sekarang!” tiba-tiba Lin Lin berhenti berlari. Mereka sudah jauh dari
tembok kota, akan tetapi tembok itu masih tampak dari situ.
“Apa maksud Paduka?”
“Kau pergilah sendiri, aku tidak mau pergi ke Khitan sekarang. Aku masih banyak urusan yang harus
kuselesaikan sendiri. Kelak saja aku pasti akan datang ke Khitan berkunjung kepada Paman Baginda.”
Akan tetapi senyum mengejek itu tak pernah meninggalkan muka Pak-sin-tung, malah ia berkata dengan
suara tenang. “Ampun Tuan Puteri. Hamba sudah menerima tugas, harus membawa Paduka ke Khitan,
apa pun yang akan terjadi.”
“Kalau aku tidak mau?” bentak Lin Lin.
“Terpaksa akan hamba dukung sampai ke Khitan.”
“Srattt!” Lin Lin sudah mencabut pedangnya yang tadi ia terima kembali dari tangan Suling Emas di tempat
pesta. Pedangnya itu dahulu lenyap ketika ia bertanding melawan Toat-beng Koai-jin, akan tetapi ketika ia
bertemu dengan Suling Emas, kiranya pedang itu dibawa oleh pendekar itu dan dikembalikan kepadanya.
“Pak-sin-tung, kau boleh coba kalau bisa!” Kini Lin Lin menantang.
“Pedang pusaka Besi Kuning...!” Pak-sin-tung meratap, wajahnya pucat dan kedua tongkatnya melangkahlangkah
mundur. “Tidak... hamba tidak berani... tidak berani...”
Besar hati Lin Lin dan sekarang tahulah ia bahwa Kakek Kim-lun Seng-jin tidak bohong ketika berkata
bahwa Pedang Besi Kuning itu dahulunya adalah pusaka Khitan. Agaknya kakek buntung ini mengenal
pusaka itu dan karenanya menjadi ketakutan. Akan tetapi ia harus memperlihatkan kelihaiannya di samping
pengaruh pedang pusaka itu, maka ia membentak.
“Kau masih berani membantah perintah junjunganmu? Rasakan ini!” Dengan gerakan cepat Lin Lin
menerjang dengan pedangnya.
“Ti... tidak, hamba tidak berani...,” kakek buntung itu meloncat ke atas, tongkatnya bergerak-gerak dan ke
mana pun juga pedang itu menerjang, selalu dapat dihalau tongkat.
Hebat sekali kakek ini. Biar pun kedua kakinya buntung, namun kelincahan gerakannya tidak kalah oleh
orang yang berkaki utuh. Pertemuan senjata pedang dengan tongkat itu saja sudah membuktikan kepada
Lin Lin bahwa kakek buntung ini benar-benar tak boleh dipandang rendah, karena setiap kali senjata
bertemu, tangannya menjadi tergetar hebat, padahal ia sudah mengerahkan Khong-in-ban-kin!
“Ampun, Tuan Puteri, hamba percaya sekarang, harap jangan marah....”
Lin Lin seorang cerdik. Ia maklum bahwa kalau dilanjutkan mendesak kakek ini, dalam pertempuran
sungguh-sungguh, belum tentu ia akan mampu menang, apa lagi kalau datang jago-jago lain dari Khitan,
siapa tahu? Orang-orang sakti yang begini lihai, sebaiknya ditarik menjadi kawan dari pada didesak
menjadi lawan. Ia membutuhkan bantuan mereka, terutama bantuan Hek-giam-lo, untuk... menawan Suling
Emas!
Hasrat hati ini timbul ketika ia mulai merasa cemburu terhadap Liu Hwee dan sekaligus timbul bencinya
dunia-kangouw.blogspot.com
terhadap Beng-kauw. Terhadap Suling Emas ia juga benci, bukan benci kepada orangnya, melainkan benci
kalau mengingat betapa pendekar itu mencinta orang lain. Ia ingin memberi ‘hajaran’ kepada Suling Emas,
ingin menawannya, membawanya ke Khitan. Di samping ini, juga dengan bantuan jagoan-jagoan Khitan ini
ia ingin menemukan dan menghukum pembunuh ayah bunda angkatnya, ingin pula menemukan kakak
angkatnya, Kam Bu Song.
“Pak-sin-tung, kalau kau menurut perintahku dan tidak melawan aku pun mana suka bertentangan dengan
orang sendiri? Percayalah, aku ingin sekali pergi menghadap Paman Baginda di Khitan. Akan tetapi aku
baru mau pergi setelah semua urusanku di sini selesai. Dan aku mengharapkan bantuanmu, bantuan Hekgiam-
lo dan saudara-saudara lain lagi untuk menyelesaikan urusanku itu. Bagaimana? Apakah selain kau
dan Hek-giam-lo, masih ada teman-teman lain yang dapat membantuku di sini?”
Kini kakek buntung itu duduk di atas tanah, kedua tongkatnya dilonjorkan kanan kiri tubuhnya, matanya
memandang takjub kepada Pedang Besi Kuning di tangan Lin Lin. “Ajaib...,” katanya perlahan, “... pedang
pusaka Besi Kuning sudah berada di tangan Paduka pula... ajaib... agaknya inilah isyarat dan tanda dari
langit....”
“Apa maksudmu? Pak-sin-tung, kau tidak menjawab pertanyaanku, bicara tidak karuan!”
“Maaf, Tuan Puteri. Hamba bersumpah akan membantu Paduka dengan setia, akan mentaati semua
perintah Paduka. Sri Baginda telah mengutus Pek-bin-ciangkun (Perwira Muka Putih), mewakili Khitan
memberi selamat kepada Nan-cao dan Beng-kauw sambil menyerahkan barang sumbangan. Hambamu ini
dan Suheng Hek-giam-lo mengawal secara sembunyi. Juga seregu pasukan pendam terdiri dari dua losin
orang prajurit pilihan mengawal secara berpencar dan sembunyi, semua siap mentaati perintah Paduka.”
“Bagus! Panggil mereka berkumpul di sini, aku hendak memberi penjelasan tentang rencanaku, supaya
jangan gagal.”
Pak-sin-tung mengangguk-angguk, lalu mulutnya diruncingkan dan terdengarlah desis yang makin lama
makin tajam sehingga kembali Lin Lin, seperti halnya ketika Hek-giam-lo tadi memanggil Pak-sin-tung,
merasa dadanya sesak. Cepat gadis ini meramkan mata dan mengerahkan sinkang untuk melawan
getaran hebat itu. Ada seperempat jam suara itu mendesis-desis dan tiba-tiba terhenti.
Lin Lin mendengar gerakan banyak orang dan ketika ia membuka matanya, kiranya di situ sudah
berkumpul dua puluh empat orang laki-laki yang beraneka ragam pakaiannya. Ada yang berpakaian seperti
pedagang, pengemis, pelajar, dan lain-lain, akan tetapi kesemuanya bersikap gagah perkasa dan kini
mereka sudah berlutut dengan hormat di depannya dengan barisan berjajar di belakang Pak-sin-tung!
“Hamba sekalian sudah berkumpul dan siap menanti perintah Tuan Puteri Yalin!” kata Pak-sin-tung.
Tak dapat dicegah oleh Lin Lin rasa bangga dan mekar di dalam dadanya. Inilah hebat, pikirnya dan yang
luar biasa adalah kenyataan bahwa tidak merasa hal ini aneh, malah seperti sudah sewajarnya dan sudah
seharusnya demikian!
“Kalian semua dengarlah baik-baik,” katanya sambil memasukkan Pedang Besi Kuning ke dalam
sarungnya. “Untuk menjunjung nama besar Khitan dan memberi peringatan kepada Nan-cao negara kecil
ini agar lain kali tidak berani memandang rendah kepada kita, aku telah memerintahkan Hek-giam-lo untuk
mencuri atau merampas tongkat ya-beng-cu dari tangan Beng-kauwcu. Sekarang aku minta kalian
membantuku untuk dua urusan lain. Pertama, menangkap dan menawan Suling Emas hidup-hidup, kita
bawa dia ke Khitan.”
Lin Lin tidak pedulikan betapa orang-orang itu saling pandang dengan muka kaget, malah ia melanjutkan
kata-katanya, “Kedua, kalian bantu aku menangkap Suma Boan putera pangeran dari Kerajaan Sung itu
untuk dipaksa mengaku siapa sebetulnya orang yang bernama Kam Bu Song, dan di mana sekarang ia
berada. Setelah ia menunjukkan di mana adanya Kam Bu Song, kalian boleh siksa ia sekedarnya tapi tak
usah dibunuh, lalu dilepaskan dia kembali. Mengerti?”
“Hamba mengerti, Tuan Puteri,” jawab Pak-sin-tung mewakili anak buahnya. “Biarlah hamba yang
menemani Paduka, ada pun saudara-saudara ini siap secara bersembunyi, tentu sewaktu-waktu dapat
datang jika hamba panggil.”
“Baiklah, Pak-sin-tung. Dan mari kita kembali ke kota raja.” Dua puluh empat orang itu tetap berlutut ketika
dunia-kangouw.blogspot.com
Lin Lin dan Pak-sin-tung berangkat, kembali ke pintu gerbang dari mana tadi mereka keluar.....
********************
Kita tinggalkan dulu Lin Lin yang kini berubah menjadi seorang Puteri Khitan yang berpengaruh itu untuk
menengok keadaan Kam Bu Sin yang sudah terlalu lama kita tinggalkan. Kenapa Siang-mou Sin-ni muncul
di Nan-cao seorang diri saja? Bukankah tadinya Bu Sin berada di dalam cengkeramannya dan pemuda itu
menjadi seperti boneka hidup dan barang permainan Siang-mou Sin-ni setelah diminumi racun perampas
semangat?
Memang demikianlah, Siang-mou Sin-ni yang merasa sayang akan ketampanan dan kegagahan Bu Sin
tidak membunuh pemuda ini seperti yang biasa ia lakukan, melainkan mengambil pemuda itu sebagai
teman dan kekasihnya. Tadinya ia bermaksud membawa Bu Sin ikut dengannya ke Nan-cao dan di sana
akan ia pergunakan sebagai bukti kelihaiannya bahwa ia telah dapat menundukkan putera dari Jenderal
Kam yang terkenal. Akan tetapi pada suatu hari ketika ia bersama Bu Sin berjalan melalui sebuah hutan di
lereng Gunung Burung Dara, tiba-tiba ia mendengar suara alat musik khim. Ia kaget dan heran sekali, apa
lagi ketika mendadak Bu Sin roboh pingsan dan ia sendiri merasa dadanya tergetar hebat.
Cepat Siang-mou Sin-ni mengeluarkan sebuah alat musik khim yang dulu ia rampas dari tangan Bu Kek
Siansu, kemudian ia duduk bersila dan mainkan alat musik yang diletakkan di depannya. Terdengar bunyi
nyaring suara kawat-kawat khim itu dan terjadilah ‘perang’ antara suara khim pertama dan suara khim yang
dimainkan Siang-mou Sin-ni.
Iblis wanita rambut panjang ini ternyata dahulu tidak sia-sia belaka merampas khim dari Bu Kek Siansu.
Karena ia seorang berilmu tinggi dan memiliki kecerdasan luar biasa, ia telah mempelajari alat musik ini
dan menggabungkan kesaktiannya ke dalam permainannya sehingga alat yang sebetulnya merupakan alat
kesenian untuk menghibur hati duka lara ini dapat ia pergunakan sebagai senjata yang ampuh sekali.
Banyak sudah lawan-lawan lihai roboh oleh bunyi khimnya yang dapat dimainkan sedemikian rupa
sehingga merupakan ‘jurus-jurus’ yang dapat merusak semangat, membikin putus urat syaraf mengaduk
berantakan isi perut dan menghancurkan isi dada lawan! Betullah kata-kata para budiman bahwasanya apa
pun alat kebaikan atau pun kejahatan, tergantung dari pada si pemakai.
Akan tetapi alangkah kaget hati Siang-mou Sin-ni ketika semua jurus suara khimnya yang menerjang dan
menyerang ganas itu mental kembali oleh suara khim yang halus lembut penuh damai dan yang suaranya
mendatangkan ketenangan itu. Ia mengerahkan semangat dan sinkang, menyentil kawat-kawat khimnya
lebih tekun dan lebih keras. Akan tetapi tiba-tiba....
“Cringgg!” sebatang kawat khimnya putus!
“Keparat...!” Siang-mou Sin-ni melompat dan bagaikan kilat menyambar tubuhnya melesat ke arah suara
khim, rambutnya berkibar tertiup angin, siap untuk mencekik dan mencambuk lawan.
Akan tetapi tiba-tiba ia berhenti, tertegun berdiri dan mukanya berubah pucat. Kiranya yang duduk bersila
di bawah pohon besar yang mainkan khim dengan tenang sambil menundukkan kepala adalah Bu Kek
Siansu! Bagaimanakah kakek yang dulu sudah terjerumus ke jurang itu dapat berada di sini? Siang-mou
Sin-ni adalah seorang tokoh sakti, seorang yang dijuluki iblis wanita, akan tetapi sekarang ia menjadi pucat
ketakutan.
“Kau... kau... setan...!” teriaknya, membalikkan tubuh dan... lari meninggalkan kakek itu, kembali menuju ke
tempatnya tadi. Tangan kirinya menyambar alat khimnya yang putus sehelai kawatnya, tangan kanan
menyambar tubuh Bu Sin yang masih menggeletak pingsan.
Akan tetapi tiba-tiba terdengar suara khim yang melengking tinggi dan... Siang-mou Sin-ni terjungkal
seperti didorong tenaga mukjijat dari samping. Ia berteriak marah, menyimpan khim-nya, kemudian
menubruk maju lagi untuk memondong tubuh Bu Sin. Untuk kedua kalinya terdengar suara khim
melengking dan kembali ia roboh terjengkang.
“Kurang ajar...!” Siang-mou Sin-ni berteriak lagi dengan marah, kini ia meloncat bangun, rambutnya
bergerak menyambar ke arah tubuh Bu Sin yang sudah bergerak-gerak siuman dari pingsannya.
Kembali terdengar suara khim dan kini amat nyaring. Rambut panjang yang sudah menyambar ke depan
dunia-kangouw.blogspot.com
untuk merenggut tubuh Bu Sin itu tiba-tiba seperti tertiup angin keras, berkibar dan membalik menyerang
muka Siang-mou Sin-ni sendiri. Wanita ini menjerit kaget, cepat meloncat ke belakang berjungkir balik
beberapa kali, kemudian sambil mengeluarkan suara melengking setengah tertawa setengah menangis
seperti kuntilanak kesiangan, ia lari meninggalkan tempat itu!
Suara khim berhenti dan tubuh kakek tua renta Bu Kek Siansu nampak mendatangi, kedua kakinya
melangkah perlahan menghampiri Bu Sin. Sebuah alat musik khim yang amat sederhana dan tua
tersembul ke luar dari balik punggungnya yang agak bongkok. Kemudian ia berdiri di dekat Bu Sin,
memandang pemuda itu yang bergerak perlahan dan mulai bangkit. “Kasihan...,” bibir itu berbisik, “anak
baik, putera seorang patriot ternama, begini nasibnya....”
Bu Sin menengok, sepasang matanya yang sayu memandang, tidak mengenal kakek itu. “Mana... mana
dia...?” bibirnya yang agak pucat bertanya, suaranya agak gemetar, mengandung takut dan mesra.
Bu Kek Siansu menggeleng-geleng kepala. Sekali pandang saja kakek sakti ini maklum sudah apa yang
telah menimpa diri pemuda ini. Tangannya bergerak menyentuh tengkuk Bu Sin, menekan sebentar lalu
berbisik lagi. “Belum terlambat... anak baik, kau ikutilah aku....”
Seperti linglung Bu Sin bangkit berdiri. Biar pun ia telah menjadi korban racun perampas semangat, namun
sikap hormatnya terhadap seorang tua yang patut dihormat tetap ada padanya. Ia segera mengangkat
tangan dan membungkuk sambil bertanya, “Bolehkah saya bertanya siapakah Locianpwe yang mulia? Dan
saya berada di mana, apa yang telah terjadi?” Ia mengerutkan keningnya, mengingat-ingat namun ia masih
lupa segala. Sentuhan pada tengkuknya oleh Bu Kek Siansu tadi sudah banyak menolong, namun belum
mampu menyembuhkannya sama sekali.
“Kau menjadi korban Siang-mou Sin-ni. Telanlah ini, kau akan dapat mengingat kembali.” Kakek itu
mengeluarkan sebutir obat bulat sebesar kacang tanah berwarna kuning.
Bu Sin menerimanya dan menelannya, terasa amat pahit, akan tetapi ia tetap menelannya. Tiba-tiba
kepalanya menjadi pening, perutnya terasa panas seperti terbakar dan pemuda ini terhuyung-huyung lalu
jatuh terduduk. Kepalanya terasa berputaran sehingga ia menggunakan kedua tangan memegangi
kepalanya, bibirnya mengeluh. Entah berapa lamanya ia dalam keadaan seperti ini ia sendiri tidak tahu.
Tiba-tiba ia melompat bangun dan berseru.
“Iblis betina, boleh kau bunuh aku, jangan harap aku sudi tunduk kepadamu!”
Akan tetapi terpaksa Bu Sin harus meramkan matanya karena kembali ia merasa pusing. Ketika ia
membuka kedua matanya, ia melihat seorang kakek tua renta di depannya yang memandang dengan
senyum penuh kesabaran. Teringatlah ia sekarang. Kakek ini telah memberi obat kepadanya, dan dia... dia
tadinya menjadi tawanan Siang-mou Sin-ni, disiksa hampir mati. Serta-merta ia menjatuhkan diri berlutut,
dapat menduga bahwa tentu kakek ini yang telah menolongnya dari tangan Siang-mou Sin-ni, sungguh pun
ia tidak tahu bagaimana caranya.
“Locianpwe tentu telah membebaskan teecu dari tangan Siang-mou Sin-ni. Teecu menghaturkan terima
kasih....” Ia berhenti dan mengerang. Tubuhnya serasa lemas dan dadanya agak sakit.
“Anak baik, mari kau ikut denganku agar kesehatanmu pulih kembali.” Kakek itu mengulurkan tangan dan
di lain saat tubuh Bu Sin sudah ia bawa pergi dari situ.
Bu Sin hanya merasa betapa tubuhnya seperti melayang cepat sekali. Kedua telinganya mendengar suara
angin dan matanya pedas, tak dapat dibuka, hidungnya sukar bernapas karena angin sehingga ia
meramkan mata dan membalikkan muka agar dapat membelakangi angin.
“Kita sudah sampai!” Suara halus kakek itu menyadarkannya.
Bu Sin merasa seperti baru bangun tidur dari mimpi. Ia membuka matanya dan kiranya ia sudah berdiri di
depan air terjun yang amat bening dan air yang terjun itu seperti perak, putih berkilauan tertimpa sinar
matahari. Kembali ia menjatuhkan diri berlutut di depan kakek itu yang kini ia tahu tentulah seorang tua
yang memiliki kesaktian luar biasa.
“Locianpwe, teecu mengerti bahwa Locianpwe menolong teecu. Teecu sendiri tidak mengerti mengapa
tubuh teecu terasa sakit-sakit dan lemas, dan mengapa pula Locianpwe membawa teecu ke tempat ini?
dunia-kangouw.blogspot.com
Mohon petunjuk...”
“Orang muda, kau telah menjadi korban keganasan Siang-mou Sin-ni, kau diberi minum racun perampas
semangat dan selama beberapa pekan kau menjadi barang permainannya. Baiknya di dalam sanubarimu
sebelum kau minum racun kau telah mempunyai perasaan tidak suka dan membencinya, dan hatimu tidak
dikotori nafsu, maka masih dapat tertolong. Hanya sinkang di dalam tubuh yang menjadi lemah. Orang
muda, sekarang katakan, apakah cita-cita yang terkandung dalam hatimu?”
Bu Sin diam-diam terkejut sekali mendengar bahwa dia telah menjadi korban Siang-mou Sin-ni. Ia dapat
menduga apa artinya ‘menjadi permainannya’ dan ia merasa malu, juga gemas terhadap iblis wanita itu.
“Locianpwe, mohon Locianpwe sudi menolong teecu. Teecu telah terpisah dari dua orang adik teecu yang
masih belum teecu ketahui bagaimana nasibnya. Teecu masih belum dapat menemukan musuh besar
yang telah membunuh ayah bunda teecu. Teecu juga masih belum berhasil mencari kakak teecu untuk
memenuhi pesan Ayah. Sekarang ditambah lagi dengan perbuatan Siang-mou Sin-ni si iblis betina yang
harus teecu balas! Akan tetapi teecu yang begini lemah dan bodoh, bagaimana akan dapat memenuhi
tugas itu semua? Mohon Locianpwe sudi menolong.”
Kakek itu menarik napas panjang. “Aku akan lebih suka kalau kau melepaskan semua itu dan ikut dengan
aku ke puncak untuk menjadi seorang pertapa. Akan tetapi hal demikian tak dapat dipaksa, harus keluar
dari dalam sanubari sendiri. Orang muda, aku bersedia membantumu, akan tetapi berhasil atau tidak
seluruhnya tergantung kepadamu sendiri. Kalau hatimu cukup kuat, kalau kemauanmu cukup keras, kalau
kau tahan menderita dan tidak takut menghadapi maut dalam mengejar cita-cita, agaknya Tuhan pasti
akan mengabulkannya. Nah, kau duduklah di atas batu itu, biarkan air terjun itu menimpa di atas kepalamu,
duduk bersila dan curahkan perhatianmu kepada apa yang akan kuajarkan kepadamu. Mulailah!”
Bu Sin sudah membulatkan tekadnya. Ia maklum bahwa kakek ini bukan manusia biasa dan hanya dengan
pertolongan kakek ini ia dapat mengharapkan semua cita-citanya tercapai. Hanya ada dua jalan terbuka
baginya. Berhasil atau mati. Bukankah ia baru saja terbebas dari pada kematian yang amat hebat di tangan
Siang-mou Sin-ni? Apa artinya lagi kematian baginya? Tanpa ragu-ragu ia lalu melompat ke atas batu
besar yang tengahnya menjadi berlobang karena terus menerus ditimpa air terjun. Lalu ia duduk bersila,
menyatukan panca indera dan membuka telinganya untuk mendengarkan.
Akan tetapi, air yang menimpa kepalanya mendatangkan suara bergemuruh yang memekakkan kedua
telinganya di samping mendatangkan rasa dingin yang menyusup ke tulang sumsum. Mula-mula memang
terasa segar dan enak, akan tetapi lambat-laun rasa dingin hampir tak tertahankan lagi, kepalanya terasa
sakit seperti ditimpa palu godam ratusan kati beratnya. Bu Sin meramkan matanya. Wajahnya pucat sekali
dan hampir ia tidak kuat menahan, tubuhnya sudah bergoncang.
Dalam keadaan seperti itu, tiba-tiba ia mendengar suara kakek tadi, dekat sekali suara itu, berbisik-bisik di
dekat telinganya, “Orang muda, kerahkan sisa tenaga dari pusar, biarkan berkumpul dan desak ke atas
melalui dada, terus salurkan ke jalan darah tiong-cu-hiat.”
Otomatis Bu Sin melakukan perintah ini. Akan tetapi karena ia merasa amat lemah, sukar baginya untuk
menyalurkan tenaga dalam ke arah jalan tiong-cu-hiat di belakang leher. Mendadak belakang lehernya itu
seperti disentuh sesuatu dan aneh, dengan mudah kini tenaga dalamnya menjalar ke tiong-cu-hiat! Girang
hatinya karena kakek sakti itu membantunya.
“Lindungi tiong-cu-hiat dengan sisa sinkang itu agar kuat menahan serangan air. Kini mulailah mengatur
pernapasan menurut aturan Im Yang, sedot masuk berikut hawa pukulan air, kumpul di dada, tekan ke
pusar sambil keluarkan napas,” dengan kata-kata yang halus berbisik-bisik dan seperti diucapkan dekat
kedua telinga Bu Sin, kakek itu mulai menurunkan ilmunya kepada Bu Sin yang mendengarkan dengan
amat tekun.
Seluruh perhatiannya tercurah kepada semua kata-kata ini sehingga ia lupa akan segala hal lainnya,
bahkan ia tidak tahu lagi di mana ia berada, apa yang terjadi dengannya, dan dia tidak lagi merasakan
pukulan air yang menimpa di atas kepalanya.
Begitu tekun Bu Sin mendengarkan wejangan kakek tua renta itu yang dengan sabar sekali mengulangi
ajaran-ajarannya. Pemuda ini sampai tidak tahu lagi keadaan sekelilingnya, tidak tahu bahwa siang telah
berganti malam dan malam berganti siang lagi. Tidak tahu bahwa kakek itu sudah tidak membisikkan
pelajaran-pelajaran lagi, akan tetapi bahwa yang didengarnya sekarang hanyalah gema suara kakek itu
yang seakan-akan masih terus berbisik-bisik di dekat telinganya mengulang pelajaran gaib tentang siulan
dunia-kangouw.blogspot.com
dan membentuk sinkang di tubuh, pelajaran yang sudah dihafalnya benar-benar.
Setelah suara itu makin menghilang, barulah perlahan-lahan ia sadar bahwa kakek itu tidak berbisik lagi
dan mulailah ia sadar akan keadaan di sekelilingnya, akan keadaan dirinya. Akan tetapi, begitu panca
inderanya buyar, hampir ia terjungkal karena kepalanya serasa pecah dan air yang menimpa kepalanya
serasa bukan air lagi melainkan ratusan ribu batang jarum-jarum yang runcing!
Cepat ia mengerahkan hawa dalam tubuh seperti tadi sebelum buyar dan lenyaplah rasa sakit di
kepalanya. Akan tetapi kini rasa dingin yang amat hebat menyusup ke dalam tubuhnya. Ia menggigil
kedinginan, giginya sampai berbunyi, perutnya serasa kaku dan mengkal. Cepat ia mengingat isi
pelajarannya itu, karena itu ia berhasil mengatasi serangan hawa dingin. Akan tetapi karena ia belum
pandai benar menjalankan ilmu itu, hawa dingin segera terganti hawa panas yang amat luar biasa.
Dadanya serasa sesak, sukar bernapas, perutnya seperti dibakar api neraka, telinganya terngiang-ngiang
dan kepalanya serasa hampir meledak. Kembali dengan mengingat pelajaran tadi ia berhasil menundukkan
rasa panas ini.
Bu Sin dengan kebulatan tekad yang luar biasa, terus melatih diri dengan ilmu yang ia terima dari kakek
sakti. Entah berapa kali cuaca di balik pelupuk matanya menjadi gelap pekat dan terang kembali, ia tidak
ingat lagi, juga tidak memperhatikan. Makin lama ia merasa tubuhnya makin nyaman dan ringan,
ingatannya menjadi terang, dadanya lapang dan ia merasa bahwa tenaga di dalam tubuhnya pulih kembali,
malah kini lebih kuat dari pada biasa. Yang terasa olehnya hanya kelemahan karena terlalu lama tidak
mengisi perutnya, kelemahan yang wajar.
Karena khawatir kalau-kalau kelemahan ini akan membuatnya tidak kuat menahan, beberapa kali Bu Sin
membuka mulutnya dan menerima percikan air memasuki mulutnya untuk diminum. Akan tetapi kebutuhan
jasmaninya tidak dapat hanya ditutup oleh air tawar itu. Akhirnya ia membuka mata. Dari balik air yang
muncrat setelah menyiram kepalanya, ia memandang. Tidak tampak bayangan kakek tua. Hati-hati ia
membuka lipatan tangan dan kakinya. Kini tubuhnya gemetar, bukan main lemah dan lunglai tubuhnya
akibat perut kosong berhari-hari. Baru kini terasa hebatnya badan menanggung kelaparan. Hampir saja ia
dibuai oleh kelemahannya dan kalau ia tidak cepat-cepat membuang diri ke kanan lalu merangkak turun
dari atas batu, kiranya ada bahayanya ia terjungkal ke kiri atau ke depan, ke dalam air!
Bu Sin bangkit berdiri dengan kedua kaki gemetar. Ia mengingat-ingat, memandang ke arah air terjun yang
kini kembali menimpa batu yang tadi menjadi tempat duduknya. Mimpikah ia? Di mana adanya kakek itu?
Tidak, ia tidak mimpi, pikirannya terang sekali. Ia ingat semuanya. Ingat bahwa ia tadinya menjadi tawanan
Siang-mou Sin-ni, dan menurut kakek sakti itu, ia minum racun perampas semangat dan dijadikan
permainan oleh si iblis betina. Untung ada kakek sakti itu yang menolongnya, kemudian kakek sakti itu
yang menurunkan ilmu siulian yang ajaib sehingga ia tahan bersemedhi di bawah air terjun sampai berharihari
lamanya. Entah berapa hari, ia tidak dapat menghitungnya karena ia tekun dalam bersemedhi sambil
mencurahkan segala daya ingatannya untuk menghafal dan melatih diri dengan ilmu itu.
Tak perlu bersusah payah mencari kakek itu, pasti tidak akan dapat bertemu. Sayang ia tidak tahu nama
kakek itu. Yang perlu sekarang mencari adik-adiknya. Ia sendiri tidak tahu di mana ia berada. Harus ia
selidiki hal ini dan sekarang yang paling perlu adalah mencari pengisi perut atau kalau terlambat ia akan
mati kelaparan. Hutan di depan itu penuh pohon, tentu ada bahan pengisi perut, buah-buahan, binatang
hutan, atau setidaknya tentu ada daun-daun muda!
Tak lama kemudian, dengan hati lapang Bu Sin sudah menggerogoti buah-buah yang segar dan manis dan
perutnya menerima dengan lahapnya, seakan-akan tidak mengenal kenyang. Agaknya akan berbahaya
bagi Bu Sin kalau ia melanjutkan makannya, mengisi sepenuhnya perut yang sudah terlalu lama
dikosongkan itu. Baiknya sebelum terlalu banyak ia makan, tiba-tiba ia mendengar auman yang
menggetarkan hutan, disusul pekik kesakitan seorang manusia.
Cepat reaksi Bu Sin. Buah di tangannya yang belum sempat digigit ia buang dan tubuhnya sudah berlari
cepat sekali ke arah utara. Untung tidak terlalu jauh tempat itu, atau mungkin karena lari cepat Bu Sin kini
memperoleh kemajuan secara menakjubkan dan tidak disadari oleh orangnya sendiri.
Ia melihat seorang laki-laki berpakaian ringkas seperti seorang pemburu sedang bergulat mati-matian
melawan seekor harimau. Bukan bergulat dalam perkelahian lagi namanya, melainkan bergulat untuk
memperpanjang hidupnya atau lebih tepat, untuk menahan mulut yang penuh taring meruncing itu merobek
tubuhnya. Darah sudah memenuhi sekitar dada, pundak dan kedua lengan, namun pemburu itu dengan
kedua tangannya mati-matian mendorong moncong harimau. Perlawanan yang sia-sia. Melihat sebatang
dunia-kangouw.blogspot.com
tombak masih menancap di perut harimau, tahulah Bu Sin bahwa pemburu itu kurang tepat menombak
harimau sehingga binatang itu tidak roboh, sebaliknya sempat menubruk dan agaknya si pemburulah yang
akan tewas terlebih dahulu kalau ia tidak segera turun tangan.
Bu Sin lompat mendekat, tangannya diayun dan....
“Krakkk!” tubuh harimau terguling, kepalanya pecah.
Laki-laki itu merangkak ke luar dari bawah perut harimau, terbelalak keheranan. Juga Bu Sin berdiri
terbelalak keheranan. Bagaimana mungkin dengan sekali pukul saja ia berhasil membunuh seekor harimau
besar? Bukan hanya membunuh, lebih tak masuk di akal lagi, memecahkan kepalanya! Tiba-tiba pemuda
ini menjatuhkan diri berlutut, menumbuk-numbukkan dahinya pada tanah sambil berkata berulang-ulang.
“Locianpwe, beribu terima kasih atas kurnia Locianpwe....”
Si pemburu yang sudah bangkit duduk makin melebarkan mata dan mulutnya. Akhirnya ia mengeluh dan
roboh pingsan. Ia banyak kehilangan darah, lalu melihat munculnya seorang pemuda yang sekali pukul
memecahkan kepala harimau, ditambah lagi melihat pemuda penolongnya itu tiba-tiba berlutut dan seakanakan
menghaturkan terima kasih kepadanya, atau kepada bangkai harimau. Hal ini terlalu banyak baginya,
terlalu hebat, tak tertahankan sehingga ia roboh pingsan!
Bu Sin baru sadar akan terluapnya kegembiraan dan rasa syukurnya ketika mendengar pemburu itu
mengeluh dan melihatnya roboh pingsan. Cepat ia bangkit dan menghampiri. Tidak hebat luka-luka itu,
hanya di pundak kanan yang agak besar, akan tetapi darah keluar terlalu banyak. Bu Sin cepat merobek
baju pemburu itu untuk membalut luka di pundak dan menotok jalan darah. Kemudian mencari air
menyiram muka pemburu itu yang segera siuman kembali, menggosok-gosok mata sambil bangkit duduk.
Saat pandang matanya bertemu dengan bangkai harimau, ia bergidik dan menoleh memandang Bu Sin,
matanya terbelalak dan agaknya ia akan roboh pingsan lagi kalau saja Bu Sin tidak segera memegang
pundaknya dan berkata.
“Tidak ada bahaya lagi, sahabat. Tenanglah, harimau itu sudah mati.”
“Kau... kau... manusiakah kau...?”
Mau tidak mau Bu Sin tersenyum dan mengangguk-angguk. “Kau gagah sekali sobat. Sudah berada di
ambang maut masih melakukan perlawanan hebat. Kau seorang pemburu, bukan? Kebetulan aku lewat
dan sempat membantumu,” kata Bu Sin merendah karena ia maklum betapa orang ini kagum kepadanya.
Pemburu itu segera menjatuhkan diri berlutut di depan Bu Sin yang segera mengangkatnya bangun. “Tak
perlu segala kekosongan ini!” katanya. “Marilah kita bicara secara sewajarnya. Aku tidak akan lama
mengganggumu, hanya ingin bertanya, tempat apakah ini? Hutan mana dan berada di daerah mana?
Aku... aku tersesat jalan, harap kau sudi memberi petunjuk.”
Orang itu kelihatan tertegun. “Taihiap (Pendekar Besar) tentu hendak berkunjung ke kota raja untuk
menghadiri pesta perayaan Beng-kauw, bukan? Wah, kalau tidak cepat-cepat, Taihiap bisa terlambat.
Pesta dimulai esok hari dan, dari sini ke kota raja Nan-cao masih jauh, dua hari perjalanan!”
Kaget hati Bu Sin. Ia sudah berada di dekat kota raja Nan-cao di selatan? Hebat! Kiranya iblis betina itu
membawanya ke Nan-cao! Tentu ada maksud tertentu. Lebih baik ia teruskan kunjungan ke Nan-cao. Ia
mengangguk dan berkata, “Betul, aku hendak ke Nan-cao. Masih dua hari perjalanan? Tolong kau tunjukan
jalannya agar aku tidak tersesat lagi.” Pemburu itu lalu memberi petunjuk, menggurat-gurat tanda gunung
dan sungai di atas tanah.
“Terima kasih, sekarang juga aku akan berangkat agar tidak terlambat.” Ia bangkit berdiri.
“Nanti dulu, Taihiap. Kau telah menolong nyawaku, bolehkah saya mengetahui nama besar Taihiap? Saya
seorang pemburu, Lai Teng nama saya, dan....,” akan tetapi ia tidak melanjutkan kata-katanya karena
pemuda di depannya sudah berkelebat pergi dan sebentar saja sudah amat jauh. Ia hanya dapat
memandang dengan mata terbelalak kagum sampai bayangan Bu Sin lenyap di antara pohon-pohon.
Bu Sin benar-benar merasa girang sekali ketika ia mendapat kenyataan bahwa keadaan dirinya jauh
berbeda dari pada dahulu. Kalau saja tadi ia tidak memukul kepala harimau, agaknya ia tidak atau belum
dapat mengetahui perubahan ini. Sekarang ia dapat berlari cepat, demikian ringan tubuhnya. Sebagai
dunia-kangouw.blogspot.com
seorang yang cerdik dan memiliki darah pendekar, tentu saja ia tahu bahwa semua ini adalah hasil dari
pada ilmu siulian ajaib yang ia terima dari kakek tua renta tak bernama itu.
Dengan melakukan perjalanan cepat tanpa pernah mengaso, pada keesokan harinya menjelang senja
sampailah ia di perbatasan Nan-cao. Ia tidak mengenal jalan, maka tanpa sadar ia telah memasuki tanah
kuburan yang amat luas, dengan kuburan yang angker dan indah-indah bangunan nisannya, malah ada
yang dihias lukisan atau ukiran pada batu-batu nisan. Inilah tanah pekuburan para pembesar dan keluarga
raja di Nan-cao.
Tiba-tiba Bu Sin menyelinap dan bersembunyi di balik sebuah kuburan besar yang letaknya di pinggir jalan.
Dari depan ia melihat tiga orang laki-laki berjalan cepat sekali, kemudian setelah sampai di daerah
kuburan, mereka memperlambat jalan dan bercakap-cakap. Seorang di antara mereka, yang kumisnya tipis
panjang dan matanya juling, menggendong sebuah karung hitam di punggungnya, memegangi mulut
karung yang diikat dengan kedua tangan, tampaknya berat isi karungnya itu. Yang dua orang lagi adalah
orang-orang setengah tua yang wajahnya membayangkan kekejaman, apa lagi orang ketiga yang mukanya
cacat, bolong-bolong oleh penyakit cacar. Orang kedua kepalanya besar dan ada jendolan daging di atas
dahinya. Yang menyolok adalah bahwa ketiga orang laki-laki ini semua berpakaian pengemis.
“Ha, di sinilah tempatnya. Pangcu (Ketua) berpesan agar kita menanti di sini sampai datang Suma-kongcu.
Ihhh, memilih tempat saja di tanah kuburan. Ngeri juga!” kata orang bermata juling sambil menurunkan
karung hitam dari punggung, kemudian meletakkannya di atas tanah. Karung itu terguling akan tetapi isinya
tidak keluar karena mulut karung diikat. Mereka lalu berjongkok dan menghapus peluh, agaknya mereka
tadi telah berlari-lari cepat. Apa lagi si penggendong karung, peluhnya membasahi leher dan mukanya.
“Loheng (Kakak), tak enak menanti di tempat angker begini, tanpa ada pemandangan yang elok. Kita buka
saja karung itu, agar mata kita dapat menikmati pemandangan yang menyegarkan semangat, heh-heh!”
kata pengemis bermuka bopeng, yang paling muda di antara mereka.
“Sam-te, jangan main-main kau!” cela si kepala besar, “Kau tentu maklum apa maunya Suma-kongcu
menculik si cantik ini. Kalau kau mengganggunya dan hendak mendahului Suma-kongu, apakah kau tidak
takut kepalamu akan terpisah dari leher?”
“Wah, Suheng (Kakak Seperguruan), aku bukan seorang tolol. Mana aku berani mengganggunya? Dia
hidangan orang-orang seperti Suma-kongcu, mana cocok untukku? Paling-paling orang seperti kita ini
mendapat sisanya. Hi-hi, pernah dulu aku diberi sisa oleh Suma-kongcu, anak dari Kiang-si itu. Wah...
berabe, baru tiga hari dia bunuh diri!” kata lagi si bopeng.
“Ha-ha, agaknya takut melihat bopengmu!” kata si juling.
“Loheng, kau sendiri apa mengira dirimu bagus? Matamu juling, mukamu pucat, kumismu seperti kumis
monyet...!”
“Tapi tidak bolong-bolong seperti kulit mukamu yang dimakan rayap...!”
“Sttt, sudahlah!” tegur si kepala besar. “Kalian ini kalau ada perempuan cantik, selalu berebut tampan dan
saling memburukkan. Sam-te, memang tidak baik membuka karung, biar pun aku sendiri tadi kagum
menyaksikan nona yang begini jelita, akan tetapi jangan lupa bahwa dia pun lihai bukan main. Kalau tidak
ada Pangcu, kurasa belum tentu kongcu mampu menawannya.”
“Takut apa, Loheng? Biar pun dia lihai, akan tetapi ia sudah tertotok dan kaki tangannya terikat. Aku pun
tidak hendak mengganggunya, hanya ingin melihatnya agar pemandangan buruk di kuburan ini agak
kurang mengerikan. Biarlah kalau ada apa-apa, aku yang tanggung,” sambil berkata demikian, si bopeng
menggerakkan tangan membuka tali pengikat mulut karung. “Pula, sudah terlalu lama ia dimasukkan
karung, kalau ia tahu-tahu mati bagaimana? Kan malah celaka kita, mendapat marah dari Kongcu!” ketika
mendengar ucapan terakhir ini, kedua temannya yang tadinya hendak melarangnya saling pandang,
kemudian mengangguk-angguk tanda setuju. Malah mereka membantu si bopeng mengeluarkan isi karung
itu.
Apakah isinya? Bu Sin yang sudah dapat menduga-duga, tidak terkejut melihat mereka menarik ke luar
tubuh seorang gadis muda yang luar biasa cantiknya, gadis yang meramkan kedua matanya, agaknya
pingsan. Muka yang putih halus dan kemerahan, rambut yang tebal hitam awut-awutan karena ikat
kepalanya hampir terlepas, sebagian menutupi pipi kiri.
dunia-kangouw.blogspot.com
Pakaian gadis ini agak aneh, terbuat dari kain sutera yang halus, akan tetapi warnanya lucu. Lengan kiri
hitam lengan kanan putih, kaki celana kanan hitam dan yang kiri putih, demikian pula sepatunya. Akan
tetapi keanehan pakaian ini tidak begitu menarik perhatian Bu Sin karena perhatiannya tercurah ke arah
wajah yang ayu dan bentuk tubuh yang padat molek.
“Coba lihat, alangkah manisnya!” kata si juling.
“Hebat, memang patut menjadi puteri Beng-kauwcu,” sambung si kepala besar.
“Suheng, suheng..., a... aku... kan boleh ya aku... menciumnya satu kali saja?” kata si bopeng, berkali-kali
menelan ludah dan sepasang matanya bersinar-sinar menatap wajah yang cantik itu.
“Sam-te, jangan gila kau!” seru si kepala besar.
Si juling tertawa menyeringai. “Mencium sih tidak ada halangannya, biar pun kita bertiga melakukannya
juga. Kongcu tidak akan tahu, dia ini pun tidak akan tahu. Kan dia belum sadar?”
Bu Sin tak dapat menahan kemarahannya lagi. Ia melompat ke luar dari tempat sembunyinya sambil
membentak. “Buaya-buaya kaki dua! Di siang bolong menculik gadis, benar-benar sudah bosan hidup!”
Tiga orang itu kaget sekali dan dengan gerakan ahli mereka sudah melompat berdiri. Akan tetapi si mata
juling kurang cepat bergerak dan pundaknya terkena tendangan kaki kiri Bu Sin! Ia roboh dan bergulingan.
Ketika dapat merangkak bangun, matanya menjadi makin juling karena menahan rasa nyeri, napasnya
sesak dan ia terbatuk-batuk.
Akan tetapi dua orang pengemis lain dapat menghindarkan diri dari terjangan Bu Sin dan sekarang mereka
berdiri menghadapi pemuda itu. Si kepala besar sudah menyambar tongkatnya, sedangkan si bopeng
sudah mengeluarkan sebatang golok.
“Bocah jahanam, siapakah kau berani main gila di depan Tiat-kak-coa (Ular Tanduk Besi)?” seru si kepala
besar yang mempunyai ‘tanduk’ daging di jidatnya.
“Tak perlu tahu aku siapa! Lekas kalian minggat dan tinggalkan nona ini sebelum kuantar kalian ke
neraka!” bentak Bu Sin, hampir tidak kuat menahan kemarahannya.
Si kepala besar yang berjuluk Tiat-kak-coa itu mendengus marah, lalu berkata kepada temannya yang
bermuka bopeng. “Sam-te, kau masukkan lagi dia ke dalam karung agar leluasa kita memberi hajaran
kepada bocah lancang ini.” Setelah berkata demikian ia sendiri lalu menggerakkan tongkatnya, diputar
cepat seperti kitiran helikopter menerjang Bu Sin yang segera mengelak.
Mendengar perintah ini, si muka bopeng yang sudah mencabut goloknya dan siap mengeroyok,
mengayunkan goloknya lagi dan dengan mata berminyak dan mulut menyeringai ia menghampiri tubuh
gadis yang masih pingsan, “Heh-heh... pipimu begini halus...!” Ia pikir tidak ada salahnya melakukan
niatnya tadi selagi ada kesempatan begini baik, maka ia menjulurkan leher mendekatkan mukanya pada
muka gadis itu untuk memberi ciuman kurang ajar.
“Plakk! Ngekkk...!” si muka bopeng memekik lemah dan roboh terguling pada saat gadis itu meronta dan
melompat ke samping.
Kiranya gadis yang mulai sadar dari pingsannya itu telah menggerakkan tangan menyodok ulu hati dan
mengenjot leher sehingga si bopeng yang roboh kini berkelojotan tanpa dapat mengeluarkan suara.
Agaknya genjotan pada leher merusak alat suaranya!
“Siluman betina, berani kau memukuli temanku?” teriak si mata juling yang sekarang sudah mencabut
sebatang pedang dan langsung menusukkan senjatanya ke arah dada si gadis.
Dengan gerakan masih lemah dan terhuyung-huyung, gadis itu menghindarkan diri. Namun ia didesak
terus oleh lawannya yang ternyata cukup lihai ilmu pedangnya. Gadis ini masih pening, masih lemah, dan
sedapat mungkin ia mengelak sambil mencari kesempatan untuk membalas. Untung baginya bahwa si
muka bopeng belum dapat mengeroyok biar pun si bopeng itu kini tidak berkelojotan lagi dan sudah
bangkit duduk. Tapi orang ini belum dapat berdiri, masih menekan ulu hati dan meraba lehernya sambil
dunia-kangouw.blogspot.com
mengeluarkan suara ngorok seperti ayam diserang penyakit ayan!
Sementara itu Bu Sin yang bertangan kosong pula menghadapi serangan Tiat-kak-coa dengan gerakan
lincah sekali. Pemuda ini maklum bahwa si kepala besar ini tidak hanya besar kepala dan lebar mulut, akan
tetapi juga memiliki kepandaian yang tinggi. Ilmu tongkatnya ganas sekali, menyambar-nyambar amat
cepatnya lagi kuat. Namun dengan ilmunya yang baru ia dapat menyalurkan hawa sakti di tubuhnya
sedemikian rupa sehingga sekaligus ginkang-nya juga mengalami kemajuan pesat dan gerakannya
menjadi amat ringan karenanya.
Dengan gesit bagaikan seekor burung walet Bu Sin dapat berkelebatan di antara sinar tongkat. Hatinya
girang sekali ketika mendapat kenyataan bahwa gadis jelita itu ternyata telah siuman dan sama sekali di
luar dugaannya, gadis itu kiranya seorang yang berkepandaian tinggi pula. Hal ini menambah
semangatnya dan dengan gerakan indah Bu Sin menyelinap di bawah sambaran tongkat, tangan kirinya
menyambar ke atas, sedangkan tangan kanannya mengirim pukulan sambil melangkah lebar ke depan,
kepalanya meluncur ke arah pusar lawan.
Melihat datangnya pukulan yang amat dahsyat ini, Tiat-kak-coa kaget dan cepat ia menggeser kaki ke
kanan belakang. Akan tetapi kiranya pukulan dahsyat itu tidak dilanjutkan dan ternyata tangan kiri pemuda
itulah yang betul-betul bekerja, yaitu pada saat Tiat-kak-coa sibuk menghindarkan diri dari pukulan tadi,
cepat tangan kiri Bu Sin sudah mencengkeram tongkat lawan.
Tiat-kak-coa cepat menggerakkan tenaga membetot untuk merampas kembali tongkatnya, akan tetapi Bu
Sin melangkah maju setindak dan mengirim tendangan maut ke bawah pusar. Tiada jalan lain bagi Tiatkak-
coa untuk menyelamatkan diri kecuali meloncat mundur dan untuk melakukan
hal ini terpaksa ia
melepaskan tongkatnya yang kini pindah ke tangan Bu Sin!
Akan tetapi pada saat itu tampak bayangan hitam menyambar turun dari angkasa seperti seekor naga
hitam yang amat dahsyat, didahului oleh kesiur angin keras. Bu Sin kaget bukan main, sedetik mengira
bahwa benda itu betul-betul seekor naga atau ular besar. Cepat ia menangkis atau menyabet dengan
tongkat rampasannya.
“Dukkk!” pemuda ini melompat mundur, kaget setengah mati karena tongkat di tangannya hancur,
tangannya pedas dan panas sekali. Sebelum ia tahu apa yang terjadi, dua jalan darahnya telah tertotok
dan ia roboh tak dapat berkutik lagi. Kekagetannya bertambah ketika ia mengenal wajah kakek berambut
riap-riapan yang mukanya mengerikan dengan mata buta sebelah, bukan lain It-gan Kai-ong!
Gadis jelita itu masih terdesak hebat oleh lawannya, namun ia selalu dapat mengelak sambaran pedang.
“Bocah tiada guna, minggir!” tiba-tiba terdengar seruan dan si juling itu terlempar seperti seekor kucing
ditendang saja.
Gadis itu melihat bayangan orang berkelebat. Ia dapat melihat jelas dan kalau saja ia tidak sedang pening
dan lemas agaknya ia akan dapat menghindarkan diri dengan ilmunya yang tinggi. Namun lawannya kini
adalah seorang tokoh besar yang sakti, maka dalam sekejap mata saja gadis yang masih pening ini pun
bernasib seperti Bu Sin, roboh oleh totokan tongkat kakek yang luar biasa.
“Huh, kalian ini tiga orang gentong kosong sungguh memalukan saja. Hayo bawa mereka dan ikuti aku!”
kata It-gan Kai-ong.
Tiga orang pengemis itu dengan muka ketakutan cepat-cepat mengangkat tubuh Bu Sin dan gadis itu yang
sudah tak dapat bergerak lagi, lalu mengikuti It-gan Kai-ong. Kakek pengemis mata satu yang sakti ini
berjalan dengan terbungkuk-bungkuk menghampiri tengah tanah pekuburan itu, berhenti di depan sebuah
kuburan kuno. Tongkatnya menotok pinggir batu nisan dan... tiba-tiba batu nisan itu terbuka.
It-gan Kai-ong memasuki lubang kuburan, diikuti tiga orang anak buahnya atau murid-muridnya yang
agaknya baru pertama kali memasuki tempat menyeramkan ini sehingga mereka saling pandang dan
kelihatan ngeri. Setelah mereka semua memasuki lubang terowongan di bawah tanah, batu nisan itu
tertutup kembali dari dalam. Kuburan itu menjadi sunyi kembali dan tak seorang pun manusia akan dapat
menyangka bahwa kuburan kuno ini merupakan pintu terowongan jalan rahasia di bawah tanah.
Bu Sin dan gadis itu merasa terheran-heran akan tetapi juga ngeri. Terowongan di bawah tanah itu kiranya
menembus di daerah pegunungan yang banyak terdapat goa-gua besar dan mereka akhirnya dibawa ke
dunia-kangouw.blogspot.com
sebuah ruangan bawah tanah yang luasnya lebih dari lima meter persegi, Bu Sin dilempar ke sudut dan
gadis itu tentu saja mendapat perlakukan yang lebih halus, diletakkan di atas lantai ruangan kosong itu. Di
pinggir kiri, menempel dinding, terdapat sebuah meja besar yang penuh dengan panci berisi roti kering dan
beberapa guci terisi arak dan air.
“Kalian jaga baik-baik di luar, jangan biarkan seorang pun memasuki ruangan ini. Awasi nona ini, sekali-kali
tidak boleh diganggu. Tahu?” Terdengar It-gan Kai-ong meninggalkan pesan kepada anak buahnya ketika
mereka meninggalkan ruangan itu.
Sunyi di ruangan bawah tanah. Bu Sin melihat gadis cantik itu masih terlentang di tengah ruangan,
sedangkan dia rebah miring di sudut. Cepat ia mengatur pernapasan seperti yang ia pelajari dari kakek tua.
Hawa murni mengalir di dalam tubuhnya dan setelah mencoba-coba, akhirnya hawa Im-kang dapat
mengusir pengaruh totokan yang berdasarkan hawa panas. Perlahan-lahan jalan darahnya mengalir
kembali. Ia segera bangkit duduk bersila dan melanjutkan usahanya memulihkan tenaga. Akan tetapi ketika
ia membuka mata dan melompat berdiri, ia melihat gadis jelita itu pun sudah duduk bersiulian. Kagumlah
ia, maklum bahwa gadis itu pun seorang yang memiliki ilmu yang tinggi.
Gerakannya terdengar oleh gadis itu yang segera bangkit pula. Mereka berpandangan, gadis itu tersenyum
manis dan dengan suara ramah dan halus ia berkata, “Terima kasih atas pertolonganmu....”
“Ah, tak perlu dibicarakan, Nona. Buktinya aku tidak dapat menolongmu, malah kita berdua sekarang pun
entah bagaimana agar dapat membebaskan diri.”
“Yang kunilai bukanlah hasilnya, melainkan sifat dari pada perbuatan. Kau telah menolongku dan
karenanya, berhasil mau pun tidak, aku amat berterima kasih kepadamu. Bolehkah aku mengetahui siapa
nama dan julukan saudara dan saudara ini seorang tamu dari golongan mana?”
Bu Sin tidak menjawab karena dia sedang bengong melihat wajah jelita, terutama bibir manis yang
bergerak-gerak, seakan-akan ia bergantung kepada bibir itu.
“Eh, bagaimana ini? Harap kau jawab pertanyaanku.”
“Ehhhhh... ap... apa...?” Bu Sin tergagap, mukanya menjadi merah sekali karena ia sadar akan sikapnya
yang linglung.
Gadis itu tersenyum lebar. Deretan gigi yang putih bagaimana butir-butir mutiara tersusun rapi berkilau
menyambarnya, menyilaukan mata menggetarkan hati, sepasang mata yang bersinar-sinar dan lincah
menambah kencang degup jantung, tak kuasa lagi Bu Sin menyentuh dadanya yang dirasa seperti hendak
meletup.
“Kau pelamun benar. Aku bertanya, siapakah saudara ini, siapa nama dan julukan yang mulia dan
termasuk tamu dari golongan terhormat yang mana?”
“Oh... aku... namaku Kam Bu Sin, aku... seperti yang Nona lihat sendiri, aku bukan tamu, aku... aku masuk
ke sini bukan atas kehendakku, aku tawanan bukan tamu dan tentang julukan dan golongan, aku tidak
punya julukan, juga tidak mempunyai teman-teman seperjalanan kalau itu yang Nona maksudkan....”
Bu Sin berhenti bicara karena melihat betapa wajah yang manis itu kini menatapnya dengan mata bintang
terbelalak dan mulut mungil agak terpentang. Aduh, bukan main manisnya, bisik hati Bu Sin.
“Kau... namamu Kam Bu Sin? Putera mendiang Jenderal Kam Si Ek?”
Kini giliran Bu Sin yang melengak kaget dan heran. “Nona, bagaimana kau bisa tahu? Kenalkah kau
dengan mendiang Ayah?”
Gadis itu tersenyum lagi dan kini wajahnya berubah girang. “Wah, kalau begitu, kita bukanlah orang lain!
Kita masih ada hubungan... eh, pertalian keluarga, biar pun amat jauh. Kau masih terhitung...
keponakanku!” Begitu terbuka dan jujur sikap gadis itu, mendatangkan rasa segar nyaman dalam hati Bu
Sin yang tanpa disadarinya telah tertikam panah asmara yang berbisa!
“Ah, tidak mungkin!” tanpa disengaja Bu Sin meneriakkan sangkalan karena tiba-tiba ia merasa kecewa
mendengar bahwa ia adalah keponakan dara jelita ini! “Maaf, Nona, mana mungkin kau menjadi... bibiku
dunia-kangouw.blogspot.com
sedangkan usiamu paling banyak tentu baru dua puluh tahun?”
“Sembilan belas!” dara itu menjawab cepat, seakan-akan khawatir kalau dugaan tentang usia itu akan
cepat membuatnya menjadi tua.
“Nah, sembilan belas malah! Aku yang sudah berusia dua puluh satu tahun, mana bisa menjadi
keponakanmu?”
Dara itu tertawa kecil sambil menutupi mulut dengan tangan kiri, geli hatinya menyaksikan sikap terheranheran
dan bersitegang, dari pemuda itu. “Keponakanku yang baik, dengarlah penjelasan bibimu. Aku
mempunyai seorang keponakan, dan Ayahmu adalah ayah keponakanku itu, sedangkan ibu dari
keponakanku itu adalah anak dari kakak Ayahku. Nah, kau yang tingkat susunan keluarganya sama
dengan keponakanku, bukankah kau ini juga keponakanku dan aku bibimu?”
Pening kepala Bu Sin mendengar penjelasan yang tidak jelas itu. “Mana bisa? Kalau Ayahku juga menjadi
ayah keponakanmu, tentu keponakanmu itu Eng-moi atau...” Tiba-tiba wajah Bu Sin berubah dan ia
menatap tajam. “Nona, apakah keponakanmu itu bernama Kam Bu Song?”
Nona itu mengangguk-angguk sambil tersenyum. “Siapa lagi kalau bukan dia?”
Dapat dibayangkan betapa kaget, heran dan girangnya hati Bu Sin mendengar ucapan ini. Sudah
berbulan-bulan lamanya ia mencari-cari kakaknya ini, dan karena mencari kakak tirinya itulah, di samping
menyelidiki tentang musuh besar yang membunuh orang tuanya, ia sampai di tempat ini, bersama kedua
orang adiknya mengalami suka duka dan terancam maut dan malapetaka, bahkan sampai saat itu pun ia
berpisah dari kedua orang adiknya. Maka dapat dibayangkan betapa gembiranya mendengar itu. Diluapkan
oleh rasa gembira yang meledak di dalam hatinya, ia melangkah maju, memegang kedua pundak nona itu,
mengguncang-guncangnya perlahan sambil berkata penuh gairah.
“Di mana dia? Di mana kakakku itu? Mana Kakak Kam Bu Song?”
Mula-mula gadis itu mengerutkan alisnya melihat perbuatan ini, tubuhnya terguncang-guncang, wajahnya,
terutama di kedua pipinya, menjadi merah sekali. Akan tetapi dengan pandang mata maklum dan bibir
manis tersenyum ia berkata, malah setengah menggoda. “Kau perintah siapa? Mohon kepada bibimu ini
dengan hormat, baru aku mau bicara!”
Mendengar ini Bu Sin sadar dan cepat-cepat ia melepaskan kedua tangannya, wajahnya juga menjadi
merah dan ia cepat-cepat memberi hormat. “Maaf... maklumlah, selamanya aku belum pernah bertemu
dengan Kakak Kam Bu Song dan justru kepergianku dari kampung halaman adalah untuk mencarinya.
Maka, mendengar bahwa dia itu keponakanmu... aku mengharapkan dapat bertemu dengannya.”
“Sebut dulu bibi, dia itu keponakanku dan kau yang menjadi adik tirinya berarti keponakanku juga.”
Bu Sin maklum bahwa gadis ini tidak mengejek atau menghina, hanya menggodanya, maka ia tidak marah.
“Nona, kau lebih muda dariku. Biar pun Kakak Bu Song adalah keponakanmu, akan tetapi karena yang
menjadi keluargamu adalah ibunya sedangkan aku bukan apa-apa, maka tak berani aku menganggap kau
sebagai bibi. Karena kau lebih muda, kusebut kau adik saja, bagaimana?” Ia tersenyum dan memandang
tajam.
Gadis itu pun memandang, dua pasang mata bertemu pandang dan keduanya merasa jengah di samping
jantung berdebar tidak karuan, “Kalau begitu, aku akan menyebutmu koko, Bu Sin Koko.”
Bu Sin tertawa. “Adikku yang manis, enak saja kau ini, menyebut-nyebut namaku sedangkan aku sama
sekali belum mengetahui namamu.”
“Aku she Liu, namaku Hwee. Ayahku adalah ketua Beng-kauw....”
“Ah, benar-benar aku lancang dan kurang ajar! Maaf kalau aku berlaku kurang hormat karena tidak tahu,
kiranya Nona adalah puteri Beng-kauwcu yang terhormat dan....”
“Hishhh, apa-apaan ini? Bu Sin Koko, kau tadi menyebut adik sekarang tiada hujan tiada angin berbalik
menjadi nona-nonaan dan bicara sungkan-sungkanan. Apakah kau tidak suka bersahabat denganku?”
dunia-kangouw.blogspot.com
“Ti... tidak begitu, tapi kau...”
“Sudahlah. Mari kita duduk dan bicara yang enak. Agaknya It-gan Kai-ong si Iblis jembel itu cukup
menghormat kita sehingga di sini tersedia makan minum dan bangku untuk duduk.”
Keduanya duduk dan sekarang Bu Sin tidak heran mengapa gadis begini muda sudah amat lihai dan
sikapnya demikian tabah dan tidak pemalu. Kiranya puteri ketua Bengkauw!
Mengertilah pula ia mengapa
dara ini menyebut kakaknya sebagai keponakan. Ia sudah mendengar bahwa ketua Beng-kauw yang
sekarang adalah adik dari mendiang Pat-jiu Sin-ong Liu Gan, kakek dari kakak tirinya itu.
“Hwee-moi, aku mendengar bahwa Beng-kauw mengadakan perayaan. Bagaimanakah kau sebagai puteri
Beng-kauw malah berada di sini dan menjadi tawanan It-gan Kai-ong? Kita sekarang ini berada di mana?”
“Bagus, Bu Sin Koko, Ini barulah namanya sikap jantan, tidak seperti tadi kau ribut tentang kakak tirimu,
sama sekali tidak mempedulikan keadaanku atau keadaanmu sendiri yang menjadi tawanan orang!
Ketahuiah bahwa kita berada di wilayah Nan-cao, dan tempat ini adalah teworongan rahasia di bawah
tanah kuburan keluarga kami....”
“Tapi, bagaimana It-gan Kai-ong....”
“Sabar dan dengarlah penuturanku. Dia itu menjadi tamu kami juga. Memang terjadi hal-hal aneh dalam
perayaan di kota raja dan agaknya ada komplotan gelap di antara para tamu untuk melakukan
pengacauan, mungkin juga untuk mengadu domba antara para tokoh yang hadir sebagai tamu. Aku dan
keponakanku...”
“Kau maksudkan Kakak Bu Song...?”
Liu Hwee mengangguk. “Aku dan dia dapat menduga hal buruk itu, maka kami berdua menyelidiki dan
membagi tugas. Untuk mengawasi tokoh-tokoh iblis yang mau mengacau, tiada yang lebih tepat kecuali
dia....”
“Wah, dia hadir juga dan dia... dia juga lihai seperti kau, Hwee-moi?”
Liu Hwee membelalakkan matanya lalu tertawa merdu. “Hi-hik. Pertanyaan aneh sekali ini. Dia selihai aku?
Tentu saja tidak! Maksudku... aku tidak selihai dia! Nah, kami berdua lalu melakukan penyelidikan atas
terjadinya beberapa hal yang aneh dan mencurigakan.”
“Hal apakah yang terjadi dalam pesta perayaan itu?”
“Hal-hal yang memanaskan hati dan yang besar sekali bahayanya bagi persatuan antara kerajaan. Kau
tahu, banyak kami menerima sumbangan-sumbangan yang amat berharga dari kerajaan-kerajaan lain. Dari
Kerajaan Sung di utara saja kami menerima sepeti penuh emas permata yang dibawa oleh seorang
panglima tua istana. Belum dari kerajaan-kerajaan lain. Akan tetapi, ketika secara iseng-iseng aku
memeriksa isi peti, kiranya emas dan permata hanya sebagai lapisan di atas saja, sedangkan di bawahnya
hanya batu-batu sungai yang tidak berharga!”
“Wah, alangkah menghinanya Kaisar Sung!”
“Bukan demikian. Isi peti itu memang diganti orang, dan panglima tua itu sendiri pun tidak tahu sama
sekali. Hanya orang sakti yang mampu melakukan hal itu dan agaknya jelas maksudnya yaitu selain
mengambil barang berharga, juga memancing keributan dan permusuhan antara Nan-cao dan Kerajaan
Sung.”
“Hemmm, dan para tamu tahu akan hal itu?”
“Tidak. Memang Ayah menghendaki supaya hal itu dirahasiakan, lalu diam-diam kami mengadakan
penyelidikan untuk menangkap pencurinya. Akan tetapi, hal itu tidaklah mudah. Banyak tokoh yang hadir.
Tiga diantara Thian-te Liok-koai hadir, yaitu It-gan Kai-ong, Siang-mou Sin-ni..., eh kau kenapa?”
Tentu saja Liu Hwee kaget melihat perubahan muka pemuda itu. Muka yang tampan itu tiba-tiba menjadi
pucat, matanya bersinar dan kelihatannya marah sekali. Memang Bu Sin amat marah mendengar
disebutnya Siang-mou Sin-ni, akan tetapi cepat ia dapat mengendalikan perasaannya.
dunia-kangouw.blogspot.com
“Tidak apa-apa, hanya aku mendengar mereka itu orang-orang jahat sekali...”
“Memang jahat seperti iblis, maka disebut Enam Iblis. Seorang lagi adalah Tok-sim Lo-tong yang
menjijikkan. Tiga tokoh iblis yang lain tidak hadir, akan tetapi kami tahu bahwa Hek-giam-lo secara
sembunyi juga datang dan belum muncul, juga Toat-beng Koai-jin, mereka berdua hadir secara sembunyi.
Tentang tokoh-tokoh yang lima itu, tak seorang pun boleh dipercaya, tapi....”
“Bagaimana dengan tokoh ke enam? Aku pernah mendengar julukannya Cui-beng-kui (Setan Pengejar
Roh), apakah dia hadir pula?”
Lim Hwee termenung sejenak. “Tentang dia... mungkin dia hadir pula, tapi tentu saja keadaannya tidak
mengijinkan ia muncul di depan orang banyak. Kukatakan tadi, di antara lima tokoh iblis itu, tak ada yang
dapat dipercaya dan mungkin saja seorang di antara mereka yang melakukan perbuatan itu. Aku
mendengar bahwa Siang-mou Sin-ni bekerja untuk Kerajaan Hou-han. Hek-giam-lo terang adalah orang
Khitan, sedangkan It-gan Kai-ong itu kalau tidak salah diam-diam bekerja untuk Kerajaan Wu-yue, maka
kalau seorang di antara mereka bertiga ini yang melakukannya, tentu mempunyai dasar politik mengadu
domba antara kami dengan Kerajaan Sung. Akan tetapi kalau tokoh lain, entahlah. Yang membikin
bingung, di sana hadir pula tokoh-tokoh aneh seperti Gan-lopek, juga menurut kakak tirimu, Kim-lun Sengjin
yang biasanya tak pernah turun gunung itu pun datang pula. Kami curiga bahwa agaknya pertemuan
dalam pesta kami itu akan mereka pergunakan untuk berlomba mencari keunggulan dalam kedudukan di
dunia persilatan, karena kabarnya di antara mereka ada yang telah mewarisi ilmu dari kakek sakti Bu Kek
Siansu. Bu Sin Koko, apakah kau bingung dan jemu mendengarkan penuturanku?”
“Ah, tidak... tidak, aku tertarik sekali. Tokoh-tokoh sakti dalam dunia persilatan itu pernah aku
mendengarnya. Aku pernah mendengar bahwa masih ada seorang tokoh sakti lagi yang tak kalah
ternamanya, yaitu yang berjuluk Suling Emas....”
“Wah, Koko! Kau ini apakah hendak main-main?” Dara itu melirik ke atas dan bersungut-sungut seorang
diri. “... hemmm, dia bilang pernah mendengar nama Suling Emas... apakah tidak gila ini...?”
“Hwee-moi, apa maksudmu? Aku tidak main-main. Apakah kau belum pernah mendengar nama Suling
Emas? Kurasa dia akan hadir pula kalau memang orang-orang sakti dari semua penjuru hadir dan....”
“Sin-koko, benar-benarkah kau tidak tahu? Wah, tak tahu lagi aku apa yang lebih aneh dan lucu dari pada
ini....”
“Maksudmu?”
“Keponakanku itu, kakak tirimu Kam Bu Song itu kebetulan mempunyai julukan Suling Emas...!”
Bu Sin melompat dari tempat duduknya, matanya terbelalak lebar, keheranan memenuhi dada dan
kepalanya. “Kau bilang Kakak Bu Song itu Suling Emas? Jadi dia itu kakak kami sendiri...? Wah, pantas,
pantas... dia selalu menolong kami! Ah, memang patut ditampar kepalaku, Hwee-moi, wah, aku benarbenar
goblok. Ha-ha-ha-ha!” Bu Sin tertawa-tawa girang, bergelak sambil menampari kepalanya sendiri.
“Ha-ha-ha, benar! Dia selalu berpakaian sebagai seorang pelajar! Wah, kakakku demikian gagah perkasa...
ah, alangkah akan girangnya hati Ayah kalau mengetahul hal itu... sayang, Ayah... takkan pernah tahu...”
Dengan kepalan tangannya, pemuda yang ditusuk rasa haru ini menghapus dua titik air mata dari pelupuk
matanya.
Sadar akan keadaannya yang tidak sewajarnya itu, Bu Sin memandang kepada Liu Hwee sambil
tersenyum malu. “Maaf Hwee-moi, aku telah memperlihatkan sikap lemah sekali. Kau harus tahu, selama
hidupku belum pernah aku bertemu dengan kakakku itu, dan yang lebih hebat lagi, dahulu kami bertiga
kakak beradik malah menyangka bahwa Suling Emas adalah pembunuh ayah bunda kami. Karena hendak
mencari Kakak Bu Song dan mencari musuh besar kami, maka hari ini aku bisa berada di sini. Siapa tahu
dan siapa sangka, orang yang kami sangka membunuh orang tua kami itu malah kakak sulung kami!”
Liu Hwee menarik napas paniang. “Kau tidak lemah, Sin-koko. Memang kehidupan Suling Emas semenjak
kecilnya telah diselubungi banyak rahasia yang kadang-kadang membingungkan. Bahkan aku sendiri tidak
tahu sejelasnya, juga Ayahku tidak tahu. Kau tahu, ibunya, yaitu Cici Liu Sian, sampai kini pun tidak ada
orang tahu, hanya dapat menduga-
duga, namun tak pernah aku atau Ayah dapat menjumpainya. Aneh,
memang aneh sekali enci misanku itu, juga puteranya aneh.”
dunia-kangouw.blogspot.com
“Pertemuanku denganmu benar-benar mendatangkan rasa bahagia karena rahasia kakakku telah dapat
kuketahui, Adik Liu Hwee. Sayang bahwa kebahagiaan itu kiranya takkan dapat berlangsung terus.
Bagaimana aku akan dapat bertemu dengan kakakku itu kalau sekarang kita berada dalam tahanan di
bawah tanah dan tidak ada jalan ke luar? Ah, dasar aku yang tidak becus, tidak berhasil
menyelamatkanmu, malah aku sendiri tertawan. Hwee-moi, kau yang berkepandaian tinggi, bagaimana kau
sampai dapat ditawan pengemis-pengemis itu dan dimasukkan dalam karung dalam keadaan pingsan?”
“Belum kuceritakan hal itu kepadamu. Tadi telah kuceritakan bahwa aku dan Suling Emas melakukan
penyelidikan. Tentu saja kami berpencar dan Suling Emas bertugas menyelidiki para tamu yang termasuk
tokoh-tokoh tinggi, sedangkan aku menyelidiki ke tempat para tamu yang rendahan. Ketika aku tiba di
ujung tempat-tempat pemondokan para tamu rombongan dari Kerajaan Sung, aku melihat dua orang
pengemis yang mengempit tubuh dua orang pula sedang melarikan diri. Aku tertarik sekali, mengira bahwa
mereka tentu melakukan kejahatan. Karena mereka berada di negeriku, aku harus mencegah orang
berbuat kejahatan, maka aku lalu mengejar mereka. Setelah tiba di dalam sebuah hutan, tiba-tiba dua
orang itu melepaskan orang-orang yang dikempitnya dan... ternyata dua orang yang dikempit tadi tidak
apa-apa, malah juga berpakaian pengemis dan tertawa-tawa, lalu empat orang itu mengeroyokku! Mereka
tidak menjawab pertanyaan-pertanyaanku, dan melihat betapa serangan-serangan mereka tidak ditujukan
untuk membunuh, aku lalu menduga bahwa mereka bermaksud menculikku. Akan tetapi dengan cambukku
di tangan, dengan mudah aku mendesak mereka bertiga, malah berhasil merobohkan seorang di antara
mereka. Pada saat aku sudah mendesak hebat dan takkan lama lagi mereka tentu akan roboh seorang
demi seorang, muncullah It-gan Kai-ong! Aku melawan sampai seratus jurus lebih, akan tetapi dia bukan
tandinganku, terlampau kuat. Akhirnya aku roboh pingsan dan selanjutnya kau menolongku.”
“Agaknya mereka itu memang hendak menculikmu, Hwee-moi. Apakah kehendak mereka?”
“Mungkin karena kecurigaanku, atau mungkin juga karena It-gan Kai-ong hendak mempergunakan aku
sebagai jaminan. Akan tetapi dia tidak mungkin berani menggangguku, karena sekali dia berani
membunuhku, dia akan berhadapan dengan Ayah dan seluruh warga Beng-kauw. Kalau terjadi demikian,
biar di dunia ini ada seratus It-gan Kai-ong, mereka akan dibasmi semua!”
“Atau dia mempunyai rencana yang amat jahat! Ah, Moi-moi, kalau saja kita bisa keluar dari sini dan
mendapat bantuan Kakak Bu Song....” Bu Sin lalu berjalan memeriksa ruangan itu. Akan tetapi segera ia
mendapat kenyataan bahwa tak mungkin keluar dari tempat itu. Ruangan ini tertutup semua oleh dinding
batu karang yang amat kuat, ada pun pintu satu-satunya adalah pintu terbuat dari pada besi yang agaknya
dipalang dari luar sehingga tak mungkin dibuka dari sebelah dalam.
“Sin-koko, tak usah dicari jalan ke luar, tempat ini memang dahulu dipergunakan untuk tempat tahanan
tawanan penting dan rahasia. Hanya ada satu cara....”
“Bagaimana caranya? Adik Liu Hwee yang baik, lekas katakan dan mari kita segera keluar dari sini!”
“Kita makan dan minum dulu sampai kenyang. Perutku lapar dan kita perlu memulihkan tenaga untuk
menghadapi terjangan ke luar.” Gadis itu lalu meraih panci dan memilih roti, menawarkannya kepada Bu
Sin yang ragu-ragu untuk makan roti itu. Akan tetapi ia melihat Liu Hwee menggigit roti dengan enaknya
dan mendengar gadis itu kemudian berkata, “Tak usah khawatir, roti dan arak serta air ini tidak beracun.”
Bu Sin tersenyum dan ia pun segera makan roti itu. Karena selama ini ia hanya makan buah-buah saja,
maka roti sederhana itu terasa enak sekali. “Bagaimana kau bisa begitu yakin bahwa makanan dan
minuman ini tidak beracun?”
“Mudah saja. Kalau lawan hendak membunuh kita, apa sukarnya? Masa harus bersusah payah menaruh
racun pada makanan atau minuman yang belum tentu kita sentuh?”
Bu Sin mengangguk-angguk dan diam-diam ia memuji kecerdikan dan ketenangan dara muda itu. Setelah
mereka kenyang mengisi perut, Bu Sin yang sudah tidak sabar bertanya. “Bagaimana caranya supaya kita
dapat keluar dari neraka ini?”
Liu Hwee tersenyum. “Neraka? Aku sama sekali tidak merasa berada di dalam neraka, Sin-ko. Senang
malah di sini seperti ini.”
Tiba-tiba jantung Bu Sin berdegupan keras. Gadis jelita ini senang berada di situ bersama dia? Tentu
dunia-kangouw.blogspot.com
karena ada dia, masa kalau sendiri merasa senang di tempat seperti itu? Tak mungkin.
“Adikku yang baik. Aku pun merasa senang sekali karena ada engkau bersamaku di sini, akan tetapi
alangkah lebih menyenangkan sekali kalau kita berada di luar tempat tahanan.”
Liu Hwee mengangkat muka memandang tajam. Kembali mereka saling berpandangan. Biar pun mulut
mereka tidak mengeluarkan suara di saat itu, namun pancaran kasih terbawa sinar mata tampak nyata dan
terasa oleh kedua pihak sehingga kembali kulit pipi menjadi merah sendiri dan keduanya untuk sejenak
merenggut pandang mata yang saling peluk.
“Ruangan ini tidak mempunyai jalan ke luar lain kecuali pintu itu. Pintu terkunci dan di luar pintu tentu
dijaga. Kita tidak bersenjata, akan tetapi kalau tidak ada It-gan Kai-ong di situ, kita tidak perlu khawatir.
Kalau sudah keluar dari ruangan ini, aku mengenal jalan-jalan rahasia di dalam terowongan ini yang belum
tentu dikenal pula oleh mereka.”
“Kalau begitu, bagaimana kita bisa keluar dari ruangan ini?”
“Kau seranglah aku dan kita bertempur mati-matian, saling serang, akan tetapi jangan ragu-ragu untuk
memukul dan merobohkan aku....”
“Apa kau bilang? Mana bisa... apa artinya itu, Moi-moi?”
Melihat kebingungan pemuda itu, Liu Hwee merasa geli, juga besar hati karena pemuda yang telah
membetot rasa kasihnya ini tentu saja bingung dan menolak untuk memukulnya roboh! “Hanya ada satu
cara untuk memancing mereka membuka pintu ini, Koko. Kau tadi dengar sendiri betapa It-gan Kai-ong
memesan supaya mereka tidak mengganggu aku, ini hanya berarti bahwa It-gan Kai-ong tidak
menghendaki aku mengalami malapetaka atau terganggu di sini karena dia tidak berani menghadapi
kemarahan Ayah dan Beng-kauw. Maka kalau mereka tahu kita bertempur, tentu mereka merasa khawatir
kalau-kalau aku sampai celaka, apa lagi kalau mereka membuka pintu melihat kau memukul aku sampai
roboh, tentu mereka menyerbu masuk untuk menghalangi maksudmu, atau untuk menolongku. Nah, saat
itulah kita pergunakan untuk menerjang ke luar. Mengertikah engkau?”
Bu Sin mengangguk-angguk, tapi alisnya berkerut. “Tapi... Moi-moi, aku hanya akan memukul secara purapura
saja dan kau lalu menggulingkan diri roboh. Mana bisa aku memukulmu sungguh-sungguh?”
Kembali Liu Hwee tersenyum senang. “Sin-koko, mereka itu bukanlah anak-anak atau orang-orang bodoh
yang mudah kita bohongi atau kita tipu. Mereka itu adalah ahli-ahli sitat yang akan dapat melihat pukulan
palsu atau tulen. Kau pukullah sungguh-sungguh, biar keras asal jangan kau pergunakan lweekang.
Percayalah, hanya dengan cara itu usaha kita akan berhasil. Kau boleh pukul punggung kananku, akan
kuberi lowongan sambil miringkan tubuh. Begitu pintu dibuka, kau desak aku dan aku mengelak sambil
miringkan tubuh begini, dan... kau pukullah punggung kanan ini sampai aku terjungkal....” Sambil berkata
demikian Liu Hwee memperlihatkan gerakannya. Bu Sin mengangguk-angguk tanda mengerti biar pun
hatinya merasa tidak enak sekali.
Setelah mendengarkan petunjuk-petunjuk Liu Hwee, sepasang orang muda ini mulai berteriak-teriak,
membuat gaduh dengan menyambitkan pecahan batu pada pintu, membentak dan berseru nyaring,
pendeknya mereka membuat suara gaduh orang sedang bertempur hebat. Sampai lama mereka
melakukan hal ini dan beberapa kali mereka menendang daun pintu.
Akhirnya daun pintu bergerak perlahan. Liu Hwee memberi isyarat kepada Bu Sin dan sekarang keduanya
bertempur sungguh-sungguh! Begitu bertanding, kagetlah Bu Sin karena dara jelita itu benar-benar hebat
kepandaiannya. Pertemuan lengan membuat tubuhnya kesemutan, dan gerakan-gerakan Liu Hwee selain
aneh juga amat cepatnya. Maklumlah ia bahwa dalam pertandingan sungguh-sungguh, ia bukan lawan
gadis perkasa ini.
“Jahanam, berani kau mengganggu puteri Beng-kauwcu?” Liu Hwee berseru nyaring sambil memperhebat
terjangannya.
“Nona manis, kalau tidak mau menyerah kepadaku lebih baik kau mampus!” teriak Bu Sin dengan katakata
dibuat kurang ajar.
Daun pintu terbuka makin lebar dan kini tampak muka yang bopeng mengintai ke dalam. Kiranya itu adalah
dunia-kangouw.blogspot.com
muka pengemis bopeng tadi. Agaknya mereka yang berada di luar masih menaruh curiga, maka si bopeng
tidak segera membuka pintu melainkan mengintai ke dalam. Melihat itu, Bu Sin berseru keras dan
melancarkan pukulan dengan jurus yang berbahaya, sambil mengerahkan sinkang yang ia pelajari dari
kakek sakti. Ayunan tangannya mendatangkan siutan angin.
Liu Hwee mengeluarkan seruan kaget dan mengelak ke belakang sambil miringkan tubuh dan terhuyunghuyung
karena kakinya tertumbuk batu. Saat itu dipergunakan oleh Bu Sin untuk mendesak maju dan
pukulan tangan kirinya dengan tepat menghantam punggung kanan gadis jelita itu. Ia memukul dengan
keras akan tetapi menyimpan tenaga lweekang, hanya mempergunakan gwakang atau tenaga kasar, yaitu
tenaga gerakan otot.
“Bukkkkk...!” kepalannya mengenai sasaran yang lunak dan halus sehingga hatinya serasa ditusuk.
“Aduhhhh...!” Liu Hwee mengeluh, tubuhnya terlempar melayang ke belakang, menumbuk dinding batu dan
terjungkal roboh.
Bu Sin sampai menjadi pucat mukanya. Masa pukulannya yang hanya dilakukan dengan kasar itu dapat
membuat Liu Hwee terlempar sampai begitu hebat? Ia lupa akan permainan sandiwaranya, dengan hati
penuh kegelisahan ia meloncat ke dekat Liu Hwee, menjatuhkan diri berlutut dan memeluk gadis itu,
merangkulnya untuk memeriksa keadaannya.
“Setan kurang ajar, kau sudah bosan hidup!” teriak si muka bopeng yang sekarang membuka daun pintu
dan menerjang masuk, diikuti si mata juling dan si kepala besar. Mereka bertiga menerjang Bu Sin dengan
senjata mereka.
Akan tetapi Bu Sin sudah siap, cepat ia mengelak dengan gerakan gesit ke kiri dan bagaikan kilat
menyambar kakinya sudah melayang, tepat memasuki rongga perut si juling.
“Ngekkk!” demikian si juling mengeluarkan suara tertahan, napasnya terengah-engah, matanya yang juling
itu berputaran sebelum ia roboh pingsan.
Akan tetapi keadaan Bu Sin bukan tidak berbahaya karena ketika ia menendang tadi, dua orang lawan lagi
menerjangnya dari kanan kiri. Kepandaian si bopeng dan si kepala besar itu cukup lihai. Golok si bopeng
itu melayang ke arah leher kiri sehingga Tiat-kak-coa si kepala besar menusukkan tongkatnya ke arah iga
kanan! Bu Sin terpaksa menggulingkan diri ke atas tanah, akan tetapi kedua orang lawannya mengejar
terus. Dengan gerakan lincah Bu Sin sudah berhasil menyambar pedang yang tadi terjatuh dari tangan si
juling. Pedang ini ia ayun menangkis golok, akan tetapi dalam keadaan masih telentang itu ia terancam
tongkat Tiat-kak-coa.
“Blukkk! Aduhhhh...!” tiba-tiba Tiat-kak-coa terjungkal, dari kepalanya sebelah belakang mengucur kecap.
Ia berkelojotan tak dapat bangkit lagi karena kepalanya sudah retak, disambar batu yang dilontarkan oleh
Liu Hwee!
Dalam keadaan kaget dan khawatir, si bopeng tak sanggup menahan terjangan pedang di tangan Bu Sin
dan pedang itu berhasil menusuk tembus bahu kanannya. Si bopeng berteriak kesakitan, goloknya
terpental dan ia pun roboh mandi darah.
“Cepat, ikut aku!” Liu Hwee berbisik.
Dengan pedang rampasan di tangan, Bu Sin mengikuti gadis itu. Girang hatinya bahwa gadis itu ternyata
tidak apa-apa. Mereka berlari-larian melalui lorong sempit dan tiba-tiba Liu Hwee berhenti.
“Ssttt, di depan pintu lorong penuh penjaga. Tak mungkin kita keluar dari situ.”
“Kita terjang saja, membuka jalan darah!” kata Bu Sin gagah.
“Sia-sia, apa lagi mungkin It-gan Kai-ong berada di sana. Aku tahu jalan rahasia. Mari...!” Gadis itu
menyambar tangan kiri Bu Sin, ditariknya pemuda itu berlari memasuki cabang lorong yang sempit lagi
gelap.
Berdebar jantung Bu Sin ketika tangannya merasai telapak tangan yang berkulit halus dan lunak. Tak
terasa lagi ia menggenggam tangan kecil itu erat-erat dan serasa ada getaran di antara jari-jari mereka.
dunia-kangouw.blogspot.com
Kembali Liu Hwee berhenti tiba-tiba di bagian yang gelap, kemudian melepaskan tangannya dan berbisik.
“Sin-ko, kau pegang batu yang kiri, aku yang kanan. Setelah kutekan alat rahasianya yang menghilangkan
ganjal di belakangnya, kita tarik batu ke kanan kiri. Itu, batu yang menonjol, kau raba karena agak gelap.”
“Ah, inikah? Sudah siap, Moi-moi.”
Liu Hwee memasukkan lengannya yang kecil ke sebuah lubang yang terdapat dalam celah antara dua
batu, mengerahkan tenaganya dan begitu ia menekan, terdengar suara berkeretakan di sebelah sana di
balik dinding batu, “Nah mari mulai menarik. Geser batu itu ke kiri, Koko!”
Mereka menarik, seorang ke kiri, seorang lagi ke kanan. Setelah mengerahkan sinkang, barulah kedua
batu itu bergerak menggelinding perlahan, membuka sebuah pintu!
“Cukup, lekas masuk!” Liu Hwee berbisik sambil menarik tangan Bu Sin.
Pintu itu hanya dapat dimasuki Bu Sin dengan tubuh miring. Setelah mereka masuk, Liu Hwee mendorong
alat rahasia dan kedua batu besar itu menggelinding secara otomatis menutup pintu rahasia. Kiranya
mereka berada di terowongan lain yang tiga kali lebih lebar, juga tidak gelap seperti tadi karena ada
cabaya masuk ke dalamnya.
“Selamat!” bisik Liu Hwee sambil tersenyum. “Kau pandai sekali mainkan sandiwara kita, Sin-koko.”
Muka Bu Sin menjadi merah. “Ah, jangan mengejek, Moi-moi. Justru aku tadi telah membuka rahasia kita
karena lupa diri melihat kau terlempar dan menumbuk batu. Kukira kau betul-betul terluka hebat, maka aku
menjadi lupa dan hendak menolongmu....”
Wajah gadis itu berseri-seri. “Ah, begitukah? Kukira kau bersandiwara, karena sikapmu itu tepat sekali.
Mungkin itu yang membuat mereka tadi percaya penuh bahwa kau betul-betul hendak... berbuat kurang
ajar kepadaku. Kiranya kau tadi tidak bersandiwara... ah, kau baik sekali, Koko.”
“Sudahlah Moi-moi, pujian-pujianmu yang berlebihan bisa-bisa menerbangkan aku ke langit! Sekarang
bagaimana kita dapat keluar?”
“Mari ikut aku. Pesanku, kalau kau melihat apa saja yang luar biasa, harap kau jangan mengeluarkan
suara, biarkan aku yang bicara. Ini penting sekali, Koko, karena sekali kau salah bicara, nyawamu
terancam maut dan aku sendiri tidak akan mampu berbuat apa-apa untuk menolongmu.”
Bu Sin kaget dan mengangguk-angguk. Sudah terlalu banyak ia mengalami hal-hal aneh mengerikan, dan
tempat yang seram seperti ini tentu saja mempunyai rahasia-rahasia yang menyeramkan pula. Akan tetapi
hatinya besar, apa lagi setelah ia merasakan kembali kehangatan, kehalusan dan kelunakan telapak
tangan Liu Hwee yang menggandengnya. Lorong itu makin lama makin lebar, akan tetapi makin gelap dan
akhirnya mereka tiba di bagian yang gelap sekali. Dari tekanan tangan Liu Hwee, Bu Sin dapat menduga
bahwa mereka berada di tempat berbahaya.
Tiba-tiba tercium bau yang amat harum dan Liu Hwee menghentikan langkahnya, tangannya
mencengkeram tangan Bu Sin erat-erat sehingga pemuda itu hampir saja berteriak kalau ia tidak segera
ingat akan pesan gadis itu. Anehnya, Liu Hwee segera menariknya dan mengajaknya berlutut di atas tanah
yang ternyata becek dan basah!
“Cici yang mulia, adikmu lancang mengganggu, mohon ampun!” kata Liu Hwee dengan suara aneh.
Hening sejenak, bau harum makin keras dan terdengarlah suara dari sudut yang gelap. “Siauw-moi, apa
Ayahmu juga melarang kau main-main dengan pemuda tampan sehingga kau membawanya ke sini?”
Bu Sin diam-diam bergidik. Bau harum ini mengingatkan ia akan Siang-mou Sin-ni, serupa benar. Dan
suara itu! Halus lembut dan merdu, akan tetapi mengandung sesuatu yang mengerikan, apa lagi katakatanya
begitu tak tahu malu!
“Tidak, Cici. Dia ini seorang tamu kita. Kami berdua ditawan It-gan Kai-ong di dalam terowongan sebelah.
Untuk menyelamatkan diri, terpaksa aku mempergunakan pintu rahasia dan dengan lancang lewat di sini.”
dunia-kangouw.blogspot.com
“Hemmm, kau tahu siapa pun dia yang berani menggangguku di sini harus mati. Untukmu, aku masih bisa
mengampuni, tapi dia ini!”
“Ampunkan dia, Cici. Bukan kehendaknya lewat di sini, melainkan aku yang mengajaknya karena dia telah
menolongku dari tangan anak buah It-gan Kai-ong. Orang-orang seperti kita tidak bisa hidup senang
sebelum membalas budi orang, bukan? Dia menolong nyawaku satu kali, aku pun harus menolongnya
kembali dua kali. Kalau kau membunuhnya, lebih baik bunuh aku lebih dulu, Cici.”
Terdengar suara ketawa lembut, tapi yang membuat bulu tengkuk Bu Sin meremang. Hanya suaranya
kalau berkata-kata yang berbeda, akan tetapi harumnya dan ketawanya serupa benar dengan Siang-mou
Sin-ni!
“Aku tidak bisa melihatnya jelas, tapi dia terang tampan dan muda. Tak bisa aku mengambil keputusan
sebelum memeriksa dia orang apa!” Tiba-tiba terdengar angin menyambar dan bau harum menyengat
hidung.
Bu Sin kaget setengah mati ketika merasa betapa pipi dan dagunya diraba tangan yang halus sekali, juga
leher dan kedua pundaknya disentuh orang yang tidak tampak! Hatinya lega bukan main ketika tangan
yang meraba-raba itu lenyap kembali dan terdengar suara yang tadi.
“Tampan dan muda, juga gagah. Tapi sayang, dia lemah. Tak patut menjadi mantu Beng-kauwcu!”
“Cici...!” Liu Hwee memprotes.
“Cerewet! Aku tidak buta, aku tahu kau mencinta pemuda ini, Siauw-moi! Tapi dia tidak patut menjadi
mantu Beng-kauwcu, kecuali kalau dia ini anak kaisar atau anak ketua partai persilatan yang besar. Dia
orang apa, Siauw-moi?”
Bukan main mendongkolnya hati Bu Sin. Ia merasa bahwa siapa pun juga adanya wanita iblis itu,
bicaranya keterlaluan dan amat menghina Liu Hwee. Sudah gatal-gatal mulut dan lidahnya untuk
mendamprat, dan hal ini pasti telah ia lakukan kalau saja ia tidak merasa betapa jari-jari tangan Liu Hwee
mencengkeram tangannya dengan erat.
“Dia orang biasa saja, Cici.”
“Hemmm, adikku mencinta laki-laki biasa? Cih, mana bisa?”
“Cici yang mulia, cinta tidak mengenal kedudukan, tidak mengenal derajat mau pun tingkat, tidak mengenal
kaya miskin, bahkan ada kalanya tidak mengenal usia. Cici sendiri sudah mengalaminya, mana ada aturan
melarang orang lain?”
“Sudah, sudah...! Kau cerewet seperti Ibumu! Kau hendak menyerang dengan senjataku sendiri, ya?
Cerewet! Pergi! Bawa kekasihmu ini pergi sebelum aku membikin bolong-bolong yang bagus di kepalanya!”
“Terima kasih, Cici, selamat tinggal,” kata Liu Hwee yang cepat bangkit, menarik tangan Bu Sin dan
setengah menyeret pemuda itu pergi dari situ melalui lorong gelap tanpa mengeluarkan suara.
Ada seperempat jam mereka lari dan akhirnya mereka muncul keluar dari sebuah goa yang tertutup rapat
oleh alang-alang di sebuah hutan kecil! Setelah melompat ke luar, barulah Liu Hwee melepaskan tangan
Bu Sin dan... ia menjatuhkan diri ke atas rumput sambil menangis, menutupi mukanya dengan kedua
tangan, terisak-isak dan pundaknya bergoyang-goyang!
Kagetlah Bu Sin. Cepat ia berlutut di dekat Liu Hwee, “Moi-moi, ada apakah? Mengapa kau menangis?”
Dengan megap-megap gadis itu berkata di antara sedu-sedan, “Aku malu... aku malu setengah mati....”
Perlahan Bu Sin bangkit berdiri. “Memang kurang ajar dia! Menghinamu sesuka hatinya. Biar kuhajar dia,
Moi-moi!” Cepat Bu Sin melompat memasuki goa itu.
“Sin-koko, jangan...!” Liu Hwee kaget, berteriak dan melompat bangun.
Akan tetapi ia terlambat mencegah. Tiba-tiba terdengar suara gaduh, tubuh Bu Sin melayang ke luar dari
dunia-kangouw.blogspot.com
dalam goa. Jatuh berdebuk di depan kaki Liu Hwee bersama pedang rampasannya yang kini sudah patah
menjadi tiga potong!
“Hi-hi-hik, sedikitnya kekasihmu bernyali juga. Selamat, Siauw-moi!” suara ini halus sekali, sekejap tecium
bau harum akan tetapi segera lenyap lagi.
“Sin-ko...” Liu Hwee berlutut dan merangkul pundak Bu Sin yang merintih perlahan, “Cici! Kalau kau bunuh
dia, aku akan mengadu nyawa denganmu!” teriaknya nyaring, akan tetapi tidak ada jawaban kecuali
rintihan Bu Sin.
Tak lama kemudian pemuda itu membuka mata dan Liu Hwee merasa lega ketika memeriksa ternyata
pemuda itu tidak terluka berat, hanya pingsan karena terbanting keras. Bu Sin membuka mata, melihat
betapa Liu Hwee merangkulnya, pipinya menjadi merah sekali dan cepat ia bangkit.
“Waaahhhhh... bukan main... aku menusuknya, pedangku malah patah-patah dan sekali ia mendorong aku
terlempar melayang ke luar goa dan tidak ingat apa-apa lagi. Sakti luar biasa dia. Siapakah dia itu Moimoi?
Kau menyebutnya Cici...,” tiba-tiba Bu Sin berhenti bicara dan mukanya pucat. “Dia kau sebut Cici...
kalau begitu... dia itu....” Ia tidak melanjutkan kata-katanya, akan tetapi pandang matanya bicara banyak
dan dapat dimengerti oleh Liu Hwee yang mengangguk-angguk.
“Betul. Sin-koko, dia adalah Enci Liu Sian ibu kakakmu Bu Song....”
“Dia Tok-siauw-kui (Setan Racun Cilik)... ibu tiriku....”
“Sssttttt, sudahlah. Aku pesan padamu, pertemuan ini tidak sekali-kali boleh kau ceritakan kepada siapa
pun juga. Ingat, sekali kau melanggar, nyawa kita berdua sukar diselamatkan lagi. Mari kita pergi ke kota
raja. Entah apa yang terjadi di sana!”
********************
Memang banyak hal luar biasa terjadi di kota raja Nan-cao. Pesta yang dirayakan selama tiga hari itu
ternyata diisi dengan kejadian hebat dan seakan-akan pesta perayaan Beng-kauw itu menjadi pusat
pertentangan dan adu ilmu.
Apa lagi dengan munculnya bahaya baru yang mengancam ketenangan pesta itu, yaitu Lin Lin. Gadis ini
sekarang telah berubah menjadi seorang Puteri Kerajaan Khitan yang berpengaruh dan ditaati perintahnya
oleh orang-orang pandai. Dan menurutkan wataknya yang aneh di samping kecerdikannya mencari alasan
agar ia jangan dibawa secara paksa ke Khitan, Lin Lin bisa menjadi seorang gadis yang akan menimbulkan
geger di Nan-cao!
Telah dituturkan di bagian depan betapa Lin Lin dengan Pedang Besi Kuning telah berhasil menundukkan
Pak-sin-tung si kakek buntung yang lihai, sute dari Hek-giam-lo. Dara cerdik itu kini bersama Pak-sin-tung
kembali ke dalam kota raja, diiringkan dua puluh empat orang-orang pilihan dari Khitan secara sembunyi.
Hari sudah mulai gelap ketika ia memasuki kota dan ia tidak membuang waktu lagi, terus mengajak Paksin-
tung mencari tempat kediaman Suma Boan. Cepat sekali tempat ini dapat dicari atas bantuan kedua
puluh empat orang yang dapat bekerja cepat itu.
Pada saat itu, Suma Boan sedang berada di dalam kamar pondoknya, pondok darurat yang cukup mewah.
Sebagai seorang putera pangeran, apa lagi seorang putera pangeran Kerajaan Sung, pemuda ini
mendapatkan tempat terhormat dan sebuah pondok berkamar satu untuk dirinya sendiri. Ia masih merasa
mendongkol karena siang tadi ia telah dibikin malu oleh Gan-lopek. Awas kakek gila itu, pikirnya, berani
membikin malu kepadanya di depan tuan rumah dan para tamu. Besok diadakan upacara sembahyang
mendiang ketua Beng-kauwcu, dia akan mencari akal untuk membalas penghinaan itu. Sampai sekarang,
semua rencananya berjalan dengan baik.
Biar pun ia seorang pemuda bangsawan, akan tetapi tidak seperti putera-putera bangsawan lain, Suma
Boan tak pernah diikuti oleh pelayan-pelayan atau pengawal-pengawal. Hal ini adalah karena biar pun
seorang bangsawan, dia adalah seorang pemuda ahli silat yang sering kali merantau di dunia kang-ouw,
malah boleh dibilang seorang tokoh kang-ouw yang berilmu tinggi, maka ia tidak suka akan segala ikatan
dan pelayanan orang-orang lemah. Kali ini pun ia berada di pondok seorang diri, sama sekali tidak ada
penjagaan di sekeliling pondoknya.
dunia-kangouw.blogspot.com
Ia mempunyai banyak pembantu dan kaki tangan, akan tetapi pada saat itu mereka semua telah pergi
menjalankan tugas masing-masing atas perintah Suma-kongcu.
“Tok-tok-tok...!”
“Siapa...?” tanya Suma Boan, terkejut dan heran karena semua anak buahnya tidak akan berani mengetuk
pintu depan seperti itu.
“Suma-kongcu, aku datang mau bicara penting!” terdengar suara halus seorang wanita.
Suma-kongcu adalah seorang pemuda mata keranjang dan dalam keadaan biasa suara panggilan seorang
wanita yang demikian merdu dan halus tentu akan mendebarkan jantungnya serta menimbulkan gairahnya.
Akan tetapi di samping kelemahannya ini, ia pun seorang yang amat cerdik. Ia maklum bahwa pada saat
itu dan di tempat itu banyak terdapat musuh berkumpul di Nan-cao, maka ia selalu siap waspada dan
curiga.
“Siapa di luar? Aku tidak bisa menemui orang yang tidak kukenal,” jawabnya dan diam-diam ia telah
menyiapkan diri untuk menghadapi segala kemungkinan.
“Suma-kongcu, aku... Lin Lin, aku datang membawa pesan enci-ku Sian Eng!” Dari enci-nya, Lin Lin
mendengar bahwa Suma-kongcu dapat mencarikan kakaknya, Kam Bu Song, maka sengaja sekarang Lin
Lin menggunakan nama enci-nya itu yang ia duga mempunyai hubungan yang lebih baik dengan kongcu
ini dari pada dia.
Benar saja dugaan Lin Lin, mendengar disebutnya nama Sian Eng, hilang keraguan Suma Boan, apa lagi
ia sekarang mengenal suara Lin Lin gadis galak itu. Biar pun yang sudah-sudah gadis ini memusuhinya,
namun ia tidak takut kalau hanya menghadapi gadis cantik itu.
“Wah, mungkin nasib baik menghampiriku, ada nona manis yang hendak mengusir kesunyianku malam
ini,” pikirnya sambil tersenyum, lalu membuka pintu.
Benar saja, gadis jelita itu berdiri di depan pondok. Biar pun keadaan remang-remang, Suma Boan masih
dapat mengenal Lin Lin. Akan tetapi di belakang gadis itu tampak seorang kakek yang berdiri di atas
sepasang tongkat, seorang kakek yang buntung kedua belah kakinya! Ia tidak mengenal kakek ini, akan
tetapi kehadirannya mendatangkan rasa kecewa.
“Silakan masuk, Nona,” katanya menahan rasa kecewanya.
Lin Lin tersenyum dan menoleh kepada Pak-sin-tung. “Mari kita masuk, tuan rumah mengundang kita.”
“Maaf, Nona.” kata Suma Boan cepat. “Aku tidak mengenal kakek itu. Siapakah dia?”
“Dia? Dia pengawalku,” jawab Lin Lin bangga.
“Ah, aku hanya mengundang Nona, bukan dia. Eh, aku... ngeri melihat kakinya. Silakan kau masuk, Nona.”
Lin Lin sudah timbul marahnya, akan tetapi ia menindas perasaannya dan melangkah masuk. Setelah
duduk Lin Lin melihat betapa kongcu itu memandangnya dengan mata berminyak. Cepat-cepat ia berkata,
“Suma-kongcu, kedatanganku ini untuk bertanya kepadamu, di mana adanya Kakak Kam Bu Song seperti
yang kau janjikan kepada Enci Sian Eng?”
Dengan pandang mata yang penuh gairah dan kagum kepada wajah jelita dan tubuh padat ramping itu,
Suma Boan tersenyum-senyum lalu bertanya, “Siapa yang mengutusmu ke sini?”
“Enci Sian Eng.”
Suma Boan mempermainkan matanya, melirik ke kanan kiri dengan menjual mahal! Ia cukup maklum
betapa Sian Eng jatuh hati kepadanya, biar pun gadis itu tetap mempertahankan diri dan tidak sudi
melayani kehendaknya yang tidak patut. “Kalau dia ingin bertanya, kenapa tidak datang sendiri? Suruh ia
datang sendiri ke sini baru aku mau bicara.”
“Dia tidak mau datang, dia menyuruh aku mewakilinya,” kata Lin Lin, menahan hatinya yang makin marah.
dunia-kangouw.blogspot.com
Senyum Suma Boan melebar, matanya berkedip-kedip penuh arti. “Betulkah begitu? Ahai, adik manis, kau
betul-betul mau mewakilinya? Kalau dia datang, aku minta dia bermalam di sini semalam baru besok kuberi
tahu tentang Kam Bu Song, apakah kau mau mewakili enci-mu tidur di sini semalam bersamaku...?”
Suma Boan cepat melompat ke belakang ketika meja yang berdiri di antara dia dan Lin Lin tiba-tiba
melayang ke arahnya karena ditendang oleh Lin Lin. Gadis ini tidak dapat menahan kemarahannya lagi
dan pedangnya sudah berada di tangan, kedua pipinya merah, matanya bersinar-sinar.
“Wahai, jangan marah, Nona manis. Bukan aku yang menyuruh kau datang ke sini, melainkan atas
kehendakmu sendiri, bukan?” Akan tetapi kembali Suma Boan harus cepat mengelak karena kini sinar
emas dari pedang di tangan Lin Lin sudah menerjangnya dengan hebat.
“Agaknya harus kurobek-robek kulit tubuhmu dengan pedang, baru kau mau bicara baik-baik!” bentak Lin
Lin dan terus melanjutkan serangannya.
Namun biar pun Lin Lin berpedang mustika dan mainkan ilmu pedang yang didasari gerak dan tenaga sakti
Khong-in-ban-kin, namun tingkat ilmu kepandaian Suma Boan masih lebih tinggi dari padanya, juga latihan
pemuda bangsawan ini lebih masak. Biar pun ia bertangan kosong, namun pukulan-pukulan balasan Suma
Boan mendatangkan angin pukulan yang kuat, membuat Lin Lin beberapa kali berputar-putar untuk
menghindarinya.
Pada saat itu tampak sinar hitam yang panjang berkelebat menerjang ke arah leher Suma Boan, disusul
sinar hitam mengurung pinggangnya. Pemuda ini kaget sekali, cepat ia menggunakan lengan
baju
menangkis.
“Plak-plak!” Ia terhuyung dan ujung lengan bajunya pecah-pecah! Ketika ia melompat ke belakang sambil
berjungkir balik, kiranya yang menerjangnya adalah kakek yang buntung kedua kakinya tadi. Gentarlah hati
Suma Boan. Ia tidak mengenal kakek ini dan tadi ia memandang rendah mendengar kakek ini pengawal
Lin Lin. Kiranya kakek buntung ini memiliki ilmu yang dahsyat!
Pedang di tangan Lin Lin tidak memberi ampun, mendesaknya hebat. Suma Boan mencari kesempatan
untuk melompat ke luar dari pondok dan memanggil teman-temannya, akan tetapi agaknya kakek buntung
itu selain lihai ilmunya, juga amat cerdik. Sepasang tongkat pengganti kaki itu kiranya dimainkan seperti
sepasang toya yang menghalangi jalan ke luar. Ketika pedang bersinar emas itu menusuk dadanya, Suma
Boan cepat miringkan tubuh dan bermaksud merampas pedang, akan tetapi tiba-tiba pundaknya kena
dihantam tongkat si buntung. Keras sekali pukulan ini sehingga kulit daging pundaknya pecah dan
mengeluarkan darah. Suma Boan terhuyung-huyung, masih berhasil mengelak dari sambaran pedang Lin
Lin, akan tetapi totokan ujung tongkat membuatnya roboh, tak dapat menggerakkan kaki tangan lagi.
Lin Lin segera menodongkan pedangnya ke depan dada Suma Boan. “Hayo lekas mengaku di mana
adanya Kakak Bu Song, kalau kau mau hidup!”
Suma Boan tersenyum mengejek. Keringat membasahi dahinya, darah dipundaknya membasahi bajunya,
akan tetapi ia tidak kelihatan gentar. “Nona manis, mati di tanganmu amatlah menyenangkan. Biar kau
membunuhku, aku Suma Boan bukanlah manusia yang tunduk akan ancaman maut. Aku hanya mau
bicara dalam keadaan yang lebih baik dan manis, atau kalau enci-mu sendiri datang ke sini.”
Bukan main gemasnya hati Lin Lin. Ia memang benci kepada laki-laki ini, apa lagi bicaranya begitu kurang
ajar. “Kalau begitu kau mampus saja....”
“Tok-tok-tok...!” Lin Lin kaget dan cepat melangkah mundur, memberi tanda supaya Pak-sin-tung siap.
Suma Boan tersenyum lebar. Lucu benar keadaannya, siapa pula tamu yang datang kali ini? “Siapa di
luar?” tanyanya tanpa niat minta tolong, karena maklum bahwa orang datang mengetuk pintu seperti itu
pasti bukan teman atau anak buahnya.
“Aku...! Suma-kongcu, keluarlah aku mau bicara...!”
Berubah wajah Lin Lin. Itulah suara Sian Eng, enci-nya! Cepat ia memberi tanda kepada Pak-sin-tung dan
kakek buntung ini segera mengikuti Lin Lin, menyelinap ke bagian belakang rumah untuk bersembunyi.
dunia-kangouw.blogspot.com
“Ha, kebetulan sekali, Eng-moi. Kau masuklah, aku... aku tak dapat bergerak....”
Hening sejenak di luar. Kemudian terdengar daun pintu dibuka dari luar. Sian Eng muncul, kelihatan raguragu,
curiga, juga cemas. Ketika pandang matanya melayang ke arah Suma Boan yang menggeletak
terlentang di atas lantai, bajunya mandi darah, ia berseru kaget. Sejenak ia ragu-ragu, kemudian ia lari dan
berlutut dekat Suma Boan.
“Suma... Koko! Kau kenapakah? Kau terluka... parah...?”
Suma Boan tersenyum dan napasnya makin terengah-engah disengaja, mulutnya merintih-rintih menahan
sakit. “Aku diserang penjahat, Eng-moi, tolong kaubebaskan
totokan pada jalan darah thian-hu-hiat....”
Sian Eng membungkuk, lalu membuka jalan darah itu dengan totokan dan tekanan. Akhirnya Suma Boan
dapat bergerak, bangkit duduk dan mengeluh lagi, mengaduh-aduh sambil memegangi pundak kirinya
yang terluka.
“Bagaimana? Sakit sekalikah? Biar kuperiksa, harus segera dibalut...,” kata Sian Eng yang timbul kasih dan
ibanya menyaksikan orang yang dikasihinya itu menderita luka.
Dengan bantuan Sian Eng, Suma Boan berdiri dan jalan terhuyung-huyung ke arah bangku. Matanya
mencari-cari dan mulutnya tersenyum ketika mendapat kenyataan bahwa Lin Lin dan kakek buntung sudah
tidak berada di situ lagi. Dengan sikap manja ia merintih-rintih, membuat hati Sian Eng makin tak tega.
Gadis ini lalu mencuci luka dan membalutnya.
“Penjahat siapakah yang melukaimu, Koko? Dan kenapa?”
“Tidak tahu, aku tidak mengenalnya. Kebetulan kau datang, Eng-moi. Kau baik sekali, tapi... tapi kenapa
malam hari dahulu itu kau lari dariku? Kenapa, Engmoi?
Apakah kau tidak dapat memaafkan
kesalahanku? Aku menyesal Eng-moi, dan aku siap mohon maaf kepadamu....” Setelah berkata demikian,
Suma Boan menjatuhkan diri berlutut di depan gadis itu!
Sian Eng terisak menangis, mengangkat bangun Suma Boan. “Sudahlah, aku datang ini sebetulnya
hendak bertanya kepadamu di mana aku bisa bertemu dengan Kakak Kam Bu Song. Kau bilang dia pasti
berada di sini. Ketika tadi aku melihatmu, aku menjadi bingung dan ingin sekali aku menemuimu untuk
menanyakan hal ini....”
Suma Boan mengerutkan keningnya. “Eng-moi, apakah kau pernah menyuruh adikmu Lin Lin menanyakan
hal ini kepadaku?”
Sian Eng menggeleng kepala. “Tidak pernah. Malah aku sendiri tidak tahu ke mana perginya anak itu,
sampai sekarang aku tidak melihat dia. Aku khawatir sekali, adikku itu biar pun anak perempuan akan
tetapi suka berandalan dan terlalu berani!”
Suma Boan mengangguk-angguk. “Aku percaya... dia... dia gadis yang aneh dan gagah. Eng-moi, terus
terang saja, Kam Bu Song adalah bekas sahabatku, dan kekasih adik perempuanku seperti pernah
kuceritakan kepadamu. Akan tetapi semenjak... semenjak ia menghilang, aku tidak pernah bertemu dengan
dia lagi. Aku hanya mempunyai dugaan keras bahwa dia tentu berada di Nan-cao, karena aku mendengar
bahwa dia masih mempunyai hubungan dengan Beng-kauw. Kalau saja kau mau bertanya kepada orang
Beng-kauw, kiraku akan dapat membuka rahasianya.”
Sian Eng mengangguk. “Aku pun pikir begitu. Aku pun mengerti bahwa ibu tiriku, ibu kandung Kakak Bu
Song adalah Tok-siauw-kwi Liu Sian, puteri mendiang Pat-jiu Sin-ong Liu Gan ketua Beng-kauw yang
diperingati hari kematiannya sekarang....”
“Apa...?” Suma Boan melompat kaget dari tempat duduknya. “Kalau begitu... dia... dia... Suling Emas!
Sudah kuduga, ada persamaan... tapi Suling Emas jarang memperlihatkan diri lama-lama dan... dan Bu
Song seorang lemah sebaliknya Suling Emas demikian sakti...!”
Sian Eng menjadi pucat mukanya. Ia pun berdiri dan melongo. “Suling Emas...? Kakakku... Kam Bu Song...
Suling Emas...?” bibirnya menyerukan kata-kata ini berkali-kali seakan-akan ia tidak mau percaya, akan
tetapi sekarang terbayanglah semua peristiwa ketika Suling Emas menolongnya, terulang kembali gema
kata-kata pendekar itu dan maklumlah bahwa dia adalah adik tirinya! Pantas saja Suling Emas selalu
dunia-kangouw.blogspot.com
menolong adik-adiknya secara diam-diam. Namun ia masih belum percaya benar.
“Suma-koko, bagaimana kau menduga bahwa Kakak Bu Song adalah Suling Emas?”
Suma Boan dengan gerakan halus dan sopan memegang tangan Sian Eng, ditariknya ke dekat meja.
“Adikku, mari kita duduk dan bicara baik-baik. Aku tidak ragu-ragu lagi sekarang. Pasti Suling Emas itulah
penjelmaan dari Bu Song. Hanya beberapa kali aku melihat Suling Emas, itu pun hanya sekelebatan saja,
akan tetapi bentuk tubuhnya dan wajahnya, sudah kuduga. Akan tetapi mana aku bisa percaya? Bu Song
seorang pelajar yang lemah, sama sekali tidak tahu ilmu silat, sedangkan Suling Emas...! Akan tetapi
setelah mendengar darimu bahwa kakakmu Bu Song itu putera dari puteri mendiang Pat-jiu Sin-ong,
keraguanku lenyap karena cucu tunggal dari mendiang Pat-jiu Sin-ong adalah... Suling Emas! Kalau begitu,
tidak bisa lain, Bu Song adalah Suling Emas sendiri!”
“Wah... dan kami telah menyangka sebagai pembunuh ayah bundaku!”
“Memang dia orang aneh, bisa melakukan apa saja. Sudahlah, Eng-moi, mari kita bicara tentang diri
kita....”
Sian Eng mengangkat muka, memandang tajam penuh selidik. “Bicara tentang diri kita? Apa yang hendak
kau bicarakan?” Kedua pipinya mendadak berubah merah.
Suma Boan memegang tangannya, karena caranya sopan dan halus, Sian Eng tidak menarik lepas, hanya
menundukkan muka dengan jantung berdebar.
“Moi-moi, kita saling mencinta... tapi aku... aku yang canggung ini takut kalau-kalau kau marah lagi. Moimoi,
apakah yang harus kulakukan untuk menyatakan cinta kasihku, dan bagaimana kau dapat selalu
berada di sampingku?”
Tubuh Sian Eng panas dingin, tangannya gemetar, lalu perlahan ia berkata, “Aku adalah seorang gadis
terhormat, tentu saja aku hanya menghendaki penghormatan selayaknya. Aku tidak mau dipermainkan,
dan... dan kalau memang kau suka kepadaku, Koko, kuharap kau suka dengan resmi meminangku. Karena
ayah bundaku sudah meninggal, maka kau bisa kirim utusan meminangku kepada bibi guruku Kui Lan
Nikouw di Kwan-im-bio yang berada di lereng puncak Cin-ling-san,” suara Sian Eng makin lirih, agaknya ia
bicara dengan malu-malu.
Di luar pondok makin gelap, dan dari luar hanya bisik-bisik saja yang terdengar, bisik-bisik mesra sepasang
orang muda yang sedang diayun gelombang asmara.
--- dunia-kangouw.blospot.com ---
“Tuanku puteri, mengapa kita harus lari? Gadis yang masuk itu seorang biasa saja, tak usah kita takut,
kalau perlu dia boleh hamba robohkan sekali!” Pak-sin-tung memprotes ketika Lin Lin mengajaknya lari
pergi meninggalkan pondok Suma Boan setelah ia mendengar munculnya Sian Eng. Akan tetapi Lin Lin
menggelengkan kepala dan terus lari sehingga terpaksa kakek buntung itu mengikutinya sambil bersungutsungut.
Akhirnya Lin Lin berhenti di tempat sunyi dan kembali Pak-sin-tung memprotes.
“Tuanku puteri, belum pernah hamba Pak-sin-tung melarikan diri seperti ini! Gadis itu tidak lebih pandai
dari pada Suma-kongcu, ia hanya seorang di antara banyak kekasih kongcu hidung belang itu takut apa?”
“Diam kau!” Lin Lin membentak, betul-betul marah karena hatinya sudah mengkal menyaksikan peristiwa
yang tidak ia duga-duga, yaitu bahwa cicinya itu ternyata bermain cinta dengan Suma Boan, hal yang
benar-benar tak tersangka dan mendatangkan perasaan mendongkol. Ucapan kakek buntung itu
menambah kemarahannya. “Aku bukannya takut kepada gadis itu, aku... aku... hanya mengubah niatku.
Sekarang kita mencari Suling Emas!”
Pak-sin-tung kini kelihatan ragu-ragu. “Tuan Puteri... hal ini... hamba rasa kita membutuhkan bantuan
Suheng Hek-giam-lo....”
Diam-diam Lin Lin tertawa di dalam hatinya melihat kakek buntung yang lihai ini ketakutan. Memang ia
sengaja hendak mencari Suling Emas, tentu saja bukan untuk menawannya, melainkan untuk mencegah
orang-orang Khitan ini memaksanya ke Khitan. Kalau sudah bertemu dengan Suling Emas, ia akan minta
tolong pendekar itu membantunya melawan orang-orang Khitan yang berani memaksanya pergi! Akan
dunia-kangouw.blogspot.com
tetapi pada lahirnya ia pura-pura marah dan membanting kaki.
“Pak-sin-tung! Belum apa-apa kau sudah dua kali membantah kehendakku! Kelak di Khitan kalau
kulaporkan kebandelanmu ini kepada Paman Kubukan, hemmm... ingin kulihat ke mana kau hendak
menyembunyikan kepalamu?!”
Wajah kakek buntung itu menjadi pucat. “Maaf, Tuan Puteri... bukan maksud hamba membangkang...”
“Cukup! Kau takut kepada Suling Emas, ya? Huh, jago macam apa ini! Jago Khitan tidak takut terhadap
siapa pun juga. Kalau kau takut, aku tidak takut! Hayo, kau mau bantu atau tidak?”
“Baiklah, Tuan Puteri, baiklah...!” Si buntung kaki ini mengeluarkan bunyi melengking di kerongkongannya
dan dari tempat gelap bermunculan dua puluh empat orang pembantunya. Ia memberi tugas dalam bahasa
Khitan yang tidak dimengerti Lin Lin. Beberapa menit kemudian dua puluh empat orang itu lenyap lagi
seperti bayangan-bayangan setan di dalam gelap.
“Hamba telah siap,” kata si buntung.
“Mari kita mencarinya. Kulihat tadi dia duduk dekat ketua Beng-kauw, agaknya ada hubungan baik sekali,
maka malam ini kiranya dia pun akan ikut berjaga di ruangan sembahyang untuk persiapan upacara besok
pagi. Mari kita mencari ke sana.”
Ruangan sembahyang itu amat lebar dan berada di ujung kiri yang sunyi dan jauh dari tempat pemondokan
para tamu. Anehnya, di tengah-tengah ruangan itu terdapat sebuah peti mati yang besar dan panjang.
Apakah jenazah Pat-jiu Sin-ong masih berada di dalam peti mati itu? Memang betul demikianlah. Menurut
kehendak Pat-jiu Sin-ong sendiri ketika mau mati, ia minta agar supaya jenazahnya dimasukkan di dalam
peti mati yang berlapis baja di sebelah dalam dan yang rapat sekali, kemudian petinya supaya dimasukkan
ke dalam kamar semedhinya. Sebelum sepuluh tahun petinya tidak boleh dikubur!
Permintaan yang amat aneh, akan tetapi karena Pat-jiu Sin-ong sewaktu hidupnya memang amat aneh lagi
sakti, tidak ada yang berani membantah permintaannya. Demikianlah, tiap setahun sekali peti mati yang
besar dan berat itu diangkat ke ruangan sembahyang untuk disembahyangi dan kali ini, tiga tahun
kemudian bertepatan dengan hari ulang tahun Beng-kauw, peti mati itu disembahyangi secara besarbesaran.
Ketika mengintai dari jauh dan melihat betapa di ruangan itu duduk banyak tokoh pandai, di antaranya
ketua Beng-kauw sendiri dan Suling Emas, Pak-sin-tung menjadi pucat dan jelas sekali ia kelihatan
gelisah. “Dia di sana, akan tetapi harap Paduka sabar dan menunggu kesempatan. Terlalu banyak orang
lihai di ruangan itu.”
Lin Lin merengut. “Ah, kalau tahu kau tidak becus seperti ini, tentu aku lebih suka mengajak Hek-giam-lo...
eh, tongkatnya masih ada. Celaka, Hek-giam-lo rupa-rupanya juga belum berhasil. Benar-benar
memalukan sekali jagoan-jagoan Khitan! Pak-sin-tung, kau tunggu saja di sini, biar aku menyelundup ke
dalam melalui bangunan belakang. Kau lihat dan biar mereka melihat bahwa puteri Khitan lebih berani dari
pada jago-jago Khitan! Kalau kalian yang memalukan nama besar Khitan, akulah yang akan
mengangkatnya!”
“Tuan Puteri... ini berbahaya...!” Pak-sin-tung hendak mencegah akan tetapi Lin Lin sudah mencabut
Pedang Besi Kuning dan mengacungkannya ke atas.
Terpaksa Pak-sin-tung melangkah mundur dengan sikap menghormat, dan ketika ia mengangkat muka
memandang, gadis itu sudah menyelinap di antara bangunan di belakang ruangan sembahyang, lalu
lenyap di sebuah bagian yang kecil.
“Celaka... dia memasuki bagian terlarang... kabarnya di situ tersimpan peti-peti mati keluarga kaisar dan
ketua Beng-kauw, juga pusaka-pusaka Beng-kauw...!” Pak-sin-tung berdiri dengan muka pucat, bingung
tidak tahu apa yang harus ia lakukan. Maka ia hanya bersembunyi dan mengintai ke arah ruang
sembahyang, ke arah Suling Emas dengan tekad di hati kalau muncul puteri junjungannya itu, apa pun
yang terjadi, ia akan membantunya sampai titik darah penghabisan!
Dengan hati tabah Lin Lin menyelinap masuk ke dalam sebuah pintu yang tak berdaun pintu, lagi amat
gelap. Ia tidak melihat betapa di kanan kiri pintu itu terdapat tempat hio yang terisi hio (dupa) masih
dunia-kangouw.blogspot.com
mengebulkan asap, dan tidak melihat pula betapa di atas lantai di ambang pintu dan di atas pintu itu
terdapat tulisan-tulisan yang melarang siapa pun juga memasuki pintu ini dengan ancaman hukuman mati!
Sebetulnya, tentu saja bukan sekali-kali maksud hati Lin Lin untuk mengacau dan menangkap Suling
Emas, walau pun di lubuk hatinya ada pula keinginan ini, yaitu untuk melihat Suling Emas menjadi
tawanannya dan dia sebagai Puteri Khitan. Namun sekarang hal itu ia jadikan siasat untuk membebaskan
diri dari pada pengawasan Pak-sin-tung dan ia tahu, menghadapi orang-orang sakti dari Khitan, hanya
Suling Emas yang akan mampu menolongnya. Maka begitu melihat bahwa Suling Emas duduk di antara
orang-orang sakti di ruangan sembahyang ia berlaku nekat, pura-pura hendak menyerbu dan menyelinap
masuk ke pintu kecil yang gelap itu.
Kita tinggalkan dulu Lin Lin yang memasuki tempat terlarang tanpa ia sadari dan kita meninjau ke tempat
para tamu karena di sana pun terjadi hal-hal yang amat hebat. Peristiwa yang menggemparkan terjadi di
tempat kediaman para utusan Kerajaan Hou-han. Mereka ini adalah tokoh-tokoh Kerajaan Hou-han, terdiri
dari tiga orang panglima perang bernama Lu Bin, Giam Siong, dan Gak Houw.
Seperti kita ketahui, secara tidak resmi, Siang-mou Sin-ni juga mengawal barang sumbangan Kerajaan
Hou-han yang berupa sebuah kendaraan emas! Resminya, ketiga panglima ini berikut belasan orang anak
buahnya yang mengawal, akan tetapi sebetulnya Siang-mou Sin-ni yang bertanggung jawab dan yang
diandalkan oleh tiga orang panglima ini. Tentu saja tiga orang panglima ini pun bukan orang-orang
sembarangan. Ilmu kepandaian mereka tinggi dan mereka merupakan orang-orang pilihan di Hou-han.
Malam hari itu, tiga orang panglima yang menjadi utusan Hou-han itu sedang menghadapi meja, menjamu
makan pada orang lain yang mukanya seperti monyet, dahinya lebar dan sikapnya gagah serta lincah.
Rombongan Hou-han mendapatkan tempat tersendiri, sebuah bangunan yang cukup besar karena mereka
terdiri dari belasan orang. Tentu saja Siang-mou Sin-ni berada di tempat terpisah, tempat ‘terhormat’.
“Sam-wi (Tuan Bertiga) boleh rundingkan hal ini dengan Sin-ni,” terdengar suara si muka monyet itu
berkata sambil minum araknya. “Jalan satu-satunya untuk menggerakkan hati para tokoh Nan-cao hanya
dengan cara itulah. Kalau diminta bersekutu secara baik-baik, takkan mungkin berhasil. Siauwte (aku yang
muda) tahu betapa keras hati Beng-kauwcu, tidak goyah oleh sodoran emas permata mau pun kedudukan
mulia. Satu-satunya jalan hanya membakar kayu basah agar menjadi kering dan dapat termakan api.”
Kalimat terakhir ini berarti membakar hati seseorang yang sukar ditundukkan agar orang itu menjadi marah
dan mengubah pendiriannya yang kukuh.
“Akan tetapi menurut Sin-ni, Raja Nan-cao lebih mudah dibawa berunding,” bantah Gak Houw yang paling
muda di antara tiga panglima itu. “Rasanya tidak enak kalau kita harus mengambil jalan fitnah. Kami orangorang
dari Hou-han tidak biasa melakukan hal-hal yang tidak sewajarnya.”
“Ucapan Gak-enghiong memang patut diperhatikan,” jawab si muka monyet, “akan tetapi hendaknya
maklum bahwa siauwte berdua dengan suheng menerima anjuran ini sendiri dari Sri Baginda di Nan-cao.
Harap Sam-wi ketahui bahwa biar pun Sri Baginda yang menjadi raja di sini, namun kekuasaan mutlak
berada di tangan Beng-kauwcu dan ketahuilah bahwa watak Beng-kauwcu amat keras dan percaya akan
kekuatan sendiri, tidak suka bersekutu dengan kerajaan mana pun, tidak berniat memusuhi kerajaan mana
juga, akan tetapi juga tidak takut menghadapi musuh dari mana pun.”
Gak Houw mengangguk-angguk dan Lu Bin mengelus jenggotnya yang pendek sambil berkata. “Saudara
Su Ban Ki betul, biarlah hal ini akan kami sampaikan kepada Sin-ni. Agar jelas usul saudara saya ulangi,
yaitu kita harus membakar hati Beng-kauwcu dengan melakukan pengrusakan kepada kendaraan emas
sumbangan kami, kemudian mencuri bagian penting kendaraan itu yang harus dapat kita selundupkan ke
dalam pondok penginapan orang-orang Sung. Akan tetapi, apakah hal ini dapat dilakukan dengan mudah?”
“Sukar bagi orang luar, akan tetapi tidak bagi kami,” jawab si muka monyet yang bernama Su Ban Ki.
“Suheng-ku Ciu Kang sekarang pun sedang bertugas menjaga barang-barang sumbangan, mudah saja
baginya untuk....”
“Braaakkkk!” tiba-tiba terdengar suara genteng di atas rumah itu pecah-pecah dan dari atas menerobos
turun sebuah benda hitam besar.
Mereka berempat kaget sekali, apa lagi setelah menyaksikan betapa jebolnya genteng itu disusul
meluncurnya benda hitam yang ternyata adalah sebuah peti mati! Tepat sekali peti mati ini jatuh ke atas
meja, di bagian tengahnya terikat tambang yang panjang, membuktikan bahwa peti mati ini diturunkan
dunia-kangouw.blogspot.com
orang dari atas genteng.
“Keparat, siapa berani main gila?!” Cepat sekali Lu Bin, Giam Siong, dan Gak Houw tiga orang jagoan Houhan
itu mencabut pedang sambil melompat ke luar, terus melayang ke atas genteng.
Akan tetapi sunyi di atas genteng tidak tampak bayangan seorang pun manusia. Para anak buah
rombongan pengawal dari Hou-han juga sudah berserabutan keluar dan belasan orang ini mencari-cari di
sekitar tempat penginapan mereka, namun sia-sia hasilnya, tidak ada seorang pun manusia yang tampak
kecuali kawan-kawan mereka sendiri.
Ketiga orang jago Hou-han ini kembali ke dalam ruangan dan mereka melihat Su Ban Ki berdiri dengan
muka pucat di dekat meja sambil memandang peti mati itu dengan mata terbelalak. Ketika tiga orang itu
masuk, Su Ban Ki memandang mereka, menudingkan telunjuknya ke arah peti mati, mulutnya komat-kamit
akan tetapi tidak dapat mengeluarkan suara.
Tiga orang jago Hou-han itu adalah orang-orang gagah sejati. Tentu saja mereka merasa muak juga
menyaksikan sikap dan wajah ketakutan ini sehingga pandangan mereka terhadap Su Ban Ki berubah.
Heran mereka mengapa Raja Nan-cao menaruh kepercayaan kepada orang yang jiwanya pengecut seperti
ini.
“Saudara Su Ban Ki, tenanglah dan ceritakan kepada kami, apa artinya semua ini?” tanya Lu Bin, suaranya
kereng.
Su Ban Ki membasahi bibir dengan lidah, mencoba menelan ludah yang kering. “Ini... ini... peti mati...
istana... entah apa artinya...” Ia tergagap.
Gak Houw maju ke depan, membuka tambang yang mengikat peti lalu menggunakan kedua lengannya
yang kuat membuka tutup peti.
“Krrriittt!” tutup itu berbunyi dan tampaklah isinya. Sesosok tubuh seorang laki-laki sudah menjadi mayat.
“Suheng...!” Su Ban Ki berseru kaget, tubuhnya menggigil, “Celaka... suheng dibunuh... tentu rahasia bocor
atau... ah, ini alamat buruk. Selamat tinggal, aku harus segera pergi, lari keluar kota....” Ia menyambar
jenazah itu, mengeluarkannya dari dalam peti lalu memanggul jenazah dan lari dengan cepat sekali. Akan
tetapi segera terdengar suara jeritannya di luar rumah dan terdengar orang jatuh.
Tiga orang jagoan Hou-han cepat melompat ke luar dan di dalam gelap mereka masih sempat melihat Su
Ban Ki roboh terlentang tak bergerak di dekat mayat suheng-nya dan yang membuat tiga orang ini melongo
adalah ketika mereka melihat sebuah peti mati bergerak-gerak pergi, kadang-kadang bergulingan, kadangkadang
berloncatan. Saking kaget dan ngeri hati, mereka tidak mengejar. Akan tetapi Lu Bin cepat
meloncat ke dalam rumah dan melihat bahwa peti mati yang tadi masih menggeletak di atas meja, terbuka
dan kosong. Dengan demikian, berarti bahwa peti mati di luar yang ‘hidup’ itu adalah peti mati lain, walau
pun bentuk dan modelnya sama, yaitu di bagian kepala terdapat ukir-ukiran kepala siluman seperti naga
atau harimau.
Ia cepat melompat ke luar lagi. “Kejar...!” serunya sambil lari cepat diikuti kedua orang sutenya.
Akan tetapi dalam sekejap mata saja peti mati ‘hidup’ itu sudah lenyap! Dengan penuh keheranan dan
penasaran, tiga orang jago Hou-han ini kembali dan alangkah kaget dan herannya hati mereka ketika
mereka tiba di depan pondok, mereka tidak melihat lagi mayat Su Ban Ki dan suheng-nya.
Ketika mereka memasuki rumah, anak buah mereka masih berdiri saling pandang dengan muka pucat,
memandang peti mati yang masih terbuka kosong di atas meja!
“Hemmm, apa artinya ini semua?” Gak Houw berseru marah. “Orang sakti mempermainkan kita. Sayang
tidak ada Sin-ni, kalau ada jangan harap dia dapat bermain gila seperti ini!”
Lu Bin mengelus jenggotnya. “Betapa pun juga, dia masih merasa sungkan dan tidak mengganggu kita.
Siapa lagi yang dapat mengirim mayat dalam peti mati istana kalau bukan orang sini juga? Su Ban Ki dan
suheng-nya telah dihukum, mungkin dianggap sebagai pengkhianat, lenyapnya mayat mereka menjadi
bukti bahwa pembunuhnya tentulah orang Beng-kauw sendiri yang tidak mau melihat anak buah mereka
menggeletak di luar. Juga agaknya mereka itu hendak memperingatkan kita.” Memang Lu Bin seorang
dunia-kangouw.blogspot.com
yang berpemandangan luas dan sudah berpengalaman dalam dunia kang-ouw yang serba aneh.
“Habis, bagaimana baiknya?” kata Giam Song. “Apakah kita harus melaporkan hal ini kepada Sin-ni?”
“Tidak perlu,” kata Lu Bin. “Kita tidak mempunyai maksud buruk, tugas kita hanya untuk menghubungi Nancao
dan untuk mengadakan persekutuan guna memperkuat pertahanan bersama. Soal-soal yang busuk
tadi datangnya dari pihak Nan-cao sendiri sebagai usul, bukan hasil pemikiran kita. Dan inilah sebabnya
kita tidak diganggu. Hebat benar orang sakti itu, dan sudah sepatutnya kita mengucap syukur bahwa kita
tidak mempunyai maksud-maksud kotor. Peti mati itu pun harus kita kembalikan.”
“Kembalikan? Ke mana?” Gak Houw berseru kaget.
Lu Bin tertawa. “Datangnya dari atas genteng, tentu saja harus kita kembalikan ke atas genteng pula!”
Sambil berkata demikian, ia menghampiri meja, mengempit peti mati itu dengan lengan kiri, membawanya
ke luar kemudian sekali menggerakkan tangan, peti mati itu melayang naik ke atas genteng, jatuh di atas
genteng tanpa membikin pecah genteng dan terletak di situ seperti diletakkan perlahan-lahan oleh tangan
yang amat hati-hati. Ini membuktikan betapa lweekang dari orang she Lu ini sudah cukup kuat.
Lu Bin lalu mengajak temantemannya
masuk ke dalam pondok dan memesan anak buahnya agar supaya
jangan lengah, biar pun berada di dalam kamar masing-masing agar supaya malam itu jangan tidur,
melainkan berjaga-jaga.
Tidak hanya di tempat penginapan orang-orang Hou-han yang terjadi peristiwa aneh. Juga di tempat lain
terjadi keributan. Pada keesokan harinya, di ruangan tempat kediaman para utusan Kerajaan Sung, juga
terjadi hal yang bikin geger. Pada waktu itu, rombongan utusan Kerajaan Sung Utara sedang sarapan. Di
kepala meja duduklah ketua rombongan, yaitu wakil Kerajaan Sung, seorang panglima tua bernama
Ouwyang Swan yang pada saat itu mengenakan pakaian biasa. Ia semeja dengan tiga orang panglima lain
yang lebih muda. Tentu saja dalam percakapan mereka bicara tentang peristiwa dalam perjamuan
kemarin, dan membicarakan Gan-lopek dan Suma Boan. Mereka tertawa-tawa geli. Sebagian besar
panglima yang setia kepada Kerajaan Sung, tidak senang belaka kepada Suma Boan, putera dari
Pangeran Suma yang korup.
Tiba-tiba terdengar suara gaduh di luar dan ketika mereka menengok, dengan heran mereka melihat
seorang kakek tua yang telanjang bulat memegangi sehelai kain berlari-lari ke arah mereka sambil
berteriak-teriak.
“Waduhhh... walaaahhh... ular... hiiiii... ular, ular...!”
Sambil berteriak-teriak dengan mata terbelalak ketakutan, kakek itu berlari memasuki ruangan dan terus
saja meloncat ke atas meja di depan Panglima Ouwyang Swan, kakinya yang juga telanjang itu menginjakinjak
hidangan dan menendang cawan-cawan arak sehingga hidangan dan minuman itu hancur
berhamburan dan tumpah semua. Ia terus berloncat-loncatan dari meja ke meja dan menghancurkan
semua hidangan.
Tentu saja para panglima dan rombongan Sung menjadi kaget, heran, dan juga marah sekali. Apa lagi
ketika mereka melihat seorang kakek lain yang muncul dengan seekor ular besar membelit-belit tubuhnya,
kakek yang bukan lain adalah Tok-sim Lo-tong, seorang di antara keenam Thian-te Liok-koai, kakek yang
hanya bercawat saja dan tubuhnya tinggi kurus kering seperti tiang lampu! Melihat munculnya iblis ini,
barulah panglima Ouwyang Swan teringat dan kini ia memandang kepada kakek pendek telanjang bulat
yang masih menari-nari di atas meja, menginjak-injak semua hidangan sambil berteriak, “Ular... ular!”.
Kini ia mengenal kakek telanjang itu, bukan lain adalah Gan-lopek si kakek badut yang sakti dan yang
sejak pagi tadi menjadi bahan percakapan mereka.
Kagetlah hati Ouwyang Swan. Pagi-pagi muncul dua orang sakti dalam keadaan begitu aneh, benar-benar
hal yang luar biasa sekali. Para anak buahnya banyak yang marah sekali, akan tetapi sebagai anak buah
yang taat, mereka belum berani bergerak sebelum mendapat komando dari Ouwyang Swan sendiri.
“Tikus busuk she Gan, jangan lari, hayo ke sini lawan aku!” suara kecil dan berbunyi ngik-ngik seperti
orang sakit napas itu menantang.
“Memang aku tikus, paling takut melihat ular!” Empek Gan menggigil. “Tapi engkau bocah cacingan kurang
dunia-kangouw.blogspot.com
ajar! Engkau cacing busuk. Kalau mengajak berkelahi, pakailah aturan. Masa orang lagi enak-enak mandi
kau ganggu dan takut-takuti dengan ular? Aku paling jijik melihat ular yang kotor!”
Orang-orang yang tadinya sarapan kini sudah berdiri semua, ada yang menahan ketawa, ada yang
memandang tegang. Peristiwa itu tampaknya saja lucu, melihat seorang kakek yang disohorkan sakti
terbirit-birit ketakutan melihat ular sampai lari bertelanjang, akan tetapi sebetulnya amatlah menengangkan
karena kakek sakti ini kini berhadapan dengan seorang di antara Enam Iblis.
“Orang she Gan, mari... mari... kita main-main sejenak...!” kembali Tok-sim Lo-tong menantang sambil
berdiri dengan kaki terpentang lebar di luar pondok.
Akan tetapi Empek Gan tidak mempedulikan dia lagi. Entah dari mana dapatnya, tahu-tahu kakek ini sudah
mengeluarkan puluhan butir obat bundar sebesar kelingking. Kain yang tadi dibawanya sudah ia libatkan
menutupi tubuhnya, dan sambil tertawa lebar ia berkata.
“Kalian ini jagoan-jagoan dari Kerajaan Sung mengapa begini goblok?”
Ouwyang Swan mengerutkan alisnya. Dia seorang panglima tua yang namanya sudah terkenal, ilmu
kepandaiannya tinggi dan kedudukannya tinggi pula di Kota Raja Sung. Biar pun ia maklum akan kesaktian
Gan-lopek, namun ia merasa bahwa orang sakti ini keterlaluan, sama sekali tidak memandang mata
kepadanya.
“Gan-locianpwe, kami mengerti bahwa kau adalah seorang yang sakti dan kami adalah orang-orang bodoh
saja, akan tetapi tidak ada alasan bagimu untuk memaki-maki karena di antara kita tidak ada....”
“Aduhhh...!” Dua orang anak buahnya terguling dan merintih-rintih, mukanya pucat dan mereka memegangi
perut yang terasa amat sakit.
Ouwyang Swan kaget sekali, mengira bahwa kakek sakti itu turun tangan jahat, akan tetapi tiba-tiba tiga
orang temannya yang menjadi pembantu-pembantunya juga mengerang kesakitan dan menekan-nekan
perut.
Empek Gan tertawa bergelak. “Salahkah kalau aku bilang kalian goblok? Begitu gobloknya sehingga tahi
busuk dimakannya! Sekarang setelah keracunan, masih berlagak lagi! Nih, telanlah seorang satu sebelum
nyawa melayang. Kalau masih ada yang rakus, mau makan sisa makanan yang sudah kuinjak-injak,
silakan dan aku tidak bisa menolong lagi!” Setelah melempar puluhan butir obat itu ke atas meja, ia berlarilari
ke luar.
“Eh, kau masih di sini? Tok-sim Lo-tong, bocah baik, jangan menakut-nakuti orang tua dengan ular, ya?
Lebih baik kau main tari-tarian ular biar nanti kuberi hadiah!”
“Hadiah kepalamu!” Tok-sim Lo-tong menerjang maju, ular itu telah ia pegang perutnya dan kini binatang
ini ia pergunakan sebagai senjata, menyambar ke arah kepala Gan-lopek.
“Hiiiii... jijik aku...!” Dengan amat mudahnya Gan-lopek mengelak, kelihatannya tidak mengelak hanya
menggerakkan pantat megal-megol, tapi serangan-serangan Tok-sim Lo-tong mengenai tempat kosong
melulu! Ketika iblis itu marah dan mendesak, Gan-lopek sudah lari pergi sambil berteriak-teriak ketakutan.
Tok-sim Lo-tong juga lari mengejar.
Ada pun Ouwyang Swan cepat membagi-bagi obat. Dia lebih dulu menelan obat itu karena tiba-tiba
perutnya juga terasa panas dan sakit. Ajaib. Begitu ditelan, rasa panas dan sakit lenyap seketika. Anak
buahnya juga mengalami hal serupa.
“Hemmm, ada yang menaruh racun pada makanan kita...!” Ouwyang Swan berkata marah. “Heran sekali,
apakah pemerintah Nan-cao mau berlaku serendah ini, meracuni tamu-tamunya yang datang memberi
selamat dan mengantarkan sumbangan sebagai tanda persahabatan?”
“Tuan rumah memperlihatkan sikap bermusuhan, tak perlu kita tinggal lebih lama di sini, Ouwyang-twako!”
kata Tan Hun, panglima lainnya yang menjadi pembantunya.
“Memang, hendak kulaporkan hal ini kepada Beng-kauwcu sendiri sambil berpamit.” Cepat Ouwyang Swan
memasuki kamar hendak berganti pakaian dinas, akan tetapi pada saat itu terdengar pekik kesakitan di
dunia-kangouw.blogspot.com
sebelah belakang rumah.
Mereka cepat berlari-lari ke belakang dan melihat dua orang berpakaian pelayan menggeletak tak
bernyawa lagi dan di situ berdiri seorang laki-laki tua yang bersikap gagah, berpakaian sederhana,
kepalanya tertutup topi lebar, tangannya memegang senjata pecut. Dialah Kauw Bian Cinjin, sute dari
Beng-kauw yang bertugas menyambut tamu!
“Maaf, Cu-wi enghiong dari Kerajaan Sung tentu mengalami banyak kaget karena gara-gara pengkhianat
dua orang pelayan ini. Syukur ada Gan-lopek yang datang lebih dulu menyampaikan obat penawar. Lohu
(aku yang tua) atas nama Beng-kauw menghaturkan maaf atas keteledoran ini.” Ia menjura dengan hormat
kepada Ouwyang Swan.
Panglima tua ini cepat balas menghormat. “Kiranya ada pengkhianatan, akan tetapi sebetulnya apakah
yang terjadi? Siapakah yang menaruh racun dalam makanan untuk kami, Cinjin?”
Kakek Beng-kauw itu tersenyum sabar dan menggeleng kepala. “Banyak terjadi hal aneh, Ciangkun
(Panglima), yang agaknya ditujukan untuk mengotori nama Beng-kauw. Kami sedang melakukan
penyelidikan, karena itu hal ini masih menjadi rahasia. Akan tetapi percayalah, semua ketidak-wajaran
yang terjadi, pasti bukan dari kami datangnya dan kalau ada anak buah kami yang terbawa-bawa, kami
tidak ragu-ragu untuk memberi hukuman seperti yang kulakukan kepada dua orang pelayan ini. Nah,
selamat pagi dan sekali lagi maaf!” Setelah berkata demikian, Kauw Bian Cinjin membunyikan cambuknya
satu kali.
“Tarrr!” maka muncullah dua orang anak buah Beng-kauw yang segera mengangkat dua jenazah itu dan
pergi tanpa mengeluarkan kata-kata. Kauw Bian Cinjin menjura kepada para tamu dan berjalan pergi.
Ouwyang Seng dan anak buahnya saling pandang, lalu kembali ke ruangan, tiada hentinya membicarakan
hal yang aneh itu. Tak lama kemudian dua orang pelayan baru datang untuk membersihkan tempat itu dan
menggantinya dengan makanan baru. Panglima Sung itu dan teman-temannya lalu melanjutkan makan
pagi untuk kemudian bersiap-siap pergi ke tempat sembahyangan guna memberi hormat kepada arwah
mendiang ketua Beng-kauwcu yang tersohor, yaitu Pat-jiu Sin-ong Liu Gan.....
********************
Kita kembali mengikuti Lin Lin. Malam hari itu ia dan Pak-sin-tung, dikawal pula oleh dua puluh empat
orang Khitan yang berkepandaian tinggi secara sembunyi, telah mendatangi ruangan sembahyang. Melihat
Suling Emas berada di ruangan itu bersama tokoh-tokoh Beng-kauw sibuk mengatur ruangan
sembahyangan di mana terdapat sebuah peti mati yang besar dan panjang, melihat pula betapa Bengkauwcu
masih memegang tongkatnya yang berhiaskan ya-beng-cu permata yang mengeluarkan sinar itu,
Lin Lin kecewa sekali. Ia dapat menduga bahwa Hek-giam-lo tentu belum berhasil merampas tongkat itu.
Selain kecewa juga ia melihat kesempatan terbuka baginya untuk membebaskan diri dari Pak-sin-tung
karena Suling Emas berada di situ, maka dengan nekad ia menyelinap masuk melalui pintu belakang
ruangan sembahyang itu yang merupakan sebuah bangunan besar, megah dan seram.
Pak-sin-tung kaget sekali karena kakek ini sudah mendengar bahwa bangunan ruangan sembahyang ini
adalah bagian terlarang yang tidak boleh sekali-kali dimasuki orang. Jangankan orang luar, bahkan para
anggota Beng-kauw sendiri ia dengar tidak berani memasukinya. Sekarang Lin Lin masuk melalui pintu
kecil itu!
Tadinya ia hanya bersembunyi sambil mengintai, menanti munculnya gadis itu dan ia siap membantu
dengan taruhan nyawa. Akan tetapi karena sampai lama gadis itu tidak muncul, maka kegelisahannya
memuncak. Ia lalu bergerak dengan hati-hati, meninggalkan tempat sembunyinya dan dengan beberapa
kali loncatan yang tidak mengeluarkan suara, ia telah berada di depan pintu kecil. Alangkah kagetnya
ketika ia membaca tanda-tanda larangan bahkan ancaman hukuman bagi orang yang berani memasuki
pintu itu.
Betapa pun gagahnya Pak-sin-tung, ia cukup maklum akan keangkeran Beng-kauw, maka ia mundur lagi,
tidak berani masuk. Dengan hati gelisah, kembali ia bersembunyi dan mengintai ke arah ruangan yang
masih sibuk.
Lin Lin memasuki lorong yang amat gelap dan hawanya dingin sekali. Ia berjalan terus, meraba-raba
dengan kedua kakinya, berlaku hati-hati. Ia mulai merasa seram ketika lorong yang panjang itu terus
dunia-kangouw.blogspot.com
berada dalam kegelapan dan dinginnya makin menyusup tulang, seakan-akan ia berada di dalam lorong
yang ditutup es. Mulailah ia ragu-ragu dan takut, siap untuk memutar tubuh dan kembali. Akan tetapi ia
teringat bahwa di belakangnya, Pak-sin-tung dan dua puluh empat orang Khitan siap untuk memaksanya
ke Khitan! Ingat akan ini, ia mengeraskan hati dan melangkah maju terus.
Tiba-tiba ia tersentak kaget. Ada suara bercicit aneh di dalam gelap, suara yang mula-mula terdengar di
atas, kemudian terdengar di sebelah bawah. Ia berhenti, bulu tengkuknya meremang. Ia mendengarkan
dengan penuh perhatian. Suara itu makin mendekat, terdengar di bawah kakinya. Dengan mengeraskan
hatinya yang kebat-kebit ia melangkah lagi, kakinya agak menggigil. Tiba-tiba kakinya menginjak sesuatu
dan.....
“Cuittttt!” terdengar suara keras.
Lin Lin meloncat ke atas, semangatnya serasa melayang meninggalkan tubuhnya ketika ia tahu bahwa
suara itu suara tikus-tikus dan bahwa ia tadi menginjak tikus. Hampir ia pingsan. Celaka baginya karena di
antara segala benda dan makhluk di dunia ini, hanya tikuslah yang paling ia takuti. Setan ia tidak takut, iblis
akan dilawannya, harimau akan diterjangnya, akan tetapi tikus? Menggigil ia dibuatnya.
Saking jijik dan takutnya, Lin Lin memutar tubuh dan pulang balik setengah berlari. Akan tetapi anehnya,
sampai lama ia tidak juga sampai di pintu kecil tadi. Ia telah salah jalan, tidak tahu bahwa lorong itu
mempunyai banyak jalan simpangan. Lin Lin telah tersesat ke dalam liku-liku jalan di bawah tanah.
Kegelisahan tercampur rasa ngeri dan takut akan tikus-tikus yang agaknya banyak terdapat di jalan
terowongan gelap itu agak berkurang ketika Lin Lin tiba-tiba dapat melihat cahaya remang-remang di
sebelah depan! Ia berlari terus, hatinya lega. Tak salah lagi, pikirnya, tentu di depan itu terdapat jalan ke
luar. Benar saja, lorong itu makin lama makin lebar dan cahaya menjadi makin terang.
Tiba-tiba terdengar suara mendesis dari sebelah kanan dan sebuah bayangan panjang kecil
menyambarnya. Lin Lin cepat mencabut pedangnya dan sinar kuning berkelebat ketika pedangnya
membacok ke arah bayangan ini.
“Crakkk!” Lin Lin berdiri dengan mata terbelalak ketika melihat benda hitam itu kiranya adalah seekor ular
hitam! Agaknya ular ini tadi kaget melihat kedatangannya dan menyerang. Kini tubuh ular itu menjadi dua
potong dan bagian ekornya melilit-lilit tubuh sendiri. Lin Lin menyimpan kembali pedangnya dan melangkah
maju dengan hati-hati.
Setelah berjalan maju sejauh tiga puluh meter, ia berhenti. Di depannya adalah sebuah ruangan besar dan
cahaya yang sebagian menerangi lorong tadi ternyata adalah cahaya matahari yang masuk melalui sebuah
jendela yang lebar, berjeruji baja dan tingginya dari lantai kurang lebih dua meter. Tiba-tiba mata gadis itu
terbelalak dan wajahnya berubah agak pucat ketika pandang matanya meluncur ke bawah dan bertemu
dengan tumpukan peti-peti mati yang jumlahnya ada tujuh buah.
Peti-peti mati itu bentuknya biasa, akan tetapi di bagian kepalanya terukir muka binatang yang
menyeramkan, seperti muka iblis. Kemudian Lin Lin dapat menenangkan hatinya. Mengapa harus takut,
pikirnya. Peti-peti mati kosong itu tentulah persediaan bagi keluarga kaisar atau para pimpinan Beng-kauw.
Tadi ia kaget karena melihat bentuk dan model peti-peti yang berjajar dan bertumpuk itu sama benar
dengan peti mati yang berada di ruangan sembahyang.
“Ah, benda mati, hanya terbuat dari pada kayu dan kosong, takut apa?” dengan suara hati menenangkan
ini Lin Lin melangkah maju, sengaja tidak mau memperhatikan peti-peti mati itu, lalu sibuk mencari jalan ke
luar.
Ia bingung dan heran. Ruangan ini tidak berpintu! Akan tetapi dari balik ruji jendela itu ia melihat atap
sebuah rumah. Agaknya ruangan ini merupakan tempat terakhir dari jalan terowongan, dan melihat petipeti
mati itu, agaknya memang dijadikan semacam tempat penyimpanan peti mati, semacam gudang. Akan
tetapi, kalau memang demikian, mengapa tidak ada pintunya yang menembus ke bangunan lain? Apakah
untuk memasuki ruangan ini orang harus melalui jalan terowongan yang berliku-liku, banyak cabang dan
rahasianya dan selain jauh, juga demikian gelapnya? Tak masuk akal!
Ia melangkah maju dan menghampiri dinding, meraba-raba. Mungkin ada pintu rahasia.
“Kriiittttt...!”
dunia-kangouw.blogspot.com
Lin Lin menengok, bulu tengkuknya berdiri. Jelas ia mendengar suara itu, seperti sebuah pintu karatan
dibuka, atau... sebuah tutup peti! Akan tetapi tumpukan peti-peti mati itu tidak bergerak. Tiba-tiba Lin Lin
meloncat dan hampir ia menjerit. Seekor tikus besar lari ke luar dari bawah peti mati sambil mencicit lari
melalui bawah kakinya.
Dengan hati berdebar-debar Lin Lin menenangkan hatinya sendiri. Hanya seekor tikus! Ia menggerakkan
kedua pundak seperti orang kedinginan karena timbul rasa jijik dan gelinya. Akan tetapi segera wajahnya
berubah. Biasanya tikus takut melihat manusia dan tentu akan bersembunyi. Mengapa tikus yang sudah
sembunyi di bawah tumpukan peti mati itu malah ke luar dari tempat sembunyinya dan melarikan diri lewat
dekat kakinya? Hanya satu hal yang memungkinkan kejadian ini. Tikus juga takut akan sesuatu. Takut
sesuatu di dalam peti mati. Dan suara berkerit tadi!
“Ah, tidak ada setan di siang hari!” pikir Lin Lin menabahkan hati, kemudian dengan penuh kegemasan ia
melangkah maju mendekati tumpukan peti mati.
Ia tersenyum. “Nah, tidak ada apa-apa, peti mati kayu yang kosong. Apa sih yang harus ditakuti?” katanya
perlahan sambil menepuk-nepuk peti mati yang paling atas.
Setelah kengeriannya lenyap dan keberaniannya timbul kembali, gadis ini sengaja hendak memeriksa
terus. Tangan kanannya memegang gelang baja yang dipasang di atas tutup peti mati yang paling atas,
lalu mengerahkan tenaga membukanya untuk menyatakan bahwa peti mati itu memang kosong.
Peti mati itu terbuka tutupnya, mengeluarkan suara seperti tadi, berkerit karena engselnya berkarat. Sedikit
demi sedikit tutup itu terbuka, karena amat berat sehingga Lin Lin harus mengerahkan tenaga. Ia
tersenyum sambil memandang ke dalam peti mati dan... Lin Lin melepaskan gelang baja dan terhuyung
mundur, terus mundur sampai punggungnya menyentuh dinding dingin. Matanya terbelalak lebar,
wajahnya pucat, tubuhnya menggigil dan mulutnya bergerak-gerak tanpa dapat mengeluarkan suara. Apa
yang dilihatnya? Sesosok mayat di dalam peti, muka mayat yang pucat kurus dan lebih hebat lagi... tangan
mayat yang hanya tulang terbungkus kulit itu bergerak menyangga tutup peti mati! Mayat itu bergerak dan
hidup!
Dapat dibayangkan betapa kaget, ngeri dan takutnya hati Lin Lin melihat peti mati itu bergoyang-goyang,
tutupnya setengah terbuka sehingga tampak kepala mayat, kemudian peti mati itu meloncat turun dari
tumpukan, muka mayat yang mengerikan menjenguk ke luar dan lengan kirinya keluar pula dari bawah
tutup.
Lin Lin menggerakkan tangan kanan meraih gagang pedang, akan tetapi pada saat itu terdengar lengking
tinggi mengerikan, seperti suara suling, keluar dari mulut itu. Tiba-tiba Lin Lin menggigil kaki tangannya, tak
dapat lagi mencabut pedang. Suara itu selain mengandung pengaruh melumpuhkan, juga mengingatkan ia
akan sesuatu.
“Kau... kau...,” suaranya tenggelam dalam lengkingan yang panjang dan nyaring, kemudian gadis ini
menjadi lemas dan terguling, pingsan! Kekagetan mengingat bahwa ia berhadapan dengan pembunuh
ayah ibu angkatnya, yaitu setan peti mati dengan suara seperti suling, ditambah kengeriannya tak dapat
tertahankan oleh Lin Lin.
Suara lengking itu berhenti, peti mati yang tadinya berada di tumpukan paling atas, kini sudah berada di
bawah, tidak bergerak-gerak lagi. Akan tetapi tutup peti mati terbuka makin lebar oleh lengan yang kurus.
Dengan gerakan perlahan mengerikan, ‘setan’ itu keluar dari dalam peti mati. Ia seorang laki-laki tinggi,
kurus sekali seperti tengkorak terbungkus kulit. Kepalanya gundul, matanya tak pernah berkedip,
hidungnya besar dan panjang melengkung ke bawah, mulutnya seperti orang menangis. Tubuh yang kurus
itu terbungkus pakaian yang robek di sana-sini, sepatunya juga sudah butut. Muka yang pucat dan tak
bergerak-gerak itu memang tak pantas menjadi muka manusia hidup, lebih patut menjadi muka mayat.
Akan tetapi kenyataan bahwa ia dapat bergerak, menandakan bahwa ia masih hidup. Inilah kiranya yang
disebut mayat hidup!
Mayat hidup itu berjalan perlahan menghampiri Lin Lin, terbungkuk berdiri memandang ke arah muka gadis
itu. Mulutnya mengeluarkan suara “ah-ah-uh-uh” seperti orang setengah tertawa setengah menangis,
kemudian ia membungkuk dan dengan sebelah tangan saja ia mengangkat tubuh Lin Lin dengan
ringannya, menghampiri peti mati yang bertumpuk, membuka tutup peti mati teratas lalu... memasukkan
tubuh Lin Lin ke dalam peti mati itu dan menutupnya kembali!
dunia-kangouw.blogspot.com
Setelah melakukan hal ini, ia kembali mengeluarkan suara seperti tadi dan kini bibirnya bergerak seperti
orang tersenyum iblis, kemudian ia melompat masuk ke dalam peti matinya yang dapat bergerak-gerak
meloncat ke atas tumpukan peti mati. Dalam sekejap mata, peti-peti mati itu sudah bertumpuk seperti tadi
dan keadaan di dalam ruangan itu sunyi tak terdengar apa-apa lagi.
********************
Di ruangan sembahyang telah mulai ramai dengan para tamu yang berdatangan untuk memberi
penghormatan. Mereka itu seperti juga Lin Lin, terkejut dan heran melihat adanya peti mati besar yang
berada di tengah ruangan, di belakang meja sembahyang. Bukankah Pat-jiu Sin-ong Liu Gan, ketua
pertama dan pendiri Beng-kauw itu telah meninggal dunia seribu hari yang lalu? Bagaimana sekarang peti
matinya masih berada di sini? Apakah selama tiga tahun ini peti matinya tidak dikubur? Pertanyaanpertanyaan
ini terkandung di hati setiap orang pengunjung, akan tetapi mereka tidak berani bertanya dan
dengan penuh hormat mereka memasang hio dan memberi hormat ke arah peti mati yang membujur di
tengah ruangan. Asap hio makin banyak dan tebal mengebul memenuhi ruangan, membawa bau harum.
Di sebelah kanan peti mati berdiri ketua Beng-kauw sendiri, yang menerima penghormatan dan membalas
dengan sikap hormat kepada setiap orang tamu yang bersembahyang. Di sebelah kiri peti mati berdiri Liu
Hwee dan di belakangnya berjajar para pembantu pimpinan Beng-kauw. Mereka ini pun membalas
penghormatan para tamu. Yang berdatangan adalah tamu-tamu terhormat, wakil-wakil dari kerajaan lain.
Tokoh-tokoh kang-ouw belum ada yang tampak. Hari masih terlampau pagi agaknya. Akan tetapi Suling
Emas sudah kelihatan duduk di ujung kursi kehormatan. Di sebelahnya duduk Bu Sin yang bercakap-cakap
dengannya sambil tersenyum-senyum dan wajahnya berseri-seri.
“Sungguh, Song-koko (Kakak Song), kau telah mempermainkan kami adik-adikmu bertiga secara hebat!
Setengah mati kami mencarimu, sampai mengalami hal-hal yang sengsara dan berbahaya. Mengapa kau
tidak mengaku terus terang bahwa pendekar besar Suling Emas adalah kakak kami Kam Bu Song?”
Suling Emas menahan senyumnya sehingga mukanya tampak berduka, lalu ia menggeleng-gelengkan
kepala dan berkata. “Bu Sin, aku sudah hampir lupa akan orang yang bernama seperti itu. Bagiku, aku
adalah Suling Emas....”
Bu Sin mengeluarkan sebuah gelang emas, “Twako (Kakak Tertua), biar pun kau sudah melupakan kami,
sebaliknya kami tidak melupakanmu. Ayah kita selalu ingat kepadamu, berusaha susah payah mencarimu,
bahkan di hari terakhir beliau meninggalkan pesan agar kami bertiga mencarimu dan memberikan benda
ini kepadamu. Twako apakah kau berani bilang bahwa kau melupakan benda ini?” Ia menyerahkan gelang
emas itu kepada Suling Emas.
Melihat benda ini, Suling Emas berubah mukanya, menerima dan mengamat-amatinya. Ia membaca dua
buah huruf yang berbunyi BU SONG terukir pada gelang emas kecil itu. Ia meramkan matanya untuk
beberapa detik lamanya, agaknya untuk membayangkan ketika ia masih kanak-kanak, membayangkan
ayah bundanya, ketika ia membuka kembali matanya, Bu Sin melihat betapa bola matanya itu agak
membasah, dan ia menjadi terharu. Suling Emas mempermainkan gelang itu dengan kedua tangannya,
seakan-akan heran bagaimana benda sekecil itu dahulu dapat menghias lengan tangannya.
“Bu Sin...,” katanya kemudian, perlahan sekali setengah berbisik, “kau keliru kalau kau menyangka aku
melupakan semua. Tidak, aku tidak pernah melupakan Ayah, biar pun harus kuakui bahwa aku juga tidak
dapat lupa betapa Ayah berpisah dari Ibu, dan menikah lagi. Juga... aku girang sekali bertemu dengan
kalian bertiga, tapi... Bu Sin, kupesan kepadamu, jangan membuka rahasia bahwa aku adalah kakak
kalian, belum lagi tiba saatnya. Kelak mungkin....”
Pada saat itu Suling Emas tiba-tiba menghentikan kata-katanya dan matanya memandang ke luar ruangan.
Bu Sin juga cepat memandang dan ia melihat dengan mata terbelalak ke arah makhluk yang kini
menghampiri meja sembahyang, menjura dan suaranya terdengar parau dan bergema seakan-akan suara
yang datang dari balik kubur.
“Pat-jiu Sin-ong, tiga tahun mati, petimu masih belum dikubur, benar-benar membikin aku merasa kagum.”
Ia lalu melangkah maju menghampiri peti mati, mengamat-amati dengan mata terbelalaknya.
Menyeramkan sekali iblis ini bagi Bu Sin yang baru kali ini menyaksikannya, seorang manusia tapi
mukanya adalah muka tengkorak, pakaiannya serba hitam. Kalau ia bukan tengkorak hidup, tentulah
dunia-kangouw.blogspot.com
seorang manusia yang memakai kedok tengkorak yang menyeramkan.
“Hek-giam-lo, terima kasih atas penghormatan terhadap kami,” kata Beng-kauwcu Liu Mo. “Kau datang
mewakili Kerajaan Khitan ataukah atas nama pribadimu sendiri?”
“Khitan tidak ada urusan mau pun permusuhan dengan Nan-cao, Hek-giam-lo juga tidak ada permusuhan
dengan Beng-kauw, apa lagi bedanya? Sepuluh tahun yang lalu, dalam pertandingan yang cukup adil, aku
dikalahkan Pat-jiu Sin-ong, sayang dia sudah mati tiga tahun yang lalu. Akan tetapi karena peti matinya
masih berada di sini, apa salahnya aku melihat sejenak wajah dari bekas sahabatku?” Memang sepuluh
tahun yang lalu, Hek-giam-lo pernah dikalahkan dalam adu kesaktian oleh mendiang Pat-jiu Sin-ong Liu
Gan.
Beng-kauwcu Liu Mo tentu saja cukup tahu akan wataknya yang seperti iblis dan aneh sekali. Akan tetapi
mendengar bahwa iblis ini hendak membuka peti mati kakaknya, ia terkejut dan marah sekali. Dengan
gerak-geriknya yang tenang, ia menggerakkan kakinya mendekat, siap mencegah dengan cara apa pun
juga agar iblis hitam tidak melakukan perbuatan yang lancang ini.
“Hek-giam-lo, mengingat akan hubungan di antara kita, harap kau suka lepaskan tanganmu dari peti mati
dan jangan mengganggunya.”
Akan tetapi secara tiba-tiba sekali Hek-giam-lo membalikkan tubuh dan... kedua tangannya memukul
dengan gerakan hebat sekali, mendatangkan angin pukulan dahsyat ke arah pusar dan dada Beng-kauwcu
Liu Mo! Pukulan ini selain dahsyat dan sakti, juga dilakukan tiba-tiba di luar dugaan, karena seluruh
perhatian ketua Beng-kauw itu tadinya ditujukan ke arah peti mati yang hendak dijaganya dari gangguan
Hek-giam-lo. Siapa duga, bukan peti mati yang diserang melainkan dirinya.
Kalau saja bukan Beng-kauwcu Liu Mo yang menghadapi serangan kilat yang mematikan ini, tentu dia
yang diserang Hek-giam-lo akan kalah. Para tamu dan para pimpinan Beng-kauw sudah mengeluarkan
seruan tertahan saking kaget dan gelisahnya. Akan tetapi, biar pun dalam keadaan berbahaya sekali,
Beng-kauwcu Liu Mo tetap tenang dan tidak kehilangan kewaspadaannya. Ia mengangkat kedua tangan,
secepatnya digerakkan menangkis pukulan sambil membanting tubuh ke belakang.
Kiranya pukulan Hek-giam-lo itu hanya gertakan belaka karena tahu-tahu iblis hitam ini sudah menubruk
dari samping dan sekali renggut, tongkat di tangan Beng-kauwcu itu telah dirampasnya. Ia melompat ke
luar dari ruangan itu sambil tertawa bergelak.
“Manusia curang...!” Suling Emas berseru marah, akan tetapi karena tidak ada perintah dari tuan rumah, ia
hanya bangkit berdiri dari tempat duduknya dan memandang marah.
“Hek-giam-lo, kembalikan tongkat kami!” Dengan gerakan ringan Beng-kauwcu Liu Mo melayang ke luar
mengejar, akan tetapi tiba-tiba dari samping kiri menyambar sebatang tongkat dengan tenaga dahsyat
pula. Beng-kauwcu Liu Mo yang sudah siap segera mengelak dan ia berhadapan dengan seorang kakek
yang buntung kedua kakinya. Kakek ini bukan lain adalah Pak-sin-tung, adik seperguruan Hek-giam-lo.
“Kauwcu, tidak perlu mengejar dia,” kata kakek buntung ini. “Ketahuiah, tongkatmu itu hanya dipinjam,
terpaksa dirampas untuk memenuhi permintaan Tuan Puteri kerajaan kami yang ingin meminjamnya
sebentar!”
Pada saat itu Suling Emas sudah berada di belakang Beng-kauwcu Liu Mo, juga anak buah Beng-kauw
sudah ikut mengejar. Para tamu yang tertarik akan peristiwa hebat itu pun tidak mau ketinggalan, ikut pula
mengejar hendak menonton. Mereka kini seakan-akan telah pindah dari ruangan sembahyang ke ruangan
depan, lalu otomatis membentuk lingkaran lebar dan mengurung Pak-sin-tung yang ditemani oleh enam
orang anak buahnya yang muncul dari tempat-tempat sembunyi mereka.
Seperti kita ketahui, Pak-sin-tung yang mengantar Lin Lin tidak berani mengikuti gadis itu yang memasuki
pintu kecil yang menembus terowongan, lalu menanti dan mengintai di situ sampai keesokan harinya.
Demikian pula para anak buah yang dua puluh empat orang itu, diam-diam bersiap di tempat
persembunyian masing-masing sehingga melihat Pak-sin-tung kini mewakili Hek-giam-lo menghadapi
ketua Beng-kauw, enam orang di antara mereka muncul mengawaninya.
“Siapa kau?” Beng-kauwcu Liu Mo menegur, memandang tajam kepada kakek yang berdiri di atas
sepasang tongkat dan enam orang laki-laki di belakang kakek ini yang tampak gagah bersemangat.
dunia-kangouw.blogspot.com
Memang, Pak-sin-tung tidaklah sepopuler Hek-giam-lo, karena kalau Hek-giam-lo suka merantau dan
membuat geger dunia kang-ouw, adalah Pak-sin-tung berdiam di Khitan sebagai pengawal kaisar di Khitan,
jarang sekali keluar dari Khitan. Karena inilah maka Beng-kauwcu Liu Mo tidak mengenalnya.
Pak-sin-tung menjura. “Kauwcu, saya yang rendah disebut orang Pak-sin-tung. Hek-giam-lo adalah
suheng-ku, karena itulah terpaksa saya berlaku kurang ajar mencegahmu mengejar suheng.”
Merah muka ketua Beng-kauw itu. Ia memang tidak bisa bicara. Terhadap Hek-gim-lo, ia masih mau turun
tangan. Akan tetapi terhadap seorang yang kurang terkenal seperti Pak-sin-tung ini, betapa pun lihai Paksin-
tung ia merasa enggan. Ketua Beng-kauw ini bertepuk tangan tiga kali, suara tepukan tangan ini amat
nyaring seperti diadunya dua buah piring baja sehingga diam-diam Pak-sin-tung kaget bukan main karena
tepukan tangan ini saja sudah membayangkan kehebatan tenaga dalam ketua Beng-kauw itu.
Beberapa detik kemudian, berkelebatlah bayangan orang dan tahu-tahu Kauw Bian Cinjin sudah berada di
situ, menjura di depan Beng-kauwcu sambil berkata penuh hormat, “Mohon maaf atas kelambatan siauwte
sehingga si jahat Hek-giam-lo mendapat kesempatan untuk berbuat kurang ajar. Harap Kauwcu sudi
mundur dan biarkan siauwte membereskan si buntung ini.”
Seperti biasa, sikap Kauw Bian Cinjin juga tenang sekali, akan tetapi di dalam ketenangannya, kakek
berpakaian sederhana bertopi caping yang memegang pecut ini memperlihatkan gerak-gerik yang lincah
bertenaga dan sikap yang berwibawa. Memang terkenallah di Nan-cao, apa lagi di kalangan para pimpinan
Beng-kauw bahwa Kauw Bian Cinjin inilah yang menjamin lancar dan beresnya segala sesuatu mengenai
Beng-kauw.
Biar pun kepandaian dan kesaktiannya tidak melampaui suheng-nya, yaitu Liu Mo sendiri, namun ia
terkenal cerdik, waspada, dan luas pandangannya. Andai kata ia tidak sedang sibuk menyelidiki berbagai
peristiwa yang mengacau di Nan-cao pada saat itu, tentu ia berada di dekat ketuanya dan kalau tadi ia
hadir, kiranya Hek-giam-lo akan menghadapi kesukaran besar dalam merampas tongkat. Tadi pun ia
hanya dapat melakukan itu karena melakukan penyerangan gelap lalu melarikan diri dan para pengejarnya
dihadang oleh Pak-sin-tung.
Dengan sikap angker Kauw Bian Cinjin menghadapi Pak-sin-tung yang masih tersenyum-senyum. “Paksin-
tung, kami tahu bahwa kau adalah sute Hek-giam-lo dan bahwa dari Khitan kau datang secara
sembunyi. Kiranya kau dan suheng-mu merencanakan perampasan tongkat ketua kami. Pak-sin-tung,
siapakah yang harus mempertanggung-jawabkan perbuatan rendah ini? Pribadi kau dan Hek-giam-lo,
ataukah Kerajaan Khitan?”
Tak enak juga hati Pak-sin-tung menghadapi sikap serius ini, apa lagi nama Kerajaan Khitan dibawa-bawa.
“Terus terang saja, Kauw Bian Cinjin, kerajaan kami tidak tahu-menahu, akan tetapi peminjaman tongkat
itu adalah atas perintah Tuan Puteri kami yang kebetulan kami jumpai di antara para tamu di sini. Beliau
yang ingin meminjam tongkat itu.”
“Wah, adikmu yang bikin gara-gara...!” Suling Emas berbisik kepada Bu Sin yang sudah berada di
sampingnya. Pemuda ini tadi pun bersama para tamu lain ikut berlari ke luar dan ia segera mengambil
tempat di dekat kakaknya. “Kau tunggu di sini, biar kucari dia!” Sebelum Bu Sin dapat mengerti apa yang
dimaksudkan Suling Emas, pendekar aneh itu telah berkelebat dan lenyap dari situ.
Sementara itu, Kauw Bian Cinjin menoleh dan memandang ke arah para tamu, lalu berteriak lantang.
“Kami mohon dengan hormat kehadiran Pek-bin-ciangkun sebagai wakil dari Khitan!”
Semua orang memandang dan muncullah seorang kakek tinggi besar bermuka putih, bersikap gagah dan
berpakaian serba hijau. Ia menghadapi Kauw Bian Cinjin dengan sikap gagah seorang perwira tinggi
peperangan yang memberi hormat dan berkata, suaranya lantang dan agak kaku karena memang ia
seorang Khitan asli, “Semua ucapan Pak-sin-tung benar belaka. Urusan pagi hari ini sama sekali tiada
sangkut-pautnya dengan Kerajaan Khitan dan sepenuhnya adalah tanggung jawab Hek-giam-lo dan Paksin-
tung berdua.”
“Bagus, kami pun memang tidak ingin membawa-bawa pihak yang tidak bersalah. Pek-bin-ciangkun,
sebagai wakil dari Khitan kau telah melihat sendiri bahwa sekali-kali bukan kami pihak Beng-kauw mau pun
Kerajaan Nan-cao tidak menghormat tamu apa lagi wakil kerajaan lain, melainkan karena orang telah
berbuat keterlaluan terpaksa kami bertindak. Silakan Ciangkun kembali ke tempat duduk.” Setelah wakil
dunia-kangouw.blogspot.com
Khitan itu mengundurkan diri, Kauw Bian Cinjin menggerakkan pecutnya, menghadapi Pak-sin-tung.
“Pak-sin-tung, karena jelas bahwa kau dan orang-orangmu membantu Hek-giam-lo maka kalian bersama
Hek-giam-lo yang berani menghina ketua Beng-kauw harus dihukum. Menyerahlah, dan kami akan
mempertimbangkan dengan adil tentang hukuman. Jika melawan, maka kami akan menggunakan
kekerasaan.”
“Ha-ha-ha, Kauw Bian Cinjin, omongan dan sikapmu benar-benar lucu sekali!” Pak-sin-tung tertawa
bergelak. “Siapa tidak tahu bahwa orang-orang seperti kita yang menjunjung kegagahan, berbuat apa yang
kita suka dan sekali berbuat berani menanggung segala akibatnya? Suheng telah meminjam tongkat Bengkauwcu
atas perintah Puteri junjungan kami, aku telah mencegah kalian mengejarnya untuk membantu
agar perintah itu terlaksana. Nah, segala kejadian memang disengaja, untuk menyerah tentu saja pantang
bagi Pak-sin-tung. Terserah kau mau apa!”
Kauw Bian Cinjin agaknya ragu-ragu karena mengingat bahwa mereka sedang melakukan sembahyang,
ragu-ragu untuk bertindak pada hari yang dianggap keramat itu. Akan tetapi ketika menoleh ke arah ketua
Beng-kauw, Beng-kauwcu Liu Mo berkata perlahan. “Sute, kehormatan Beng-kauw dilanggar orang, di
depan peti mati mendiang twa-suheng yang mulia. Kalau tidak diperlihatkan keangkeran kita, Beng-kauw
akan diperhina orang. Hukum mati dia!”
“Tar-tar-tar!” cambuk atau pecut panjang di tangan Kauw Bian Cinjin berbunyi tiga kali. Kakek ini sudah
melangkah maju sambil membentak, “Pak-sin-tung, terimalah hukuman Beng-kauw!”
Pak-sin-tung tertawa bergelak dan melihat gulungan sinar hitam kecil panjang yang mengeluarkan suara
bercuitan menyambar ke arahnya, cepat ia mengangkat tongkat kirinya menangkis. Terdengar bunyi
nyaring sekali ketika dua senjata ini beradu, disusul mengebulnya asap putih. Agaknya saking kerasnya
pertemuan pecut dan tongkat, sampai mengakibatkan panas yang hampir membakar tongkat!
Pak-sin-tung terhuyung-huyung ke belakang, namun segera dapat membalas dengan serangan tongkat
kanan lalu disusul lagi dengan tongkat kiri. Hebat dan aneh memang serangan Pak-sin-tung. Tongkattongkat
itu adalah pengganti kakinya, akan tetapi ia dapat mempergunakannya susul-menyusul sehingga
seakan-akan tubuhnya tergantung di udara tanpa kaki! Tidak saja serangan-serangannya cepat dan aneh
gerakannya, akan tetapi juga kedua batang tongkat itu menyambar dengan hawa pukulan dahsyat
sehingga para penonton deretan terdepan merasa betapa angin pukulan menyambar-nyambar
menggerakkan rambut dan baju mereka. Dari sini saja sudah dapat dibuktikan bahwa julukan Paksin-
tung
(Tongkat Sakti dari Utara) tidaklah kosong belaka.
Akan tetapi ternyata wakil Beng-kauw itu pun amat hebat kepandaiannya, malah agaknya menang
setingkat dibandingkan dengan Pak-sin-tung. Kauw Bian Cinjin adalah adik seperguruan mendiang Pat-jiu
Sin-ong dan ketua Beng-kauw yang sekarang. Ilmu silatnya tinggi sekali, maka kakak seperguruannya
mempercayakan semua urusan penting kepadanya. Pecut di tangan kakek ini tampaknya memang hanya
sebuah pecut biasa yang sering kali dipergunakan oleh penggembala-penggembala kerbau menggiring
ternak ke kandang. Memang di waktu menganggur, Kauw Bian Cinjin suka menggembala kerbaukerbaunya
yang berjumlah banyak.
Akan tetapi ia bukanlah penggembala biasa, dan tentu saja pecutnya juga bukan pecut biasa, melainkan
sebuah cambuk yang terbuat dari rambut monyet besar yang hanya terdapat di Pegunungan Himalaya.
Cambuknya ini tidak dapat terbabat putus oleh senjata tajam mana pun juga dan mengandung hawa panas
seperti api ketika digerakkan untuk menyerang, sebaliknya di waktu dipergunakan untuk menangkis,
mengandung hawa lemas dingin sehingga mudah menyedot habis tenaga serangan lawan.
Betapapun pandai nya, menghadapi Pak-sin-tung, Kauw Bian Cinjin bertemu dengan lawan tangguh yang
tidak mudah ia kalahkan begitu saja. Tongkat dan cambuk saling sambar berganti-ganti merupakan
tangan-tangan maut yang pasti akan merenggut nyawa apa bila lengah sedikit saja. Puluhan jurus telah
lewat dan sedikit demi sedikit Kauw Bian Cinjin mendesak lawannya. Gulungan sinar hitam dari pecutnya
makin melebar, membentuk lingkaran-lingkaran yang mengurung lawan sehingga sinar tongkat dari Paksin-
tung makin menyempit dan kehilangan ruang gerak.
“Ciuuuuuttt!” Tiba-tiba cambuk itu berubah menjadi sebuah lingkaran besar, memutar-mutar mengitari dua
pasang tongkat.
Baiknya Pak-sin-tung segera cepat dapat merenggut lepas tongkat kirinya karena kalau sampai kedua
dunia-kangouw.blogspot.com
tongkat yang menggantikan kedua kaki itu terlibat pecut, tentu ia akan roboh karena tidak berkaki lagi!
Akan tetapi tongkat kanannya telah terlibat pecut sedemikian eratnya sehingga tidak akan mungkin
terlepas lagi.
Pak-sin-tung mengeluarkan bentakan keras sekali sambil menggerakkan tongkat kanannya. Ia telah
mengerahkan seluruh tenaga yang ada padanya untuk merenggut lepas tongkatnya dan... bukan
tongkatnya yang terlepas melainkan tubuh Kam Bian Cinjin yang terlempar ke atas berikut pecut dan
tongkat itu! Tongkatnya tidak terlepas dari libatan pecut, melainkan terlepas dari pegangannya.
Kiranya ketika ia mengerahkan tenaga yang amat kuat untuk merenggut tongkat ke atas, Kauw Bin Cinjin
mempergunakan kepandaiannya melompat ke atas dan tenaga renggutan lawannya ia tambahi dengan
tenaganya sendiri untuk merampas tongkat. Kemudian, selagi Pak-sin-tung kaget dan terkesiap, dari atas
udara Kauw Sian Cinjin menggerakkan tangan kanannya. Tongkat yang tadinya terlibat pecut, kini
meluncur bagaikan anak panah terlepas dari busurnya, tak dapat dicegah oleh apa pun juga!
Pak-sin-tung yang hanya berdiri di atas sebatang tongkat, tidak mampu menangkis atau mengelak lagi
karena tidak keburu, maka terdengar suara mengerikan ketika tongkatnya sendiri menerobos dadanya
sehingga tembus. Tubuhnya terjengkang ke belakang, akan tetapi tidak terus rebah melainkan tertahan
oleh tongkat yang menembus dadanya, sehingga tubuh itu seakan-akan bersandar. Ia mati seketika,
tubuhnya bagian depan tiada tanda darah sama sekali, akan tetapi dari punggungnya mengucur darah di
sepanjang tongkat yang menahan tubuhnya.
Enam orang Khitan yang melihat keadaan pemimpin mereka seperti itu, segera maju menyerbu Kauw Bian
Cinjin. Kakek ini dengan tenangnya menggerakkan cambuknya dan....
“Tar-tar-tar...!” terdengar bunyi enam kali dan... enam orang Khitan itu roboh tak berkutik lagi karena nyawa
mereka pun sudah menyusul Pak-sin-tung.
Hening di sekeliling tempat itu, akan tetapi hanya untuk sesaat setelah enam orang itu roboh. Semua mata
memandang ke arah tujuh sosok mayat yang malang-melintang di atas tanah. Kauw Bian Cinjin
menghela
napas panjang sambil mengikatkan cambuknya di pinggang, membuka capingnya dan mengebuti dada
dan muka dengan caping. Rambutnya sudah dua warna, panjang dan digelung ke atas seperti seorang
tosu. Kalau tadi ia tampak angker berwibawa dengan caping, sekarang ia tampak alim seperti seorang
pertapa.
Belasan orang telah melangkah maju. Kauw Bian Cinjin memandang dan ternyata mereka ini adalah Pekbin-
ciangkun perwira tinggi wakil Khitan dan para pengawalnya. Semua tamu makin tegang, mengira
bahwa wakil-wakil Khitan tentu akan menuntut balas, pertempuran akan makin menghebat. Akan tetapi
mereka keliru. Pek-bin-ciangkun menjura ke arah Kaw Bian Cinjin dan berkata, suaranya lantang, tegas,
tapi sama sekali tidak membayangkan kemarahan.
“Cinjin, Pak-sin-tung dan enam orang pembantunya telah melakukan kesalahan terhadap Beng-kauw dan
telah terhukum mati, akan tetapi menurut penilaian kami, mereka mati sebagai laki-laki sejati dan karena
mereka adalah orang-orang Khitan, kami akan membawa pergi dan mengurus jenazah mereka. Ini bukan
permintaan melainkan pemberitahuan karena apa pun yang terjadi, kami akan melakukannya juga, kalau
perlu dengan taruhan nyawa. Sekarang ijinkan kami pergi dan terima kasih atas penyambutan Kerajaan
Nan-cao dan juga Beng-kauw selama kami menjadi tamu di sini.” Ia menjura dengan hormat.
Kauw Bian Cinjin balas menjura dan berkata, nadanya menyesal. “Mereka memang orang-orang gagah,
dan Ciangkun memang berhak mengurus mayat mereka. Maaf akan semua peristiwa yang sesungguhnya
tidak kami kehendaki ini. Sebagai wakil Beng-kauw saya haturkan terima kasih dan selamat jalan.”
Pek-bin-ciangkun memberi hormat ke arah ketua Beng-kauw dan juga ke arah Kaisar Nan-cao yang
semenjak tadi duduk dan menonton penuh perhatian. Kemudian perwira Khitan ini memimpin anak
buahnya membawa pergi tujuh mayat itu pergi meninggalkan Nan-cao.
Seperginya rombongan ini, para tamu menjadi berisik, apa lagi ketika mereka melihat munculnya pengemis
mata satu It-gan Kai-ong secara tiba-tiba. Kakek pengemis ini tahu-tahu sudah berada di depan Kauw Bian
Cinjin dan mengeluarkan suara mengejek. “Aha, Beng-kauw telah memperlakukan para tamunya dengan
baik sekali, sekalian memperlihatkan kehebatan Beng-kauw. Agaknya Pat-jiu Sin-ong sejak dulu haus
darah sehingga untuk menyembahyangi rohnya pun harus mempergunakan darah tujuh orang manusia.
Heh-heh-heh!”
dunia-kangouw.blogspot.com
Sirap semua suara berisik tadi dan keadaan kembali menjadi tegang. Apa lagi ketika di belakang It-gan
Kai-ong itu tampak dua orang tokoh mengerikan, dua orang di antara Thian-te Liok-koai, yaitu Toat-beng
Koai-jin si iblis berpunuk dan Tok-sim Lo-tong yang membawa-bawa ular. Iblis kakak beradik ini hanya
berdiri sambil memandang liar dan kadang-kadang saling pandang dan tertawa-tawa. Benar-benar mereka
ini merupakan manusia-manusia yang tidak normal dan amat menyeramkan.
Melihat munculnya It-gan Kai-ong sudah mendatangkan rasa marah di dalam hati Kauw Bian Cinjin, apa
lagi mendengar ucapannya yang mengejek dan menghina tadi. Dengan muka merah dan suara lantang
wakil ketua Beng-kauw itu berkata, sambil memandang sekeliling.
“It-gan Kai-ong, kami tahu bahwa kau datang ke sini dengan niat busuk yang sedianya akan kami
rahasiakan. Akan tetapi karena kau telah membuka mulut, biarlah aku menjawabmu. Orang-orang dari
Khitan, biar pun mereka melakukan kesalahan terhadap Beng-kauw, namun harus kami akui bahwa
mereka adalah manusia-manusia jantan yang patut dihormati, kecuali Hek-giam-lo si curang. Akan tetapi,
kami sama sekali tidak dapat menghormat dan menghargai orang macam It-gan Kai-ong dan sekutunya
yang datang dihormat sebagai tamu akan tetapi sebaliknya melakukan usaha-usaha khianat untuk
merusak nama baik Nan-cao dan Beng-kauw. It-gan Kai-ong, apakah kau hendak menyangkal katakataku?”
Kauw Bian Cinjin memandang tajam, berdiri tegak dan gagah.
It-gan Kai-ong menyeringai. Matanya yang hanya sebuah itu melayang ke arah Kaisar Nan-cao dan ketua
Beng-kauw yang tetap duduk diam tak bergerak. Kemudian ia menotok-notokkan tongkatnya ke atas tanah
dan meludah ke kiri. “Cuhhh, anak kecil bicara besar! Tuduhanmu membabi buta itu apa buktinya?”
Kauw Bian Cinjin memutar tubuh ke arah ketua Beng-kauw dan Kaisar Nan-cao yang duduk bersanding.
“Kauwcu, bolehkan siauwte membuka sekalian semua rahasia agar didengar oleh para tamu yang
terhormat?”
Beng-kauwcu Liu Mo bicara perlahan dengan kaisar, agaknya mereka berunding, kemudian keduanya
mengangguk.
Kauw Bian Cinjin kembali menghadapi It-gan Kai-ong, lalu berkata lantang. “Harap para tamu
mendengarnya! Di antara Cu-wi (Tuan-tuan sekalian) yang hadir sebagai tamu terhormat dan datang
dengan hati bersih, terdapat orang-orang yang datang dengan membawa niat busuk, di antaranya It-gan
Kai-ong. Ada usaha mengadu domba kita dengan Kerajaan Sung, dengan cara mencuri sebagian barang
sumbangan Kerajaan Sung dan mengganti batu-batu pemata dengan batu-batu biasa. Ini adalah hasil kerja
orang-orang Hou-han yang dalam hal ini masih dapat kami maafkan dan kami telah menghukum orangorang
kami sendiri yang bersekutu dengan orang-orang Hou-han, mengingat bahwa maksud dari Hou-han
hanya hendak menarik kami menjadi sekutunya dalam memusuhi Kerajaan Sung! Akan tetapi ada usaha
yang lebih busuk lagi dalam hal memusuhi Kerajaan Sung, yaitu ada usaha untuk meracuni semua wakil
dari Kerajaan Sung!”
Semua tamu menjadi berisik. Kagetlah mereka bahwa diam-diam telah terjadi hal yang demikian hebat,
padahal suasananya tetap gembira dan tenang saja. Hal ini membuktikan bahwa Nan-cao di bawah Bengkauw
benar-benar pandai menyimpan rahasia dan pandai pula mengatasi keadaan. It-gan Kai-ong hanya
menyeringai dan kadang-kadang meludah ke kanan kiri seperti sengaja hendak menghina si pembicara.
“Baiknya usaha busuk itu dapat digagalkan oleh Empek Gan yang mulia.” Semua orang tertawa dan mata
mereka mencari-cari, namun tidak tampak mata hidung Empek Gan.
“Siapakah yang melakukah usaha busuk ini? Tidak lain adalah kaki tangan It-gan Kai-ong! Malah Tok-sim
Lo-tong juga telah dipergunakan untuk menghalang-halangi campur tangan Empek Gan!”
Semua orang memandang kakek tinggi kurus bersikap kanak-kanak yang telanjang tapi iblis ini tidak
mempedulikan itu semua, enak-enak bermain dengan ularnya. Ada pun It-gan Kai-ong kembali
menotokkan tongkatnya ke tanah. “Kauw Bian Cinjin, jangan sembarangan membuka mulut. Apa buktinya
tuduhan-tuduhan itu?” Mata yang tinggal sebelah itu mengeluarkan sinar kemarahan.
Kauw Bian Cinjin tersenyum. “Buktinya memang sukar diadakan karena kami telah membunuh orangorang
kami sendiri yang berkhianat dan dapat kau pikat untuk bersekutu. Akan tetapi, It-gan Kai-ong, ada
sebuah perbuatan lagi yang jahat dan dapat dibuktikan. Kau telah menculik puteri Beng-kauwcu!”
dunia-kangouw.blogspot.com
Orang-orang menjadi ribut lagi. Tentu saja mereka semua tahu siapa puteri Beng-kauwcu, yaitu gadis
cantik jelita yang menjadi penyambut tamu, gadis yang pakaiannya hitam putih dan aneh.
Akan tetapi It-gan Kai-ong tetap terkekeh mengejek. “Omongan bau! Semua omonganmu bau dan bohong!
Tidak ada saksi tidak ada bukti, apakah Beng-kauw bisanya hanya menuduh dan memfitnah tanpa bukti?”
Tiba-tiba terdengar suara merdu nyaring, “Aku di sini, kakek jahat. Apakah kau hendak menyangkal lagi?”
Dan dari sebelah dalam ruangan berlarilah Liu Hwee bersama Bu Sin, menuju ke pekarangan itu.
Kiranya tadi ketika It-gan Kai-ong muncul, Liu Hwee cepat mencari Bu Sin dan memberi isyarat kepada
pemuda ini untuk menyembunyikan diri, menanti saat baik untuk muncul membantu paman gurunya
membuka rahasia It-gan Kai-ong. Melihat munculnya gadis itu, bukan main kaget dan herannya It-gan Kaiong
sehingga ia berdiri memandang dengan mulut bengong.
Tiba-tiba kakek pengemis itu tertawa terkekeh-kekeh. “Ho-ho-ho, sama sekali tidak ada hubungannya!
Nona ini kutahan karena memang dia berani menyerang teman-temanku. Tentang meracuni utusan Sung,
ha-ha-ha, orang Beng-kauw, apakah kau sudah mabuk? Aku orang dari Kerajaan Wu-yue yang selalu
menjadi sahabat Sung sejak dahulu, malah aku pun sudah banyak membantu Kerajaan Sung. Mana
mungkin aku berusaha mengganggu utusan Sung? Harap saudara-saudara utusan Kerajaan Sung
memberi penjelasan!” Matanya yang hanya sebuah itu mencari-cari di antara tamu.
Dua orang panglima dari Kerajaan Sung melompat ke depan. Mereka ini adalah perwira tinggi Ouwyang
Swan dan pembantunya, Tan Hun. Ouwyang Swan sejenak memandang ke arah It-gan Kai-ong, kemudian
menghadapi Kauw Bian Cinjin sambil berkata.
“Cinjin, memang ada usaha untuk meracuni kami. Akan tetapi kami dapat memastikan bahwa bukan It-gan
Kai-ong yang melakukannya, juga kami tak dapat menduga beliau mencampuri urusan busuk ini, karena
beliau adalah sahabat baik kami. Terus terang saja, secara diam-diam It-gan Kai-ong malah ikut
mengawasi dan melindungi barang sumbangan kami, dari utara ke sini.”
It-gan Kai-ong tertawa lagi terbahak-bahak. “Ho-ho-ho, bukankah jelas sekarang bahwa Beng-kauw
memfitnah orang? Siapa tidak mengerti akan akal busuk ini? Ho-ho, bagi orang yang otaknya beku, tentu
saja mudah dikelabui dan mengira Beng-kauw merupakan tuan rumah yang paling bersih dan baik. Akan
tetapi sebetulnya semua telah diatur! Siapa tidak tahu bahwa kehilangan emas permata sumbangan
Kerajaan Sung itu sebetulnya dilakukan oleh orang-orang Beng-kauw sendiri? Semua sudah mendengar
tentang peti mati yang berisi mayat orang Beng-kauw sendiri, keributan yang terjadi di rumah pemondokan
utusan Hou-han. Dua orang Beng-kauw, kabarnya bernama Su Ban Ki dan Ciu Kang, dibunuh oleh peti
mati hidup! Ho-ho-ho, siapa lagi si peti mati hidup kalau bukan si iblis Cui-beng-kui (Iblis Pengejar Roh)?
Dan sudah lama dunia kang-ouw menduga bahwa Cui-beng-kui adalah orang Beng-kauw! Kemudian
terdengar lagi dua orang pelayan yang melayani utusan Sung berusaha meracuni para tamu dari Sung,
juga terbunuh mati oleh Kauw Bian Cinjin sendiri. Apa artinya ini semua? Bukan lain karena semua itu
adalah akal busuk orang-orang Beng-kauw sendiri yang diatur oleh Kauw Bian Cinjin!”
Hening di situ setelah mendengar ucapan panjang lebar ini. Hebat, pikir para tamu. Keadaan diputar balik,
kalau tadi It-gan Kai-ong dituduh, sekarang si kakek mata satu berbalik menjadi penuduh dan menimpakan
semua kesalahan kepada Beng-kauw. Suasana menjadi tegang sekali dan kini semua mata ditujukan
kepada Kauw Bian Cinjin untuk mendengar apa yang akan menjadi jawaban wakil ketua Beng-kauw itu.
“It-gan Kai-ong, tidak percuma kau dijuluki seorang di antara Thian-te Liok-koai!” jawab Kauw Bian Cinjin.
“Akan tetapi semua omonganmu hanya pemutar-balikan fakta belaka, tanpa dasar dan bukti...”
“Ho-ho-ho, dengar baik-baik, Kauw Bian Cinjin! Kau menuduh yang bukan-bukan kepada para tamu yang
jauh-jauh datang untuk menyampaikan hormat. Kalau memang semua ini bukan buatan Beng-kauw sendiri,
mengapa semua orang yang bersalah dibunuh? Coba yang mencuri barang sumbangan, yang menaruh
racun pada makanan, tidak dibunuh, tentu mereka dapat dipaksa mengaku siapa yang berdiri di balik ini
semua! Tapi Cui-beng-kui serta-merta membunuh dua orang murid Beng-kauw, dan kau sendiri membunuh
dua orang pelayan. Terang sekali kau memang sengaja mengatur ini untuk mengadu domba para utusan
agar negara-negara dan kerajaan-kerajaan saling bermusuhan. Kalau kerajaan-kerajaan lain bermusuhan
dan lemah, tentu Beng-kauw akan menjagoi dunia! Siapa tidak tahu akan akal busukmu?”
Para tamu menjadi ribut saling bicara sendiri ketika mendengar ucapan ini, ada yang membenarkan It-gan
Kai-ong ada pula yang menentangnya. Agaknya Kauw Bian Cinjin yang pendiam dan tenang itu kalah
dunia-kangouw.blogspot.com
bicara oleh si raja pengemis.
Tiba-tiba terdengar suara orang tertawa dan tahu-tahu seorang pemuda berpakaian sastrawan, bertubuh
tinggi tegap bermuka tampan, telah berada di situ dan berkata. “It-gan Kai-ong, di mana-mana kau
menimbulkan keributan belaka! Kepada orang lain kau boleh memutar lidah, akan tetapi kepadaku tidak
mungkin! Aku sudah mengenal isi perutmu!”
“Suling Emas, kau mau apa? Urusan ini tidak ada sangkut-pautnya denganmu. Ataukah sekarang
pendekar gagah perkasa Suling Emas telah menjadi kaki tangan Beng-kauw pula?” ejek It-gan Kai-ong.
Toat-beng Koai-jin mengeluarkan suara menggereng ketika melihat campur tangannya Suling Emas sambil
berkata, “Suling Emas masih ada perhitungan denganku!”
Suling Emas tidak mempedulikan kakek telanjang berpunuk, juga tidak pedulikan ejekan It-gan Kai-ong,
melainkan ia memandang ke arah para tamu yang kini sudah memenuhi tempat itu sambil berkata, “Cu-wi
sekalian sudah mengenal akan watak jahat iblis ini, maka harap jangan mempercaya ocehannya. Pada
hakekatnya, dia diperalat oleh muridnya yang bernama Suma Boan. Siapa tidak mengenal putera
pangeran ini di Kerajaan Sung? Suma Boan itulah, dengan bantuan gurunya ini, berusaha menggunakan
akal untuk mengadu domba kerajaan-kerajaan dengan Kerajaan Sung agar Kerajaan Sung menjadi lemah
dan dia berkesempatan merebut tahta kerajaan. Siauwte (aku) mempunyai hubungan baik dengan
panglima-panglima Sung, tahu benar akan keadaan di sana dan sudah lama aku mengawas-awasi jejak
guru dan murid pengkhianat ini....”
“Suling Emas, tutup mulutmu! Kalau kau hendak mencari perkara denganku, tak perlu di sini. Kau ini
seorang jantan atau seorang perempuan bawel? Ataukah kau sudah diperalat pula oleh Beng-kauw? Hoho,
agaknya ada sesuatu rahasia di antara kau dan Beng-kauw! Majulah, jangan kira aku takut
terhadapmu!”
“Kau tadi bilang, bukan di sini tempat kita bertanding. Mari kita pilih tempat yang sunyi, jangan di tempat
suci ini.”
“Tempat suci? Beng-kauw suci? Ho-ho-ho, siapa tidak tahu akan rahasia Beng-kauw yang kotor?” It-gan
Kai-ong yang kini merasa terdesak sengaja hendak merendahkan Beng-kauw agar para tamu lebih
percaya kepadanya. “Siapa tidak mendengar akan keganasan mendiang Pat-jiu Sin-ong? Siapa pula tidak
mendengar sepak terjang puterinya, Tok-siauw-kui Liu Lu Sian? Ha-ha-ha, setan cilik yang cantik itu, yang
menjatuhkan hati banyak laki-laki yang jahat seperti setan berbisa....”
Tiba-tiba semua orang terkejut karena secara mengherankan sekali, dari dalam ruangan itu terdengar
suara melengking tinggi, disusul dengan munculnya sebuah peti mati yang berloncat-loncatan, bergulinggulingan
secara cepat dan aneh ke tempat itu. Sambil bergerak meloncat-loncat, peti mati ini
mengeluarkan bunyi melengking tinggi menyedihkan, namun yang membuat banyak tamu yang kurang
tinggi kepandaiannya, roboh lemas di atas tanah. Suara itu seakan-akan menusuk hati mereka dan
melumpuhkan kedua kaki, hanya mereka yang sinkangnya
sudah kuat, cepat mengerahkan tenaga dalam
untuk melindungi jantung dan menahan getaran yang melumpuhkan ini.
“Cui-beng-kui... ho-ho-ho, akhirnya kau muncul juga!” It-gan Kai-ong sambil tertawa-tawa girang. “Nah,
sekarang yang hadir semua dapat menyaksikan bahwa Beng-kauw adalah tempat sembunyi Cui-beng-kui.
Apakah ini bukan menjadi tanda benarnya dugaanku tadi?”
Peti mati itu kini terletak di pekarangan, empat meter jauhnya dari It-gan Kai-ong. Suara melengking
berhenti dan diganti suara yang agaknya terdengar dari dunia lain, bergema menyeramkan. “It-gan Kai-ong
manusia sombong! Mulut kotormu menyinggung-nyinggung nama wanita yang semulianya di dunia ini, tak
mungkin aku mendiamkannya begitu saja. It-gan Kai-ong, hari ini adalah hari kematianmu, bersiaplah!”
It-gan Kai-ong adalah seorang di antara Enam Iblis, tentu saja ia sama sekali tidak gentar menghadapi
ucapan ini. Malah ia tertawa terpingkal-pingkal, menotok-notokkan tongkatnya ke tanah, lalu berkata sambil
meludah. “Cui-beng-kui, bukan aku yang akan mati, akan tetapi peti matimu kini betul-betul akan terisi
mayat. Cuh-cuh-cuh!” Tiga kali ia meludah ke arah peti mati, akan tetapi tiga kali pula ludahnya
menyeleweng, tidak mengenai peti mati melainkan mengenai tanah yang berlubang-lubang oleh air
ludahnya.
“Krrriiiiittttt!” tutup peti mati terbuka perlahan dari dalam.
dunia-kangouw.blogspot.com
Semua tamu, terutama yang muda-muda dan bukan jago kawakan menjadi pucat memandang ke arah peti
mati. Juga para jagoan tua yang sudah lama mendengar nama Cui-beng-kui memandang penuh perhatian,
hati mereka tegang. Selamanya belum pernah iblis ini keluar dari peti mati, selalu kalau ‘beraksi’ tentu dari
peti matinya. Sekarang peti mati terbuka, Cui-beng-kui akan tampak wujudnya, siapa yang tidak akan
tegang hatinya. Bahkan para tokoh Beng-kauw sendiri menjadi tegang, memandang penuh perhatian.
Munculnya Cui-beng-kui ini tadi saja sudah mengherankan hati para pimpinan Beng-kauw dan juga kaisar
sendiri, karena hal ini tidak mereka duga-duga. Selama ini sepak terjang Cui-beng-kui penuh rahasia dan
tak ada yang tahu di mana ia bersembunyi.
Share:
cersil...
Comments
0 Comments

Arsip Cersil

Cersil Keren

Pecinta Cersil